Le début de la saison touristique de Pikes Peak reste incertain, l'industrie se concentrant sur les habitants

By | 05/23/2020


Le week-end du Memorial Day signifie généralement des routes bondées, des sites touristiques et des sentiers de randonnée dans la région de Pikes Peak, mais cette année, seuls les sentiers restent pleins car les attractions restent fermées au milieu de la pandémie de coronavirus.

L’industrie touristique de la région se prépare plutôt à une saison de pointe abrégée avec moins de visiteurs – et la plupart devraient provenir de la région de Colorado Springs et de Front Range, certains voyageant des États voisins. N'attendez pas de grandes foules dans les attractions une fois ouvertes, le personnel portant des masques et nettoyant les espaces publics beaucoup plus fréquemment, et les enfants restant à 6 pieds du Père Noël (au lieu de sur ses genoux) au parc d'attractions North Pole.

«C'est un été d'inconnues», a déclaré Andy Neinas, propriétaire d'Echo Canyon River Expeditions, un opérateur de rafting à Cañon City. «Je fais du rafting depuis plus de 30 ans et je suis aux prises avec la sécheresse, les incendies et la grande récession, mais je n'ai jamais eu autant d'incertitude. À quoi ressemblera cet été? Qui sait."

Doug Price, PDG de Visit Colorado Springs, la principale agence de promotion touristique de la région de Pikes Peak, a déclaré qu’il s’attend à un démarrage lent et progressif de la saison touristique de cette année alors que les voyageurs s’habituent à prendre des vacances. La plupart des visiteurs potentiels ont passé la majeure partie des deux derniers mois à l'intérieur ou à proximité de leur domicile en raison des restrictions gouvernementales visant à ralentir la propagation du virus.

"Les gens qui visitent veulent faire plus que rester dans leur chambre d'hôtel et commander un service de chambre", a déclaré Price. «Ce sera un grand pas en avant pour ouvrir des restaurants, nous pourrons alors travailler pour ouvrir des attractions. L’État (Colorado Tourism Office) adopte une approche par étapes – leur message publicitaire a pour thème «prêt, réglé, partez» en fonction des données et des ordonnances du gouverneur »sur ce que les entreprises peuvent ouvrir.

Une grande partie de l'industrie touristique du Colorado a été fermée à la suite de commandes du gouvernement Jared Polis depuis la mi-mars, y compris des attractions touristiques, des restaurants, des casinos et des domaines skiables. Bien que les hôtels n’aient pas été obligés de fermer, de nombreux hôtels de congrès locaux – dont The Broadmoor et Cheyenne Mountain Resort – ont fermé leurs portes après l’annulation de réunions importantes. D'autres, qui sont restés ouverts, ont mis la plupart de leur personnel en congé, notamment les hôtels Marriott et Doubletree.

"L'ensemble du processus prendra probablement des mois avant que toutes les entreprises soient totalement ouvertes, et je ne sais pas que le rassemblement d'un grand nombre de personnes dans les salles de bal des hôtels (pour les conventions) aura lieu cette année ou non", a déclaré Price. Il a dit qu'il serait «agréablement surpris» si, d'ici l'automne, les restrictions sur les rassemblements en grands groupes atteignaient 1 000 personnes, ce qui déterminera la façon dont la Space Foundation organisera son Symposium annuel sur l'espace, la plus grande convention de la région qui a été reprogrammée pour commencer. 31 octobre.

Visit Colorado Springs dirigera ses efforts de marketing initiaux cette année auprès des résidents du sud du Colorado et du Front Range, en espérant que les gens seront prêts à conduire environ une heure pour visiter les attractions de Colorado Springs. Plus tard dans la saison, l'agence étendra son marketing aux visiteurs des États voisins, dont le Texas, qui ont historiquement envoyé le plus de touristes dans la région de Pikes Peak.

