Jeu de chapeaux: Le désordre étrange et brouillon de George R.R. Martin, événement MC

By | 08/03/2020

Samedi, l'homme derrière Game of Thrones a organisé la cérémonie des prestigieux Hugo Awards. Sam Brooks récapitule.

Dans un article de blog il y a un peu plus d'un an, l'écrivain américain George RR Martin a déclaré que la Nouvelle-Zélande avait «l'autorisation écrite formelle» de l'emprisonner s'il n'avait pas The Winds of Winter (la dernière entrée dans A Song of Ice and Fire, la série maintenant connue sous le nom de Game of Thrones) en main. Plus précisément, il a dit que ses fans pourraient l'emprisonner dans une petite cabane sur White Island (eek) jusqu'à ce qu'il ait terminé. À l'époque, Martin devait être le Toastmaster de Worldcon, le nom familier de CoNZealand, la 78e édition de la World Science Fiction Convention. Cela allait se passer à Wellington.

Un an s'est écoulé. Une pandémie a balayé le globe comme Drogon dévastant King’s Landing. Martin n'a pas Les vents de l'hiver entre ses douces mains d'écrivain, en Nouvelle-Zélande ou ailleurs dans le monde. Heureusement / malheureusement, en fonction de votre tolérance à la grimace, il a conservé son poste de Toastmaster aux Hugo Awards 2020, les prix littéraires de science-fiction les plus prestigieux au monde, ce week-end. Mais au lieu de Wellington, il se retrouva dans une prison de velours violet ruisselante de sa propre fabrication:

George R.R. Martin dans la prison de velours (qui en réalité, est son théâtre, le Jean Cocteau (gémissement) à Santa Fe).

Dire que le passage de Martin en tant que Toastmaster était un sacré mélange est une insulte à l’institution qu'est la Nouvelle-Zélande mélange de sucettes laitières. Je vais le dire en termes que vous et lui pouvez comprendre: c'était l'équivalent de la huitième saison de Game of Thrones. Longue, décousue, insatisfaisante et pourrait utiliser quelques lumières de plus.

Vous saviez que cela n'allait pas être bon dès les premières minutes, qui ont été en proie à des difficultés techniques qui ont persisté toute la cérémonie. Ils auraient dû se tourner vers les Ockhams cette année pour des conseils, honnêtement. Non seulement Martin était habillé comme quelqu'un qui énumérerait des «tours de cartes» sur son curriculum vitae, mais il ne semblait pas sûr de l'endroit exact où chercher et semblait n'avoir qu'une connaissance rapide de ce qu'il avait l'intention de dire. Il y avait les hommages nécessaires à la Nouvelle-Zélande; il nous a qualifiés de "groupe incroyable, hospitalier et amical", auquel je dirai: allez voir quelques-uns de nos titres des dernières semaines, bourgeon. Il nous a également appelés «Terre du Milieu».

Il a passé cinq minutes à lister des pays du monde entier (nous rappelant quels pays étaient beaux et dans lesquels il avait des amis), espérant qu'ils écoutaient son discours qui ressemblait à celui d'une boîte de nuit dans un film de David Lynch, flanqué de peluches. C'était une introduction pleine de souvenirs des anciennes cérémonies du prix Hugo – et donc des vieux Blancs – récitée avec le genre de bavardage auquel on pourrait s'attendre d'un homme qui interrompt une conversation sur un film à lire sur la page de trivia IMDB. Pour quelqu'un qui a beaucoup gagné sa vie en racontant des histoires, il semblait être assez merdique pour raconter des histoires. L'ensemble du concert d'accueil était plein de ce genre de souvenirs, le genre qui semblait moins tiré de sa mémoire réelle que du travail de quelques archivistes infatigables aux Hugo Awards. L’histoire de Martin avec les Hugos est claire, et ses paroles étaient pleines d’enthousiasme et d’amour pour eux, même si ce n’était pas le cas.

Le seul moment désarmant humain du monologue de Martin? Dès le début, quand il a dit, tristement et plaintivement: «Je me regarde et je ne me vois certainement pas.» La chose la plus racontable que Martin ait jamais écrite, et il l'a probablement publiée. Et tout comme la performance d'Emilia Clarke en tant que Daenerys Targaryen, ce concert ne s'est pas amélioré.

Le reste de la cérémonie comprenait des discours inspirants (allez voir ceux de R.F. Kuang et Thea James – vous pouvez les voir ici dans un supercut appelé «When the Toastmaster Talks Less») entrecoupées d'annonces préenregistrées des nominés par Martin lui-même, dans une variété de chapeaux différents. Beaucoup, beaucoup de chapeaux différents. Pensez au plus grand nombre de chapeaux auxquels vous pouvez penser, puis ajoutez-en cinq. C'est la quantité de chapeaux que George R.R. Martin passe dans les segments pré-enregistrés et les segments en direct de cette cérémonie de remise de prix.

