Exclusivité Game of Thrones: dans le premier désastre pilote

By | 09/14/2020


Alors que la série fantastique de HBO est devenue une sensation mondiale et le drame le plus primé de tous les temps, la première tentative George R.R. MartinLes romans les plus vendus de la vie ont failli couler la série.

Voici le premier extrait de l'histoire orale à venir Feu Impossible de tuer un dragon: Game of Thrones et l'histoire inédite de la série épique. Le livre (à venir le 6 octobre et disponible en précommande maintenant) représente le tout premier récit des coulisses de la réalisation Trônes du début à la fin. C'est un regard non censuré à l'intérieur de la bataille de 15 ans pour réussir l'émission – de ses premières réunions à la diffusion de sa dernière saison – et est largement raconté du point de vue des créateurs, des acteurs, de l'équipe et des dirigeants de l'émission.

Ce qui suit reprend à mi-chemin de la production du pilote original en 2009. Les showrunners pour la première fois David Benioff et Dan Weiss avaient lutté pendant quatre ans pour faire décoller leur série fantastique. Il y avait eu un nombre infini de réunions, de réécritures, de négociations et de décisions d'embauche. «C'était une période effrayante car c'était la première fois que nous dirigions une production de quelque envergure que ce soit», se souvient Weiss. "Et il y a beaucoup, beaucoup de pièces mobiles, humaines et autres, qui entrent dans n'importe quelle production, en particulier une de cette taille."

Enfin, les caméras tournaient en Irlande du Nord et au Maroc. Mais même les membres les plus expérimentés de la production n'avaient jamais travaillé sur une série télévisée aussi ambitieuse Trônes essayait – et certains des acteurs vétérans avaient le sentiment que tout n'allait pas bien à Westeros …

NIKOLAJ COSTER-WALDAU (Jaime Lannister)Personne ne savait ce qu'ils faisaient ou ce que c'était. Lors de l’arrivée du roi Robert, je me souviens avoir trouvé tout cela ridicule. L'absurdité de faire cet univers parallèle avec ces hommes très nobles. C'est un très bon équilibre entre être sérieux et y croire et être simplement des cosplayers. Il n'y avait certainement pas le sentiment que cela allait changer la donne pour qui que ce soit. Mais nous nous sommes beaucoup amusés.

MARK ADDY (Robert Baratheon): Nous essayions d'établir les règles et l'ordre de ce nouveau monde. Dans la scène de la cour de Winterfell, personne ne s'est mis à genoux lorsque le roi est arrivé dans le premier pilote. Vous ne pouvez pas jouer au roi. Vous ne pouvez pas afficher "Regardez à quel point je suis puissant". Les gens doivent vous donner cela en faisant preuve de soumission. Il doit vous être offert par d'autres. Lors de la reprise, tout le monde s'est mis à genoux. Cela a fait une énorme différence pour déterminer qui est responsable.

LENA HEADEY (Cersei Lannister): Je ressemblais à une showgirl de Vegas dans le pilote (original) – des fourrures et des cheveux massifs, comme une Dolly Parton médiévale. Non pas que je me plains, j’ai adoré. Mes cheveux ont évolué.

BRYAN COGMAN (alors assistant de Benioff; plus tard co-producteur exécutif): Lorsque nous avons tourné pour la première fois la scène où les Starks trouvent les loups-garous – c'était la version que vous n'avez jamais vue – la merveille de savoir ce qu'était un loup-garou ne venait pas. Cela ne semblait pas assez important pour les personnages. Et je suis le petit assistant Bryan qui court sur le plateau en criant à tous ceux qui veulent écouter: «Ce sont des loups terribles! Personne ne les a vus depuis un million d'années! C'est comme voir des dinosaures! Ce n’est pas comme trouver des chiots! » Et tout le monde rit en quelque sorte.

CHRISTOPHER NEWMAN (producteur): Joffrey avait une coupe de cheveux différente. Dans le pilote original, c'était plus coupé pageboy, légèrement pudding bowl-ish, comme Henry V. Ce n'était pas que cela ne lui convenait pas d'être un peu merde, mais cela adoucissait le bord. La coupe moderne dans la version diffusée lui a donné plus de méchanceté.

DAVID BENIOFF (showrunner): Au début, il nous semblait que ça se passait bien, mais c’était parce que nous ne savions pas mieux.

DAN WEISS (showrunner): Au fur et à mesure que nous avançions, les fissures se sont transformées en fissures plus grosses, qui se sont transformées en fissures. Vous avez commencé à sentir les roues se détacher au moment où nous sommes arrivés au Maroc.

Au Maroc, la production a mis en scène la séquence où le sociopathe suffisant Viserys Targaryen vend sa sœur, Daenerys (joué dans le premier pilote par Tamzin Merchant), en un mariage arrangé avec le menaçant guerrier Dothraki Khal Drogo (Jason Momoa). Sauf que cette version a filmé le mariage de Daenerys la nuit, parmi plusieurs autres différences.

GEORGE R. R. MARTIN (auteur; co-producteur exécutif): Je suis allé au Maroc pour le mariage de Dany dans le premier pilote. J'ai joué un noble de Pentoshi avec des extensions de barbe et un énorme chapeau. J'avais l'air d'un idiot, mais c'était amusant.

HARRY LLOYD (Viserys Targaryen): J'avais une perruque différente. C'était du titane et de l'argent, et c'était plus court et un bob. Avec le recul, c'était une erreur. Il y a eu des consultations: «Je ne suis pas comme Draco Malfoy, je ne suis pas comme Legolas… comment on fait ça?»

IAIN GLEN (Jorah Mormont): C'était un peu en lambeaux et, à certains égards, mal conçu, et personne n'avait une grande conviction. Depuis que le mariage avait été tourné la nuit, beaucoup d'argent avait été dépensé pour voir absolument f-k-all.

GEORGE R. R. MARTIN: Il y a quelques histoires. En cadeau de mariage, Khal Drogo donne à Daenerys un cheval d'argent et elle s'en va. Pendant un instant, vous pensez qu’elle s’enfuit. Puis elle fait demi-tour et fait sauter le cheval par-dessus un grand feu de camp. Drogo est très impressionné et commence la relation sur une bonne note. Nous avons essayé de filmer cette scène. Nous avons eu un cavalier de haut niveau et un cheval de haut niveau, une pouliche argentée, mais la pouliche ne voulait pas sauter ce feu de camp. Elle s'est rapprochée et a dit: "Il y a du feu là-bas!" et tournerait dans l'autre sens. Nous avons essayé de le filmer d'une demi-douzaine de façons. Alors (le réalisateur Tom McCarthy) dit: «Éteignez le feu et nous ferons le feu avec CGI.» Ils ont éteint le feu et le cheval ne sauterait toujours pas le feu mort. C’est un cheval intelligent. Il sait qu'il ne brûle pas maintenant, mais il brûlait il y a peu de temps! Ils ont donc dû abandonner cette séquence, ce qui était malheureux, car c'était un moment de liaison entre Dany et Khal Drogo.

Puis vint le tournage de la nuit de noces. dans le Emilia Clarke version, c’est un viol. Ce n’est pas un viol dans mon livre, et ce n’est pas un viol dans la scène telle que nous l'avons filmée avec Tamzin Merchant. C’est une séduction. Dany et Drogo n’ont pas la même langue. Dany est un peu effrayé mais aussi un peu excité, et Drogo est plus prévenant. Les seuls mots qu'il connaît sont «oui» ou «non». À l'origine, c'était une version assez fidèle.

Nous sommes donc près de ce petit ruisseau. Ils ont attaché les chevaux aux arbres et il y a une scène de séduction près du ruisseau. Jason Momoa et Tamzin sont nus et «font l'amour». Et soudain, le gars de la vidéo se met à rire. La pouliche argentée n'était pas du tout une pouliche. C'était un poulain. Et cela devenait visiblement excité en regardant ces deux humains. Il y a ce cheval en arrière-plan avec cet énorme schlong de cheval. Cela ne s'est donc pas bien passé non plus.

Après le tournage du pilote original, Benioff et Weiss ont présenté un premier montage à leur famille et à leurs amis pour avoir une idée de la façon dont l'épisode se déroulait. L'expérience était, pour le dire légèrement, désagréable.

DAVID BENIOFF: Je l'ai montré à mon beau-frère et à ma belle-sœur et j'ai juste observé leurs réactions. On pouvait dire en regardant leurs visages qu'ils s'ennuyaient. Ce n’est pas quelque chose qu’ils ont dit. Ils essayaient d'être gentils.

DAN WEISS: Vous écoutez à quel point le ton de la voix de quelqu'un augmente quand il vous dit que c'est bon – "C'est bien!»À quel point le mot« bon »est-il supérieur à leur moyenne? C’est un indicateur de la façon dont vous êtes f — ed. Notre «bien» était en territoire de sifflet de chien. Il y en avait d’autres qui n’essayaient pas d’être gentils mais qui essayaient en fait d’être utiles. (Le producteur de télévision vétéran) Craig Mazin nous a dit: "Vous avez un énorme problème."

GINA BALIAN (ancienne vice-présidente du théâtre chez HBO): Leur dépistage a été la confirmation finale pour eux que nous avions des problèmes.

Un problème fréquemment cité à HBO était que le pilote manquait de «portée». Trônes était censé être un fantasme épique, mais la production semblait «petite», en particulier pour son budget élevé et ses lieux exotiques.

MICHAEL LOMBARDO (ancien président de la programmation de HBO): Il y avait des inquiétudes quant à savoir si nous obtenions suffisamment de plans larges. Obtenons-nous la couverture dont nous avons besoin? Nous avons embauché le meilleur créateur de costumes et le meilleur directeur artistique et avons tourné cela en Irlande du Nord et au Maroc, mais il y avait très peu de possibilités. Je me souviens que la citation était: "Nous aurions pu tourner ça à Burbank."

IAIN GLEN: Un bigwig de HBO a dit: «Pourquoi diable sommes-nous allés au Maroc? Vous ne pouvez pas voir ce putain de squat, nous aurions pu le filmer dans un parking! "

GINA BALIAN: Quelqu'un a dit: "On aurait dit que ça avait été tourné dans mon jardin."

Le ton se sentait également mal, comme une série se déroulant dans le monde de Downton Abbey ou un film Merchant Ivory, au lieu de Westeros et Essos.

MICHAEL LOMBARDO: Certaines scènes étaient fantastiques, comme à Winterfell en famille. Arya, Sansa, Tyrion. Mais il y avait quelque chose à ce sujet qui ressemblait vaguement aux drames britanniques de l'époque.

Une autre préoccupation a été causée par le fait de se tordre la main sur les éléments fantastiques du projet. Une chanson de glace et de feu est un drame intensément réaliste avec des moments de magie surnaturelle. Mais personne ne savait exactement combien Trônes devrait avoir de chaque genre, et cela se voit.

BRYAN COGMAN: Est-ce de la fantaisie avec des attributs dramatiques? Est-ce un drame avec des attributs fantastiques? Il y avait une nervosité à propos du pilote qui se penchait trop sur le fantasme – finalement à une faute. L'exposition clé a été coupée pour rendre le dialogue plus «réel», et par conséquent, le pilote n'avait pas beaucoup de sens. L'impulsion de ne pas être trop shakespearien et Tolkien-esque était juste – vous essayez de la rendre aussi ancrée que possible – mais c'est toujours un fantasme épique, et si vous l'ignorez, c'est au détriment de votre récit.

GEORGE R. R. MARTIN: Le plus gros, c'est que Dan et David m'ont appelé et ont eu l'idée d'éliminer Rickon, le plus jeune des enfants Stark, car il n'avait pas fait grand-chose dans le premier livre. J'ai dit que j'avais des projets importants pour lui, alors ils l'ont gardé.

Un aspect déroutant n’était pas entièrement la faute des cinéastes – ils ne pouvaient pas se permettre de mettre en scène des scènes de King’s Landing qui établiraient plus fermement la famille Lannister lors de la reprise du tournage. Mais le dialogue n’a pas non plus aidé. Le coup de poing choquant de Jaime poussant Bran par la fenêtre semblait insensé, car les téléspectateurs ne se rendaient pas compte que Jaime et Cersei étaient des frères et sœurs amoureux essayant de protéger leur secret de trahison. Les producteurs ont essayé d'aider à expliquer la trame de fond de la série en ajoutant au moins un flashback (du père et du frère de Ned Stark tués par le roi fou), mais cette idée a ensuite été abandonnée car elle semblait simplement ajouter à la confusion narrative.

GEORGE R. R. MARTIN: J'ai aimé le pilote. J'ai réalisé plus tard que j'étais une personne pauvre pour juger parce que j'en étais trop proche. Certains ne savaient pas que Jaime et Cersei étaient frère et sœur. Ce n’était pas un problème pour moi! Ma grande connaissance du matériau m'a rendu difficile de juger objectivement. J'ai aimé qu'ils gardent un niveau de complexité considérable. On me dit que je suis sous peine de mort si jamais je le montre à qui que ce soit.

Les producteurs savaient qu'ils avaient de gros problèmes. Benioff et Weiss ont dressé une liste de ce qu’ils savaient ne pas fonctionner et comment résoudre chaque problème.

DAVID BENIOFF: HBO était très sur la clôture. C’est une chose traditionnelle dans tous les studios que les projets du dernier régime soient moins attrayants pour le nouveau régime. Et c'était un projet très coûteux.

DAN WEISS: Il semblait que Mike penchait vers non. Il n'était pas du tout content, et pour une bonne raison. Il a décidé qu'il serait peut-être préférable de simplement prendre la perte sur celui-ci.

MICHAEL LOMBARDO: Nous étions dans la salle de conférence et avons invité les producteurs à une réunion «venez à Jésus». La question était de savoir si les showrunners pensaient avoir réussi. Parce que si vous êtes sur une page différente, c'est vraiment un problème. Comment montrer ce pilote à notre PDG et le convaincre de passer à la série? Comment le convaincre que c'est un pari à prendre? Nous entrons dans un mode de «comment résoudre ce problème».

DAN WEISS: Nous avons fait beaucoup d’introspection. La seule chose que je pense que nous avons bien fait, c'est que nous possédons toutes les erreurs. Nous n'avons pas pointé du doigt. Nous avons dit: "Nous savons que ce n'est pas bon, et voici ce qui a mal tourné et comment nous procéderions différemment la prochaine fois." Nous avons juste descendu la ligne. Je pense qu'ils ont eu le sentiment, ce qui était honnête, que nous ne venions pas pour essayer d'expliquer pourquoi les bogues étaient des fonctionnalités. Nous étions tous sur la même longueur d'onde que là où nous voulons être à plusieurs niveaux.

CAROLYN STRAUSS (ancien président de la programmation chez HBO; producteur exécutif): Il y avait beaucoup de supplications et de supplications. Je pense que ce qui était clairement évident, c'est qu'il y avait un spectacle ici. C'est pourquoi vous faites un pilote, parce que vous regardez ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas et si cette chose a des jambes. Une fois certaines choses corrigées, ce serait une histoire que vous pourrez raconter à travers de nombreux épisodes qui ne cessent de bouger, avec des personnages qui continuent d'évoluer, mais pas si vite que vous êtes à court d'histoire.

Le pilote approximatif et le plan de révision ont été remis au coprésident de HBO, Richard Plepler, qui a été la décision finalefabricant. La société avait déjà investi 10 millions de dollars dans un drame de dragon. Voudraient-ils doubler?

DAVID BENIOFF: Nous savions en entrant dans cette projection que sa décision allait nous faire ou nous défaire. Ce fut une heure très tendue en attendant un coup de fil de Gina.

DAN WEISS: La phrase selon laquelle la douleur est un bon enseignant est vraie. C'était tellement désagréable d'avoir eu l'opportunité de faire quelque chose comme ça, une opportunité que nous savions qu'elle ne se présenterait probablement plus jamais, puis d'avoir le sentiment qu'il y avait 52/48 chance que vous l'ayez f — ed it up . C'était l'un des sentiments les plus horribles dont je puisse me souvenir.

