L'histoire vraie et folle du parc à thème le plus dangereux d'Amérique

By | 06/29/2020


Imaginez un parc à thème où vous pourriez choisir de courir sur des pistes à 50 mph dans des voitures de Formule Un de trois quarts. Sautez directement du sol dans des poussettes de dunes hors route. Effectuez une boucle la boucle dans un toboggan aquatique fermé connu pour assommer les dents. Roulez pour des combats de gladiateurs en état d'ébriété, des sauts à l'élastique dans les premiers jours ou une piscine à vagues extrême où les sauveteurs plongeaient constamment pour prévenir les noyades. Il n'y a qu'une mince chance que vous voyiez la personne devant vous subir une commotion cérébrale ou être propulsée crier dans le ciel. Pour les adolescents qui inondent l'endroit et travaillent également ici, de telles calamités sont tout l'intérêt.

Cette destination brûlante pour un péril vertigineux – appelons-le Action Park – ne pouvait pas exister en vertu de la réglementation américaine actuelle. Mais il a existé pendant 18 ans, entre 1978 et 1996, quand il a été rénové en quelque chose de beaucoup plus sûr et beaucoup moins excitant.

La notoriété du parc a inspiré un livre non-fiction écrit par Andy Mulvihill, le fils du légendaire fondateur d'Action Park, Gene. C'est une lecture glorieusement drôle. La saga se déroule sur la façon dont cette folle institution est venue à exister, à se développer et, d'une manière ou d'une autre, à survivre, malgré le fait qu'elle ait fait l'objet de tant de poursuites pour blessures corporelles qu'elle est devenue connue sous le nom de «Class Action Park».

En 1976, l'entrepreneur hucksterish Gene Mulvihill dirigeait une station de ski sur 140 acres de terrain à Vernon, New Jersey. La frustration de gérer cet endroit toute l'année – faire une perte en été, lorsque la neige a fondu – n'était pas le genre de chose que les Gene Mulvihills de ce monde étaient susceptibles de prendre couchés. Il s'est trouvé «un pionnier improbable dans l'industrie du divertissement» quand il a commencé à mettre en place quelques attractions estivales, en commençant par le «Alpine Slide» – un parcours de bobsleigh dans des chutes d'amiante creusées dans la montagne.

Le point de vente unique du parc de Mulvihill, par rapport aux rivaux de marque surgissant partout en Amérique, était d'une simplicité trompeuse. Au lieu de verrouiller les parieurs pour le genre de plaisir infaillible que vous obtenez sur une montagne russe, qui est exactement la même à chaque fois, il voulait que les clients dirigent leur route. La grande majorité des manèges, des sauts ou, disons, des situations difficiles d’Action Park ont ​​donné aux clients un pouvoir de manœuvre en solo.

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