À un moment donné, il s'engage dans un travail d'accessoire avec un presse-agrumes, le comparant à un prix Hugo (une fusée en argent). Parmi les nombreuses choses que Martin ne peut pas faire, y compris terminer une série de romans qu'il a des motivations à la fois financières et créatives à terminer, il y a la maîtrise de l'art subtil de la comédie accessoire:

C’est ce que je dis toujours: George R.R. Martin, vous n’êtes pas Carrot Top.

C’est moins que ces blagues n’étaient pas drôles et plus qu’elles étaient en contradiction avec les discours souvent politiques et pointus de nombreux lauréats, y compris un prix décerné à Jeanette Ng pour son discours de remerciement l'année précédente, un discours qui a conduit à renommer ce prix de John W. Campbell Award en Astounding Award. En personne, vous pouvez imaginer que Martin serait capable de rouler avec les coups de poing, ou du moins la politique, mais à distance, il semblait en désaccord avec le dialogue qui se déroulait dans la salle (virtuelle).

Dans la deuxième heure (!!!!) du stream, il est accompagné de cette femme dont le look offscreen parle pour nous tous:

Cette femme, dont je n’ai pas saisi le nom, a fini par remettre quelques récompenses et a semblé aussi délicieusement déconcertée par des difficultés techniques que l’auditoire j’en suis sûr.

Le concert de Martin a été encore plus troublant: ses erreurs de prononciation constantes des noms des lauréats. Pour ceux qui regardaient, c'était scandaleux, étant donné qu'avant la cérémonie, tous les candidats ont fourni une orthographe phonétique de leur nom et ont eu la possibilité de fournir un enregistrement de la prononciation correcte. Pour cela et pour avoir longuement discuté de certains auteurs problématiques, Martin a largement accusé du racisme. Il soutient que seuls quelques noms lui ont été transmis, et ce n'est que peu de temps avant qu'il ait dû les lire; les organisateurs ont émis un grandes excuses, reconnaissant «nous n'avons pas surmonté les défis auxquels nous avons été confrontés».

Il n’est pas difficile de pardonner à Martin de ne pas savoir comment prononcer des noms qui ne lui sont pas familiers – un ou deux sont dans la marge d’erreur. Il est plus difficile de lui pardonner quand il ne peut pas prononcer des noms qui sont canon dans son genre, ou quand il célèbre des noms qu’il devrait connaître.

En relation: considérons également cette liste de noms de sa série de livres que Martin attend vraisemblablement des lecteurs qu'ils soient capables de prononcer, même si ce n'est que dans leur tête:

Une liste de Targaryen des âges passés, et aussi fictifs.

Pourtant, à un certain niveau, vous devez ressentir pour le gars. Dans ses excuses / explications, livré via un commentaire sur file700, un zine de science-fiction de longue date devenu site, Martin a déclaré:

«Quant à la teneur générale de mon toast… mon intention dès le début était de faire de la soirée une soirée amusante et festive. Étant donné que je m'attendais à ce qu'un grand nombre des personnes présentes soient des Kiwis assistant à leur con, j'ai pensé que l'histoire des récompenses était plus que appropriée. D'où viennent les Hugos, comment le trophée a évolué au fil des décennies, qui l'a remporté dans le passé – et qui l'a perdu, quelque chose que j'ai essayé de souligner tout au long, compte tenu de ma longue histoire de perdant Hugo. Et des anecdotes amusantes. L'année où Lester a remis les prix à l'envers, l'année où RAH a éclaté de la cuisine, etc.

… La plupart des histoires que j'ai racontées la nuit dernière ont été éprouvées, dans un sens. J'ai déjà raconté ces mêmes histoires. Habituellement, ils rient beaucoup. Ou des rires de taille moyenne, en tout cas. C'est ce que j'espérais entendre du public de Wellington. Des rires. Et la reconnaissance pour la longue et colorée histoire de ce domaine que nous aimons tous: les écrivains, les éditeurs, les fans, les vivants et les morts.

Soyons francs ici: organiser une remise de prix est un acte difficile. Certains des meilleurs MC du monde se portent caution aux Oscars, avec une équipe d'écrivains et toute une équipe de production autour d'eux. Organiser une cérémonie de remise de prix d'une durée comparable, avec votre seule équipe de soutien étant vos chapeaux, vos peluches, la femme mystérieuse acolyte et certains présentateurs à distance, est un exploit épique. George R.R. Martin n'est pas George Carlin, vous les gars. Personne n'a lu ou regardé Game of Thrones pour les blagues. Même les MC professionnels les plus expérimentés, qui se présentent tous les soirs, ont eu du mal à l'ère de l'hébergement Zoom. Accueillir à distance une remise de prix qui vise à honorer toute l'histoire des récompenses, mélanger à la fois des présentations en direct et des présentations préenregistrées est un cauchemar.

Au moins, Martin avait le chapeau baissé.

J'aurais cependant renvoyé celui-ci pour quelques notes:

NB: un article couvrant les retombées plus larges de la convention de cette année sera publié prochainement par The Spinoff.