"Le nombre moyen de passagers sur un vol intérieur la semaine dernière était de 17, il est donc clair que les gens se sentent le plus en sécurité dans leur propre véhicule privé et c'est le marché que nous viserons", a déclaré Price. «Cela sera différent de tout autre été (saison touristique). J'espère que nous aurons une demi-saison estivale, donc au lieu de monter en puissance le jour du Souvenir, nous le ferons près du 4 juillet. »

Cathy Ritter, directrice de l'office du tourisme du Colorado, a déclaré qu'attirer des habitants pour visiter des sites touristiques représente une opportunité majeure puisque de nombreux résidents de l'État ont déménagé ici au cours des cinq dernières années. Bien que le bureau ait généralement concentré son budget marketing sur les visiteurs étrangers, il prévoit de dépenser une partie importante cet été en ciblant initialement les habitants, a-t-elle déclaré.

"De nombreuses recherches montrent que les gens prévoient de rester plus près de chez eux cette année", a déclaré Ritter. "Nous porterons une attention particulière aux indicateurs de sentiment des voyageurs pour voir quand ils seront prêts et prêts à voyager."

L'U.S. Travel Association a estimé que les revenus des voyages au Colorado au cours des deux derniers mois ont diminué de plus de 80%, soit plus de 350 millions de dollars par semaine, par rapport à la même période il y a un an. Le groupe de commerce de l'industrie basé à Washington, DC, prévoit que les dépenses touristiques globales diminueront de 45% cette année, soit plus de 500 milliards de dollars, dans une étude compilée par Oxford Economics.

Une autre étude citée par Price, par Smith Travel Research, prévoit que le déclin de l'industrie se poursuivra au cours du premier semestre de l'année prochaine, touchant les hôtels, les compagnies aériennes, les destinations touristiques et les restaurants. Cependant, les prévisions de la société indiquent que l'ampleur de la baisse diminuera avec le temps, avec seulement une baisse de 12% au cours du premier semestre 2021 par rapport aux périodes précédant le virus.

«Nous avons une longue reprise devant nous. Nous pourrions finir par avoir un meilleur automne que l'été », a déclaré Price. Une partie de la raison pour laquelle les dépenses augmenteront probablement lentement est que les restaurants et les attractions touristiques pourront ouvrir à une fraction de leur capacité, aussi bas que 30%, pour assurer que les visiteurs et le personnel maintiennent une distance sociale que Polis a attribuée pour ralentir la propagation. du virus.

PK Knickerbocker, directeur exécutif de la Pikes Peak Country Attractions Association, un groupe commercial pour les sites touristiques de la région, a déclaré que certains membres du groupe «ont vraiment peur de la saison touristique. Nous avons commencé l'année en nous attendant à une année record et maintenant, ils ont dû annuler ou retarder les commandes de marchandises parce qu'ils ne savent pas quand ils peuvent ouvrir. "

La plupart des attractions fonctionneront probablement entre 30% et 50% de la capacité d'accueil, et beaucoup vendent des billets à un moment précis où le visiteur peut entrer dans l'entreprise, tout comme une réservation de restaurant, a déclaré Knickerbocker. Beaucoup limiteront les visiteurs à un flux à sens unique pour entrer et sortir de l'attraction afin de maintenir l'éloignement social et de minimiser le développement des foules. Les visiteurs faisant la queue devront également garder au moins 6 pieds entre chaque personne.

Knickerbocker est optimiste que les visiteurs envisagent de se rendre dans la région de Pikes Peak. Elle reçoit des appels fréquents de ceux qui planifient des vacances pour savoir quand les attractions devraient ouvrir, une question à laquelle elle ne peut pas encore répondre. Mais elle ne s'attend plus à une «saison des bannières» et pense que l'industrie se dirige vers une année difficile, surtout si une deuxième vague d'épidémies de virus frappe la région et l'État à l'automne.

Rob Hefner, directeur général de Manitou Cliff Dwellings, une collection d'habitations ancestrales, de musées et de boutiques de souvenirs Pueblo relocalisés à Manitou Springs, s'attend à ce qu'il doive refuser des visiteurs en fonction des réductions de capacité nécessaires pour maintenir l'éloignement social. Il croit que les visiteurs afflueront vers les attractions après leur ouverture de la même manière que les habitants ont rempli les parcs et les sentiers locaux avec une foule plus grande que prévu.

