Carrousel de la jetée 39: à court d'argent et à l'arrêt

By | 09/16/2020


SAN FRANCISCO, CA – Un tourbillon insouciant sur le carrousel du Pier 39 à San Francisco serait un mini répit que nous pourrions tous utiliser pendant ces moments difficiles. Sauf que nous ne pouvons pas.

Le monument de la région de la baie, fermé en mars lors de l'apparition du coronavirus, reste toujours fermé en raison d'un grondement de paperasserie et de mandats COVID-19. Même les restrictions nouvellement assouplies, émises la semaine dernière à San Francisco, n'ont pas fourni de sursis – à la grande consternation de ses propriétaires, qui ont du mal à maintenir leur entreprise à flot.

«Nous sommes écrasés», a déclaré Kathryn Elliott, qui dirige le manège avec son mari et copropriétaire, Edson Hutchinson. "Je ne comprends pas comment les salons de coiffure en plein air peuvent faire des affaires, et nous ne pouvons pas."

La ville de San Francisco et les responsables de la santé ont annoncé jeudi que sa dernière phase de réouverture avait débuté pour des "activités extérieures et intérieures à faible risque" telles que des bateaux en plein air et des bus touristiques, des visites à capacité limitée dans les salons de coiffure et les gymnases, ainsi que le mini-golf et le bâton cages.

À gauche de la liste: manèges et terrains de jeux.

«Les directives de l'État ne permettent pas l'ouverture de manèges extérieurs de type parc d'attractions à ce stade», a déclaré un responsable du centre de commande COVID de la ville et du comté de San Francisco.

L'ordre de santé a porté un coup dur à Elliott et Hutchinson, qui se disent épuisés émotionnellement et financièrement alors que leur carrousel reste inactif.

Le loyer de la jetée est dû. Les employés fidèles restent à l'écart. Et un paiement d'assurance lourd se profile en novembre.

«Je me sens coulé», dit Elliott, bien qu'elle jure de rester résolue. "Je vais me ressaisir pour trouver un moyen de continuer à me battre pour nos employés et notre entreprise."

Son carrousel de deux étages, construit sur mesure en Italie, peut accueillir 50 places pour une rotation de trois minutes sur une ménagerie d'animaux sculptés, de chars et de tasses à thé tournoyantes. Ce manège particulier a été installé en 2017, remplaçant les versions précédentes fonctionnant pendant des années au Pier 39. L'attraction attire généralement environ 250 000 passagers par an, à 5 $ la pop, et est souvent présentée dans les guides touristiques de la région de la baie, a déclaré Elliott.

Mais les affaires se sont arrêtées – littéralement – à la mi-mars, alors que les mandats de santé liés au COVID-19 ont fermé presque tout dans l'État et la ville, y compris le Pier 39.

Les 10 employés d'Elliott étaient instantanément au chômage. Et ces retombées, dit-elle, pèsent lourdement. Un travailleur a même proposé de travailler gratuitement, sachant que l'entreprise était en difficulté financière.

«Ils sont bons, honnêtes, travailleurs et loyaux», a déclaré Elliott à propos de son personnel. "Ils sont fatigués d'être au chômage et veulent retourner travailler pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille."

Elliott a reçu et utilisé un stimulus du programme de protection des chèques de paie et une subvention du Fonds d'indemnisation de l'État pour entretenir le trajet, une nécessité mécanique coûteuse après l'inactivité d'un carrousel, et pour ajouter des barrières de prévention des virus. L'entreprise s'est également engagée à essuyer et à désinfecter les sièges après chaque pilote et à utiliser un système de paiement sans contact. Elliott a dit qu'elle était même disposée à accepter des sièges limités pour 12 personnes.

Cependant, labourer le processus de réouverture s'est avéré – jusqu'à présent – futile: un désordre continu et compliqué d'inspections de sécurité, de paperasse et de tentatives de validation verbale s'est rétracté plus tard.

Le décret de la semaine dernière des responsables de la ville a frappé durement. "Je ne sais pas pourquoi ils montreraient un tel préjudice à une entreprise qui court un risque de transmission beaucoup plus faible que les piscines publiques, les salons de coiffure et les massages", a déclaré Elliott.

L'ordonnance sanitaire de San Francisco stipule que de telles activités encore interdites sont dues au fait qu '"elles ne peuvent pas encore être effectuées en toute sécurité dans le contexte actuel, en raison de la difficulté de nettoyer régulièrement les surfaces très touchées et de maintenir physiquement éloignées les personnes de différentes maisons". Les opérations concernées comprennent des manèges extérieurs de type parc d'attractions comme les grandes roues, les carrousels, les trains miniatures et les mini-montagnes russes.

Mais pour Elliott, un feu vert pour rouvrir servirait non seulement de clé pour son entreprise et d'autres entreprises du Quai 39, mais aussi comme un service communautaire, en quelque sorte.

Une simple rotation sur le carrousel, orné de scènes peintes à la main de San Francisco, suscite «des sourires et des rires», ce dont les habitants et les visiteurs ont désespérément besoin, dit-elle.

"Je sais que l'ouverture du carrousel profiterait énormément à la communauté", a déclaré Elliott. "L'école est en ligne, les enfants sont enfermés, les parents sont stressés et l'ambiance dans la ville semble généralement sombre. Le carrousel ramènerait tant de bonheur et de vie dans cette partie de San Francisco."

"Je suis fatiguée de recouvrir de bonbons cette pandémie comme" des temps sans précédent "", a-t-elle poursuivi. "C'est un euphémisme si moche. Je ne suis pas politique, et les deux côtés sont lamentables. Je ne veux absolument pas que quiconque tombe malade ou meurt du COVID, mais la vie, les moyens de subsistance et l'esprit de nos employés sont détruits par cette fermeture. Il n'y a pas de décompte quotidien pour cela. "

En juin, Elliott a lancé un Campagne GoFundMe dans une tentative de lever des fonds pour la survie du carrousel. Mais l'effort a attiré peu d'attention et les dons se sont avérés rares.

La collecte de fonds en ligne est toujours ouvrir en ligne, cependant, et tqui souhaite soutenir le carrousel de la jetée 39 et une autre attraction de la jetée, le Plongeon dans la baie, pouvez Suivez ce lien.

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