Histoire locale: un ferry dans l'abîme – Actualités – Akron Beacon Journal

By | 06/29/2020


Main dans la main, le passeur a tiré sur un câble et a guidé le radeau à travers la rivière.

Des falaises abruptes, des formations rocheuses naturelles et une végétation dense ont glissé le long du navire en bois qui serpentait à travers le passage étroit.

Des hommes portant des costumes trois pièces et des chapeaux haut de forme montaient avec des femmes en robes longues et chapellerie victorienne. La plate-forme flottante mesurait environ 8 pieds sur 8 pieds et était équipée de mains courantes afin que les passagers puissent se stabiliser en position debout.

À la fin du 19e siècle, les excursionnistes affluent vers les grandes chutes de la gorge, un gouffre profond séparant Akron des chutes de Cuyahoga, et les Glens en amont, un canyon accidenté à travers lequel coule la rivière Cuyahoga.

Comme l’historien Samuel Lane l’a noté en 1892: «La rivière, avec ses gorges profondes, ses cascades grondantes, ses cascades bondissantes, ses grottes et ses grottes, ses bosquets ombragés, ses arbustes variés et ses vues pittoresques, a toujours ravi les amoureux. de la beauté de la nature. "

Pendant plus de 15 ans, Luther C. Fenton a exploité un traversier à High Bridge Glens, un parc d'attractions creusé dans les rochers sous la rue Front à Cuyahoga Falls. Il devait son nom élevé au pont de la rue Prospect qui se dressait à 100 pieds au-dessus de la rivière.

Le propriétaire de la quincaillerie H.W. Loomis et son partenaire commercial Harvey Parks ont ouvert le complexe en 1879. Le parc avait un pavillon de danse, une salle à manger, une aire de pique-nique, des vues panoramiques, des cavernes et, éventuellement, des manèges à sensations fortes, y compris une ancienne version de montagnes russes. L'admission a coûté un nickel.

Un invité au premier pique-nique du parc en juin 1879 a été submergé par le paysage, notant à bout de souffle que "la musique a gonflé sur la brise, une palissade a été formée sur chaque rive de la Cuyahoga, des rochers dansaient dans une merveilleuse équilibre, des cailloux, de la mousse et des fougères ont jailli de la roche et des crevasses, de l'eau fraîche et ondulante descendit doucement, jetant des embruns à travers lesquels les rayons du soleil tombaient; la rivière cessa sa carrière orageuse et se heurta à une succession de chutes douces; les rochers formèrent des grottes, des arbres à l'ombre reconnaissante. "

Si les licornes avaient caracolé et que les fées avaient volé, cela n'aurait pas pu être plus magique.

Les visiteurs sont descendus un escalier de 60 pieds du haut de la rue Front vers le bord de la rivière. Parmi les points d'intérêt, mentionnons la retraite des amoureux, le rocher d'observation, la grotte de Fern, la pointe Cascade, la grande promenade, les falaises pleureuses et le col Boulder.

Pour traverser la rivière, les visiteurs avaient deux choix, et les deux étaient un peu effrayants. Au bas des marches se trouvait un pont oscillant de câble métallique lourd avec un pont de 6 pieds de large.

«À droite et en aval du ruisseau se trouve le pont suspendu, qui traverse le ruisseau au-dessus de la ligne des hautes eaux», écrivait CW Butterfield en 1881. «Il est fait de solides tiges de fer, traversant le gouffre, solidement fixées à d'énormes rochers sur côté, avec des mains courantes solides et offre un passage sûr au-dessus des eaux moussantes et montantes en dessous. "

Ou si les amateurs de parkings préféraient, ils pourraient prendre le ferry de Fenton. Surnommé «le pilote des Glens», Fenton était un ancien potier de Tallmadge qui a construit le bateau en 1883 à l'âge de 57 ans. Il a attaché un câble d'Observation Rock à l'aide de supports métalliques laissés par un ancien barrage et l'a fixé à un poteau en aval.

Le radeau était peu meublé – généralement juste un tabouret pour que Fenton se repose – mais il ajoutait parfois quelques chaises pour des traversées plus intimes.

Il n'avait pas besoin de rames ou de poteaux pour propulser l'engin. Fenton a simplement tiré sur le câble de remorquage et tiré le radeau alors que les passagers restaient bouche bée devant la beauté d'un autre monde des Glens.

D'avant en arrière. Toute la journée.

Par une bonne journée, High Bridge Glens a attiré 8 000 visiteurs.

"M. Fenton a été ravi de raconter à ses passagers l'histoire de la rivière et a souvent raconté qu'il était un homme sans lieu de naissance", se souvient l'Akron Evening Times en 1920. "Il est né à Ogdensburg, dans l'État de New York, mais à l'endroit où il se trouvait. élevé est maintenant une partie du fond du fleuve Saint-Laurent. Plusieurs acres à la fois ont disparu depuis jusqu'à présent, la ferme entière, pratiquement, est un fond de rivière. "

Fenton a transporté des milliers de visiteurs en toute sécurité à travers le Cuyahoga, mais le voyage a mal tourné en août 1899 lorsqu'il a permis à un groupe de pique-nique – 12 hommes et deux femmes – de monter à bord.

"Le radeau a basculé et tout le monde a glissé dans la rivière", a rapporté le Beacon Journal. "Tous ont été sauvés mais avec beaucoup de difficultés."

Après que les hommes ont été arrachés de l'eau, certains ont constaté que leurs montres de poche avaient cessé de tourner.

En plus de passeur, Fenton a servi au moins de 1884 à 1903 en tant que propriétaire de la maison Glens, un hôtel de 14 chambres qui a promis «un hébergement supérieur aux pensionnaires d'été et aux excursionnistes».

Hélas, High Bridge Glens est tombé en disgrâce dans les années 1890, perdant des clients dans les parcs de Silver Lake, Summit Lake, Blue Pond, Long Lake, Cottage Grove et Brady Lake.

L'historienne du parc, Mary L. McClure, a noté que la station de Cuyahoga Falls avait une mauvaise réputation pour les clients ivres et désordonnés.

"Bien que les journalistes aient rapidement surnommé le parc" le Niagara de l'Ohio "et prédit qu'il deviendrait célèbre à l'étranger, au début des années 1900, les High Bridge Glens avaient disparu dans l'obscurité, laissant finalement peu de preuves de son existence", écrit-elle dans 2012.

En 1911, la Northern Ohio Traction & Light Co. d'Akron a construit un barrage en béton de 60 pieds de haut et 420 pieds de large au sommet des Big Falls, submergeant les formations rocheuses et inondant les grottes de l'ancien parc.

Luther C. Fenton n'a pas vécu pour le voir. Il avait pris sa retraite de l'industrie du ferry dans les années 70 et est décédé le 28 septembre 1907, à l'âge de 81 ans.

"La mort est due à une panne générale du système", a rapporté le Beacon Journal. "Il est en mauvaise santé depuis un certain temps et la fin n'est pas inattendue."

Survécu par deux fils et deux filles, Fenton a été enterré à côté de sa femme, Priscilla, au cimetière Oakwood à Cuyahoga Falls.

Le passeur a traversé de l'autre côté.

Mark J. Price peut être contacté à mprice@thebeaconjournal.com.

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