"Je pense que nous serons occupés parce que l'année dernière a été une saison record et nous étions sur la bonne voie jusqu'au 21 mars", a déclaré Hefner. «J'espère que le nombre (de visiteurs) augmentera au fil de l'été. Ma plus grande préoccupation concerne l'automne, lorsque les enfants retourneront à l'école et que nos visiteurs seront alors plus âgés. » Il craint que ces visiteurs ne soient plus préoccupés par les voyages, car ils sont plus exposés au virus.

Peggy Gair, responsable des relations publiques et des ressources humaines pour le Royal Gorge Bridge & Park, a de grands espoirs pour la saison touristique, en fonction du trafic des visiteurs que l'attraction a attiré alors qu'elle n'était ouverte qu'à la circulation des véhicules à travers la plage emblématique. Avec la réouverture complète du parc ce week-end, elle s'attend à un retour progressif des visiteurs à mesure qu'ils deviennent plus à l'aise avec les efforts de santé et de sécurité de Royal Gorge et d'autres attractions.

"Le premier mois après notre ouverture, le parc attendra et verra, mais j'espère que les visiteurs reviendront tout de suite", a déclaré Gair. «Compte tenu de l'expérience que nous avons eue avec les voitures (sur le pont), je m'attends à ce que les visiteurs reviennent et reviennent forts. Nous avons eu une très bonne saison, même pendant les vacances de printemps », lorsque les restrictions imposées par l'État ont fermé des écoles, des restaurants et de nombreuses autres entreprises.

Le propriétaire de Cave of the Winds, Grant Carey, ne sait pas à quoi s'attendre une fois l'attraction ouverte, mais a déclaré qu'il devra réduire la capacité d'accueil de 2800 à 3000 par jour à 300 à 400 pour maintenir la distance sociale. C'est parce que chaque visite des grottes ne peut pas contenir plus de huit participants, et il prévoit de réduire les heures d'ouverture pour laisser plus de temps à son personnel pour nettoyer tout ce que les visiteurs pourraient toucher.

"Je m'attends à ce que cette saison ressemble beaucoup à la saison après (le) Waldo Canyon (feu). La demande augmentera progressivement et dépassera probablement notre capacité », a déclaré Carey. «Je m'inquiète de la fin de l'été s'il y a une résurgence (du virus). Je ne sais pas comment vous pouvez être optimiste avec autant d’incertitude. Personne n'a jamais prévu ce genre de situation; il n'y a pas de modèles pour cela. "

Tom Haggard, propriétaire du parc d'attractions de Noël sur le thème du pôle Nord, reconnaît qu'il est inquiet.

«Je dois penser que les gens ont peur et souffrent parce que beaucoup sont sans emploi. Il est difficile de s’attendre à une bonne année avec ces deux facteurs au travail. Mais nous sommes une industrie où les gens peuvent s'amuser et s'amuser et nous n'en avons pas eu beaucoup ces derniers temps. Je pense que les gens ont hâte de sortir et de faire quelque chose. »

Visit Colorado Springs et le groupe d'attractions ont mis la plupart de leur publicité en attente et prévoient de conserver la plupart des 5,4 millions de dollars qu'ils prévoyaient de dépenser jusqu'à l'année prochaine. Visit Colorado Springs a également interrompu tous les déplacements du personnel et abandonné un plan visant à tripler la taille de son centre d'accueil du centre-ville.

Les deux groupes auraient pu se débrouiller seuls avec peu d'aide du Colorado Tourism Office après que les rédacteurs du budget de l'État ont proposé de vider le financement de l'agence dans le cadre des plans visant à réduire de plus de 3 milliards de dollars le budget 2020-2021 de l'État. Après que les responsables de l’industrie aient signalé une perte annuelle de 2 milliards de dollars de dépenses touristiques lorsque le marketing touristique a été supprimé en 1990, le Comité mixte du budget de la législature a proposé de réduire de moitié la publicité touristique à 10 millions de dollars.

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