"J'ai acheté ces objets et je ne pouvais pas les supporter": dans l'esprit d'un collectionneur Batman | Film

By | 06/30/2020


jeDans la communauté et dans les médias, il existe une prise de conscience généralisée de nombreux types de dépendances – des dépendances aliments, sexe, pokies et jeux vidéos. Pour autant que je sache, cependant, il y a un manque de connaissances sur un type de dépendance plus erm, ésotérique: la collecte de marchandises Batman des années 80 et 90.

Cette fixation plutôt niche a assiégé Darren "Dags" Maxwell, un ancien collectionneur, un Melburnian et un membre actif de la communauté des fans de science-fiction australienne depuis plus de trois décennies. Il est, avec son vaste assemblage de merch Batman, le sujet de Batman and Me, un long métrage documentaire australien présenté en première le mardi 30 juin sur le site en ligne de cette année seulement Festival du film documentaire de Melbourne.

Passionné de science-fiction et de culture pop à Melbourne, Darren «Dags» Maxwell.



Passionné de science-fiction et de culture pop à Melbourne, Darren ‘Dags’ Maxwell. Photographie: Ange Costes

Réalisé par Michael Wayne (sans relation avec Bruce), le documentaire aborde son sujet d'un point de vue affectueux mais ne ferme pas les yeux sur les aspects inconfortables de la vie antérieure de Maxwell. Maxwell lui-même non plus.

"Par rapport aux dépendances comme l'alcool et les drogues, quand il s'agit d'acheter des choses par choix, je pense que cela fait partie de la même catégorie", a déclaré Maxwell à Guardian Australia. "L'impact sur l'individu n'est pas si grave (sur) le plan physique, psychologique ou émotionnel, mais les principes sont effectivement les mêmes" – où vous avez du mal à contrôler ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire.

«Je n’allais pas l’enduire et y mettre des fleurs de cerisier, disant que c’était la meilleure chose au monde. J'ai acheté ces articles et je ne pouvais pas les supporter. Je les détestais. Je les déteste aujourd'hui. "

La collection de Maxwell couvre tout, des figurines Batman aux badges, jeux de société, montres, cartes à échanger, cintres, tasses, puzzles, stylos et crayons et bien plus encore – même Homme chauve-souris des glaces et une Batmobile au chocolat au lait, qu'il a conservées dans son réfrigérateur pendant près de 30 ans. La plupart des articles sont en parfait état, scellés et non ouverts.

Le documentaire explore la dépendance de Maxwell en détail: la façon dont il a consommé son esprit nuit et jour et, bien sûr, la façon dont il a vidé son portefeuille. Maxwell dit qu'il était «capable de rompre avec tout» et qu'il n'a plus envie d'acheter des marchandises Batman, bien que cette expérience ait eu un effet persistant. Visiter eBay, par exemple, n'est jamais une option («une zone d'exclusion aérienne complète»), et chaque fois qu'il achète quelque chose que ce soit, il dit qu'il s'arrête et se demande s'il en a vraiment besoin («tout ce qui découle directement de mes jours de collecte »).

Selon Maxwell, la collecte obsessionnelle peut conduire à la thésaurisation – «une chose sombre qui échappe à tout contrôle». Il connaît plusieurs personnes qui ont laissé leur obsession l'emporter, y compris un couple qui «à un moment donné avait faim et n'avait pas de nourriture dans la maison. Et pourtant, ils sont assis à regarder tous ces objets de collection dans la pièce qui les entoure. C'est quand ça arrive vraiment hors de contrôle."

Lorsqu'on lui a demandé si des collections telles que la sienne étaient des exemples de consumérisme devenu fou, ou pouvaient être justifiées comme une sorte de projet d'archéologie culturelle pop, Maxwell dit: «Je pense que c'est surtout le premier.» Les collectionneurs savent qu’ils sont exploités, dit-il, mais «vous ne pouvez tout simplement pas vous aider. Vous pensez: je dois encore avoir quoi que ce soit, parce que c'est ce que je fais. »

Maxwell: «Vous avez du mal à contrôler ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire.»



Batman and Me aborde son sujet avec affection mais ne ferme pas les yeux sur les aspects inconfortables de l’ancienne vie de Maxwell. Photographie: Ange Costes

Pour Maxwell, l'obsession a commencé avec la sortie du classique Batman de Tim Burton en 1989, avec Michael Keaton dans le rôle principal. Comme il raconte son site Internet (qui semble avoir été créé peu de temps après la première du film), il a commencé par acheter un calendrier Batman de 1990. Puis un jeu de société pour enfants Batman. Avant de le savoir, il avait glissé dans un terrier de lapin (chauve-souris?), Consacrant une pièce entière de sa maison à une collection en pleine expansion, qu'il obsédait.

Dans un moment de rire, le documentaire montre Maxwell dans un magasin de jouets, brandissant une figure de Batman alors qu'il explique à la caméra qu'il était absolument ravi de voir des enfants ouvrir des jouets Batman. Les retirer de leur emballage en plastique signifiait «J'en avais un de moins à gérer dans le monde» et «mon chez-moi apprécierait la valeur, juste un peu». Dans un autre, il raconte comment il a acheté un T-shirt Batman à une personne qui le portait.

Maxwell dit que la raison pour laquelle il a cessé de collectionner n'était pas parce qu'il avait une révélation sur l'étendue de sa dépendance; cela est venu plus tard. Il a démissionné parce qu'il était profondément offensé par la qualité de Batman & Robin, le blockbuster largement ridiculisé de 1997 dirigé par le feu Joel Schumacher. Dans Batman and Me, Maxwell, clairement encore gêné par le manque de qualité du film, le décrit comme «un shemozzle dès le départ».

Figurines Batman



«Je pense que beaucoup de gens étaient des fans de la culture pop mais avaient presque peur, presque embarrassés, de montrer cela au monde extérieur.» Photographie: Ange Costes

Il est désormais ouvert à l'idée de vendre sa collection, qu'il a entreposée une fois le film terminé. Mais les glaces sont toujours dans son frigo, tout comme ses très rares, très crus, très froids et très très vieux Batmobile au chocolat. «Je serais étonné que quelqu'un d'autre dans le monde en ait un», dit-il, ajoutant que s'il vendait sa collection, le transport de ces articles serait «délicat».

Pour Maxwell, la chose la plus gratifiante au sujet de ses jours de collection n'était pas sa collection en soi, mais appartenant à une communauté appréciant la culture pop dans laquelle il a trouvé l'acceptation. Le succès de franchises telles que Marvel Cinematic Universe et Game of Thrones, et des événements tels que Comic-Con, ont vu cette communauté entrer dans le courant dominant, corrigeant cette vieille ligne sur la façon dont les geeks hériteront un jour de la terre.

Face à l'explosion du fandom ces dernières années, Maxwell pense que «les médias sociaux ont beaucoup à voir avec cela. Je pense que beaucoup de gens étaient des fans de la culture pop mais avaient presque peur, presque embarrassés, de montrer cela au monde extérieur. »

Maintenant, il dit: «Je vais descendre la rue et voir des gens porter des t-shirts Star Wars et des vestes Star Trek. Cela ne s'est jamais produit à l'époque. »

Batman and Me est diffusé en ligne en Australie dans le cadre de Festival du film documentaire de Melbourne le 30 juin, et dans le cadre du festival Cinequest Film and Creativity 2020 aux États-Unis du 18 août

En Australie, le service d'assistance en cas de crise Lifeline est le 13 11 14. Au Royaume-Uni, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 ou par courriel à jo@samaritans.org. Vous pouvez contacter l'organisme de bienfaisance pour la santé mentale Mind en appelant le 0300 123 3393 ou en visitant mind.org.uk. Aux États-Unis, le National Suicide Prevention Lifeline est le 1-800-273-8255. D'autres lignes d'assistance internationales sont disponibles sur www.befrienders.org

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