Les entreprises envisagent de rouvrir – ou de fermer à nouveau

By | 06/28/2020


Ce n'est pas la réouverture que les entreprises espéraient.

Après des mois de fermeture, restaurants, magasins et même parcs d'attractions ont annoncé leur réouverture en fanfare. Mais maintenant que des États comme le Texas et l'Arizona connaissent des poussées alarmantes dans les cas signalés de COVID-19, les grandes et petites entreprises doivent décider de garder leurs portes ouvertes.

Dans certains cas, les gouvernements suspendent leurs plans de réouverture. Vendredi, le Texas et l'Arizona ont fermé leurs bars, sauf pour les plats à emporter et la capacité de restauration des restaurants. La Floride a interdit la consommation d'alcool dans les bars.

Mais de nombreuses entreprises avaient déjà pris ces mesures par leurs propres moyens, affirmant que le nombre croissant de cas et les conseils changeants des États et des gouvernements locaux ne leur donnaient pas la confiance nécessaire pour rester ouverts.

L'usine Kolache, qui possède 27 boulangeries principalement dans la région de Houston, a ouvert des salles à manger pendant deux semaines avant de les fermer le 19 juin et de revenir à emporter et à livrer. Le chef de l'exploitation, Dawn Nielsen, recevait des signaux mitigés du comté de Harris – qui nécessitait des masques – et de l'État du Texas, ce qui n'était pas le cas.

«C'est une période effrayante. À un moment donné, il suffit de saisir les rênes du cheval et de dire: «Je dois juste prendre la décision moi-même et ne pas attendre que quelqu'un d'autre me demande ce que je dois faire», a déclaré Nielsen.

Le 10, le 10 juin, le Lei Low Rum et le Tiki Bar de Houston ont rouvert sa salle à manger de 60 places à 50% de sa capacité. Mais le propriétaire en chef, Russell Thoede, n'a pas toujours observé les mesures de sécurité, comme rester assis et porter des masques. Le 18 juin, Thoede a de nouveau fermé le bar et redémarré des kits de cocktails à emporter. Ses employés ont été soulagés, a-t-il dit.

Apple, qui a commencé à rouvrir ses magasins le 11 mai, a fermé au moins 32 magasins dans des points chauds comme la Floride et le Texas. Best Buy, qui a ouvert la plupart de ses 1000 magasins la semaine dernière, a déclaré qu'il examinait les données locales et apportait des modifications aux points chauds des virus, comme la limitation du nombre de clients dans le magasin.

Dans certains cas, des maladies ont provoqué des fermetures. Les casinos de Gila River ont fermé ses trois sites à Phoenix le 18 juin pendant deux semaines, affirmant qu'il devait repenser les opérations après la mort d'un gardien de sécurité une semaine plus tôt.

Le 20 juin, le Backyard Bar-B-Q et Seafood de McCray à West Palm Beach, en Floride, a fermé ses portes pendant 10 jours après avoir appris qu'un de ses employés avait peut-être été exposé au COVID-19. Le restaurant embauche une entreprise de nettoyage et demande à ses 20 employés de se faire tester.

À East Lansing, au Michigan, le Harper's Restaurant and Brewpub a rouvert ses portes le 8 juin à un public universitaire exubérant. Maintenant, il est de nouveau fermé et les responsables de la santé exhortent les personnes qui ont visité le bar à s'auto-mettre en quarantaine. Vendredi, au moins 85 clients avaient testé positif pour COVID-19.

Dans certains endroits, les employés poussent à la fermeture des entreprises. Dans le comté de Washtenaw, dans le Michigan, à environ une heure de Detroit, 1 300 serveurs ont signé une pétition demandant aux responsables du comté de fermer les restaurants jusqu'à ce que COVID-19 ne soit plus une menace pour la santé publique. Ils doivent présenter la pétition lors d'une réunion mercredi.

"La culture du bar favorise le mélange, et dans une industrie de pourboire, allez-vous vous battre avec un client pour porter un masque?" a déclaré un barman du quartier, qui a demandé à rester anonyme car elle craint que son travail ne soit impacté.

