Biz de post-production face à une catastrophe, dit la tenue de «Game Of Thrones» – Date limite

By | 07/02/2020


EXCLUSIF: Jonny Slow, PDG d'une entreprise mondiale d'effets visuels Pixomondo, qui a donné naissance à Le Trône de Fer«Dragons parmi ses nombreux crédits, a lancé un avertissement sévère au biz que son secteur est confronté à des difficultés sans précédent que l'arrêt de la production en cours a créé un vide de travail.

S'adressant à Deadline, Slow a souligné que l'industrie postale avait peut-être connu un début de pandémie moins difficile que la production ou l'exposition en raison de projets en cours et d'un pivot réussi pour travailler à domicile, mais l'arrêt de la production rattrape maintenant et le manque de nouvelles les entreprises mettent les entreprises en danger.

La semaine dernière, le géant français des effets visuels Technicolor SA a déposé une demande de chapitre 15 devant un tribunal de faillite américain alors que la société tentait de stabiliser le navire et de restructurer une partie de sa dette de 1,58 milliard de dollars. Technicolor est confronté depuis longtemps à des difficultés financières et à d'autres perturbations (notamment être inculpé de fraude et d'abus de confiance) l'année dernière). Cependant, il a publié une déclaration à côté du dossier de mise en faillite reconnaissant qu'il avait été "gravement touché par la pandémie mondiale de COVID-19".

Slow note que Technicolor possède également de nombreuses autres sociétés prestigieuses, y compris le lauréat d'un Oscar 1917 La société VFX Moving Picture Company et la major cross-média VFX The Mill, qui possède des bureaux au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Inde. Le patron de Pixomondo pense que la situation Technicolor n'est que la pointe de l'iceberg, et il existe de nombreuses autres grandes sociétés de post-production qui pourraient être en danger.

Jonny Slow
Jonny Slow
Pixomondo

«Les entreprises d'effets visuels ont de nombreux coûts fixes sous forme d'employés, de bureaux et de technologie», commente Slow. «Cela dépend d'un flux constant de nouvelles affaires pour continuer. La post-production est un peu comme une compagnie aérienne, si vous n'avez pas de passagers, vous brûlez votre argent très rapidement – la plupart des entreprises auront du mal à rester solvables pendant plus de quelques mois. "

Il note l'ampleur d'une entreprise comme le studio DNEG, cinq fois oscarisé. «Ils ont 6 000 employés et une dette de 300 millions de dollars. Lorsque les revenus cessent – et cela doit être le cas parce que rien n'est tiré – ils doivent trouver pas mal d'argent pour garder les lumières allumées. » Rien ne laisse penser que DNEG est en difficulté, mais le secteur compte de nombreuses sociétés bien dotées en personnel et endettées qui se sont concentrées sur une expansion mondiale agressive ces dernières années et pourraient faire face à une période de véritable lutte maintenant.

Pixomondo est plus petit dans l'industrie et Slow dit qu'il "devrait être bien placé" pour surmonter la crise, mais il emploie toujours au nord de 600 personnes et les temps sont durs car le travail se tarit. Le PDG révèle qu'il a été contraint «d'avoir une conversation» avec un tiers de ses effectifs à ce jour; cela a inclus l'introduction d'heures réduites, de congés sans solde et, dans certains cas, de licenciements. "Nous avons essayé de garder un pied dans la porte pour les gens", dit-il.

L'entreprise – qui a remporté un Oscar pour ses travaux sur Hugo, a une relation continue avec Roland Emmerich et ses films lourds en effets visuels, et a Gerard Butler action pic Groenland à venir – était occupé à travailler sur HBO Westworld lorsque la pandémie a frappé et a dû passer rapidement au travail à distance, ce qui, selon Slow, l'a vu prendre «un coup financier».

Mais le travail a maintenant ralenti, et le retour prudent à la production signifie qu'il pourrait y avoir un long délai avant que les affaires reprennent. «Il y a une impasse et cela rend la deuxième nouvelle potentielle de verrouillage si déprimante. Cela alimente la prudence, et je ne dis pas que ce n'est pas vrai – une fois que vous commencez la production, il est très coûteux de l'arrêter – mais cela va vouloir dire un certain temps avant d'obtenir la clarté de nos clients. "