DAVID BENIOFF: Puis Richard est sorti et a dit: "Tu sais, faisons ça."

RICHARD PLEPLER (ancien co-président-directeur général de HBO): Vous pouviez voir qu'une partie du casting et du récit était éteinte. Il fallait le réparer; il fallait le refaire. Mais la réponse émotionnelle globale était que vous pouviez ressentir à quel point cela pouvait être engageant. Donc, tout comme vous pouviez sentir qu'il y avait une gamme de problèmes à résoudre, vous pouviez également sentir qu'il y avait de la magie là-dedans.

DAN WEISS: À son crédit, Richard a vu à travers les erreurs ce que cela pourrait être si les erreurs étaient corrigées.

HBO a commandé 10 épisodes de Le Trône de Fer, y compris un pilote de reshot. Des changements n’ont pas été apportés uniquement au scénario et au plan de production, mais aussi au sein de la distribution et de l’équipe. Le réalisateur de télévision pour la première fois, Tom McCarthy, a été remplacé dans le premier épisode par un vétéran de HBO, Tim Van Patten, qui avait réalisé de nombreux épisodes acclamés de drames de HBO. Pendant ce temps, l'actrice anglo-américaine Jennifer Ehle, qui avait joué Catelyn Stark dans le pilote d'origine, avait changé d'avis sur la série.

MICHAEL LOMBARDO: L'actrice qui a joué Catelyn a décidé qu'elle ne voulait pas déménager en Irlande du Nord. Je me dis "Quoi?" Ensuite, vous discutez avec vous-même de l'opportunité de la forcer à respecter son contrat. Rétrospectivement, c'était l'une des meilleures choses qui aurait pu arriver. Michelle Fairley a repris le rôle et a été fantastique.

Benioff avait repéré Fairley dans une production londonienne de Othello, où elle a joué Emilia, dont les dernières scènes tragiques de panne et de meurtre ne sont pas sans rappeler le destin éventuel de Catelyn Stark. «Émilie n’est pas un personnage que je remarque généralement dans Othello», a raconté Benioff dans le livre de Cogman Dans Game of Thrones de HBO: saisons 1 et 2. «La femme d’Iago? On s'en fout? Mais Michelle était si absurdement bonne que j'ai quitté le théâtre en pensant: «Qui diable était-ce? Et est-elle disponible? »

Mais la décision la plus difficile de l’équipe a été de refondre Daenerys Targaryen. Une source a déclaré que le fait d'annoncer la nouvelle à Merchant était «l'appel téléphonique le plus difficile (que les producteurs) aient jamais eu à passer».

MICHAEL LOMBARDO: Il y avait un morceau de casting que nous avons dû repenser, (un rôle) qui a été compromis. Nous savions tous que le parcours de Daenerys était critique. Ses scènes avec Jason ne fonctionnaient tout simplement pas.

JASON MOMOA (Khal Drogo): (Marchand) était super. Je ne sais pas pourquoi tout a été fait. Mais quand Emilia est arrivée, c’est là que tout a cliqué pour moi. Je n’étais pas vraiment «là» avant son arrivée.

BRYAN COGMAN: Tous ceux qui ont participé à la réalisation du pilote original ont marqué un tel point de vue avec tant de nos acteurs. Je pensais que Tamzin faisait du très bon travail. Il est difficile de dire pourquoi les choses n’ont pas fonctionné. En fin de compte, il est évident qu'Emilia Clarke est née pour jouer ce rôle.

Les secondes chances à Hollywood sont rares. Vous prenez un grand swing, vous manquez et vous avez terminé – certainement avec ce projet, et parfois avec toute votre carrière. Le Trône de Fer a obtenu une seconde chance très rare. Les producteurs, les acteurs et l'équipe étaient déterminés à ne pas le faire sauter.

HARRY LLOYD: Nous avons eu beaucoup de chance d'avoir une répétition de 10 millions de dollars.

Une version de cette histoire apparaît dans le numéro d'octobre de Divertissement hebdomadaire, disponible ici ou dans les kiosques à partir du 18 septembre. N'oubliez pas de souscrire pour des interviews et des photos plus exclusives, uniquement dans EW.

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