De nombreuses entreprises constatent que les risques de réouverture l'emportent sur toute récompense du maigre trafic piétonnier entrant dans la porte, a déclaré Alden Parker, avocat et coprésident du groupe hôtelier du cabinet d'avocats Fisher Phillips, spécialisé dans le droit du travail et de l'emploi. . Déjà, plus de 250 actions en justice ont été intentées contre des entreprises américaines à l'échelle nationale pour coronavirus, y compris par des employés qui disent avoir été licenciés après avoir été testés positifs.

Le paysage juridique n'est pas clair. Certaines entreprises ont exigé des clients et des employés qu'ils signent une renonciation disant qu'ils ne poursuivront pas s'ils tombent malades. Mais si elles peuvent être appliquées varie selon les États et est sujette à débat. Les problèmes des employés seront probablement couverts par l’assurance contre les accidents du travail. Mais que se passe-t-il si un lieu met en place un panneau encourageant les masques, alors ne l'applique pas et un client tombe malade? Cela pourrait prendre un an ou deux avant que les tribunaux règlent cela, a déclaré Parker.

Les conseils des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis prennent la forme d'orientations et non d'exigences. Le CDC suggère aux entreprises de retirer immédiatement les employés ou clients malades et de nettoyer la zone immédiate après 24 heures, mais il dit que l'attente de 24 heures n'est que «si possible» et peut être plus courte.

Matt Hinton, un partenaire de Control Risks spécialisé dans le conseil en matière de crise et de résilience, a déclaré que les entreprises devraient utiliser les restrictions gouvernementales comme référence minimale et développer leurs propres critères, car elles peuvent avoir une tolérance au risque différente de celle recommandée par les gouvernements. Mais il a dit que de nombreux clients se sont plaints de la difficulté à savoir quels fonctionnaires croire.

Aaron Post, le propriétaire du bar à cocktails Valkyrie à Tulsa, Oklahoma, a rouvert le 5 juin après avoir été fermé pendant 13 semaines. En l'absence de directives du gouvernement sur ce qu'il faut faire en cas de résurgence du virus, Post a proposé ses propres paramètres. Il prévoit de fermer si le taux de tests positifs atteint 10% dans sa région; il est actuellement à 8%.

"Sans une réglementation ou des directives radicales du gouvernement, cela punit les entreprises qui choisissent d'être plus éthiques et responsables", a déclaré Post.

Certaines entreprises retardent leur réouverture. Disneyland à Anaheim, en Californie, avait prévu de rouvrir le 17 juillet, mais a déclaré cette semaine qu'il repousserait cela indéfiniment en attendant les nouvelles réglementations de l'État.

Adam Orman, qui dirige le restaurant italien L’Oca d’Oro à Austin, au Texas, pourrait retarder la réouverture prévue du 30 juillet pour les sièges à l’extérieur. Orman pense que la vitesse à laquelle le Texas a rouvert a nui aux entreprises.

"Personne n'a la possibilité de s'installer dans l'une des directives – employés, propriétaires ou invités – et de s'habituer à une réalité avant de passer à la suivante", a déclaré Orman. Les clients pensent qu'ils n'ont pas à suivre les règles, car ils changeront bientôt de toute façon, a-t-il déclaré.

La Dre Emily Landon, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Chicago, a déclaré que les entreprises pourraient devoir s'habituer à la flexibilité.

Elle comprend le désir de plus de conseils du gouvernement, mais a déclaré que l'infrastructure de santé publique est tendue et que les règles qui fonctionnent bien pour un domaine peuvent ne pas fonctionner pour un autre.

La chose la plus importante à faire pour les entreprises, a-t-elle déclaré, est d'atténuer les risques pour les employés en exigeant des masques, un lavage fréquent des mains et une distance physique.

"Si vous ne protégez pas vos travailleurs, vous ne protégez pas votre entreprise", a-t-elle déclaré. "Nous ne pouvons pas le faire disparaître. Tout ce que nous pouvons faire, c'est diminuer l'impact. »

___

Les écrivains d'AP Michael Liedtke à San Francisco et Joseph Pisani à New York ont ​​contribué à ce rapport.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *