Emma Thompson transperce dans cet hommage intime à Noel Coward

By | 09/15/2020


De retour en juin, Lockdown Theatre a levé 35000 £ pour le Royal Theatrical Fund avec Un peu de En attendant Godot, avec le président de la RTF, Robert Lindsay, aux côtés de Michael Palin et Joanna Lumley. La deuxième sortie de la compagnie, dimanche, était le premier acte de Noël Coward Vie privée, avec Lindsay rejoint par Emma Thompson, Sanjeev Bhaskar et Le Trône de Fer' Emilia Clarke.

La comédie incomparable de Coward de 1930 sur deux ex qui se rencontrent pendant leur lune de miel avec de nouveaux époux, pour se rendre compte qu'ils ne peuvent toujours pas résister, a été jouée par tout le monde, d'Elizabeth Taylor et Richard Burton à Laurence Olivier, Maggie Smith, Alan Rickman, Lindsay Duncan, Kim Cattrall, Matthew Macfadyen, Anna Chancellor et Toby Stephens.

Ici, nous avons aperçu la «vie privée» des acteurs, alors qu’ils nous rejoignaient de chez eux via Zoom. Lindsay a enfilé un costume convenablement suave comme Elyot, Bhaskar une cravate pompeuse vraiment victorienne, Clarke un haut blanc pour l'innocente Sibyl et Thompson un chemisier artistique pour Amanda.

Avec les conseils avisés de Jonathan Church, ils ont lu dans les instructions de la scène, ont visé des baisers à la caméra et ont produit des verres à cocktail sur demande. L'intimité de jouer à un ordinateur, plutôt qu'à un public de théâtre, a créé un lâche rafraîchissant différent – sobre, avec une conscience aiguë des émotions derrière ces plaisanteries maniérées.

Clarke a évité le sucre écoeurant et l'hystérie aiguë, nous donnant une Sibylable, quoique dangereusement naïve, réduite à la consternation aux yeux écarquillés puis aux larmes par son nouveau mari déraisonnable. Comme Clarke l'a noté dans les questions-réponses par la suite, il s'agit d'une fille protégée sur le point de perdre sa virginité.

Bhaskar a rendu Victor attachant mais sombre, tout aussi surnaturel autour de la sexualité, et horrifié par le non-respect des conventions par Amanda. Sa lecture sincère de "Je suis content de ma normalité!" a suggéré que c’était le radeau de sauvetage auquel Victor s’accroche.

En revanche, le couple de Lindsay et Thompson était un match évident: à la fois méprisant les règles, méfiant des tentatives de les gérer, glissant avec la vérité et attirés par les extrêmes de la passion.

Elyot de Lindsay projetait une lassitude martyre, dont le remède était sûrement la douce Sibylle. Mais sa méchanceté bouillonnait sous la surface, bouillonnait dès qu'elle offrait une opposition.

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Thompson, qui a révélé qu'on lui avait demandé de jouer la pièce à plusieurs reprises, s'est en effet révélée un casting spectaculaire, capturant le flair d'Amanda pour le dégoût dramatique et cool, l'esprit sauvage et une vulnérabilité qui dément sa prétention à la sophistication cynique – illustrée par le chant naïf de Thompson de une chanson d'amour, un moment captivant. Il y avait aussi des bonus inattendus, comme voir les acteurs qui ne sont pas dans cette scène prendre un réel plaisir dans le travail de l’autre.

Ce serait, bien sûr, formidable si ce casting pouvait répéter l'exploit sur scène, mais le format Zoom avait ses avantages.

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