«Il n'y a pas beaucoup de travail et il n'y en aura pas avant quelques mois. Nous l’avons accepté. Nous travaillons toujours sur des effets lourds VFX qui ont été abattus avant la pandémie, et nous y participerons cet été et je pense que tout le monde en a eu une partie », ajoute-t-il. "Mais il y a un moment lent inévitable qui commence aux alentours de maintenant et pourrait bien se dérouler au troisième trimestre, en fonction du nombre de" secondes vagues "et des restrictions sur le fait de filmer quoi que ce soit. C'est quelque chose que, en tant qu'industrie, nous devons crier. »

Les programmes de soutien du gouvernement dans divers pays aident les maisons de poste à survivre à la fermeture, mais à mesure que celles-ci commencent à s'épuiser, de nombreuses entreprises sont toujours confrontées à un long délai avant de voir de nouveaux travaux arriver par la porte en raison de l'interruption de la production. Slow dit que les programmes ont aidé Pixomondo à "éviter une catastrophe financière à ce jour", mais il est préoccupé par le montant de l'aide qui sera disponible à l'avenir.

Avec tout cela à l'esprit, Slow appelle l'industrie à soutenir le secteur de la post-production.

«Nous voulons faire passer le mot (sur les défis). L'industrie a besoin de nous pour survivre et cela doit être reconnu », déclare-t-il. «Nous devons avoir des conversations sur le moment où nous (les sociétés de post-production) sommes payés. Il y a un réel besoin de liquidités dans cette partie du secteur et les conditions de paiement doivent être modifiées en conséquence. »

«Nous avons besoin que les gens soient sympathiques à la façon dont la fermeture progresse sur toute la ligne. La communication avec nous aide énormément. Nous avons besoin que les clients nous communiquent clairement sur le calendrier et soient flexibles en déplaçant les paiements vers le début des travaux – cela aiderait énormément », ajoute-t-il.

Le bon côté

C'est une période difficile pour à peu près toutes les facettes de l'industrie (sans doute en streaming), mais le secteur du cinéma et de la télévision a déjà fait face à des crises et les a éliminées.

Bien entendu, tout travail futur pour le secteur postal nécessitera d'abord un retour à la production. Pixomondo possède deux bureaux en Allemagne, où elle a été fondée, ainsi qu'à Los Angeles, Vancouver, Pékin, Toronto, Montréal et Shanghai. Les bureaux européens ont été moins touchés en termes de réductions, dit Slow, grâce aux programmes de soutien du gouvernement, et il y a un optimisme prudent qui tire pourrait bientôt reprendre en Europe, en particulier en Europe de l’Est où Amazon Carnival Row, sur lequel Pixomondo travaille, devrait reprendre. Cela pourrait renvoyer le travail au bureau allemand, note-t-il. Le Canada essaie également de se remettre en marche, mais a toujours une frontière fermée avec les États-Unis. Le bureau de Los Angeles a été durement touché, bien qu'il s'agisse de l'une des plus petites présences de l'entreprise.

Pour la post-production, l'image d'un avenir post-pandémique peut également présenter des avantages. Comme date limite rapporté en mai, le secteur a envisagé la production virtuelle – c'est-à-dire le tournage dans un environnement généré par un moteur numérique, souvent en utilisant la technologie de jeu – comme une méthode potentiellement sûre et rentable pour la réalisation de films et d'émissions de télévision. Jon Favreau a utilisé la technique sur Le Mandalorien et les résultats positifs de cette émission ont incité d'autres personnes à l'explorer pour de futurs travaux.

"Le Mandalorien a été un tournant décisif, la production virtuelle obtient maintenant beaucoup de traction avec nos clients », explique Slow, qui note qu'il a reçu 15 appels entrants en une journée récemment sur la façon dont la technologie pourrait être exploitée pour créer des scènes de foule. Pixomondo investissait déjà dans le médium fortement pré-COVID, ajoute le PDG, et il attend de nombreux autres qui ne l'ont pas déjà fait.

Cela pourrait-il être un sauveur pour les entreprises d'effets visuels? «100%», répond-il.

Une plus grande dépendance à la technologie devrait aider les sociétés de post-production, tant qu'elles survivent pour la voir entrer en vigueur. «À long terme, je suis assez positif sur les perspectives des effets visuels. Si voyager est plus difficile, et si c'est plus difficile de faire des scènes de foule, et si les producteurs ne peuvent obtenir une assurance que pour travailler à l'intérieur des studios, il existe des opportunités pour les sociétés d'effets visuels », explique Slow.

"Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles, mais il y a maintenant une pause qui va vraiment être douloureuse", conclut le patron de Pixomondo.