Galveston est ouvert aux touristes, mais de grandes attractions attendent toujours le feu vert pour ouvrir | Nouvelles locales

By | 05/15/2020


COMTÉ DE GALVESTON

Les groupes et les opérateurs de l'industrie touristique font pression pour la réouverture au moins partielle des grandes attractions qui restent fermées deux semaines après que l'État a assoupli les restrictions sur les voyages et de nombreuses entreprises.

La réouverture des divertissements permettrait de mettre plus d'argent dans les économies locales et donnerait aux visiteurs de tout le Texas – qui depuis le 1er mai se rassemblent sur les plages de l'île et dans les parcs et marinas du comté – davantage à faire, soutiennent les groupes.

La Texas Travel Alliance, dans une lettre envoyée la semaine dernière au gouverneur Greg Abbott, a fait pression pour la réouverture partielle de grands divertissements à 50% de sa capacité le week-end du Memorial Day, qui commence le 22 mai.

Des représentants de la station balnéaire populaire Schlitterbahn Waterparks & Resort ont signé la lettre en faveur de la réouverture des parcs à thème, des zoos, des aquariums et d'autres attractions.

Les porte-parole de Schlitterbahn, qui exploitent un parc au 2026 Lockheed Road à Galveston, n'ont pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Les porte-parole de Landry’s Inc., qui possède la jetée de plaisance historique de Galveston Island à la 25th Street et Seawall Boulevard, n’ont pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

La lettre, qui comprenait des procédures spécifiques par lesquelles les divertissements pouvaient ouvrir et maintenir une distance sociale, visait à montrer comment les divertissements pouvaient réintégrer l'économie, comme de nombreuses autres entreprises ont commencé à le faire, a déclaré Erika Boyd, porte-parole de la Texas Travel Alliance.

Le bureau d'Abbott n'a pas publié de telles directives pour les plus grands divertissements, a déclaré Boyd.

"Tout est encore en l'air", a déclaré Boyd. «Pour la plupart de nos organisations, leurs employés sont prêts.»

Pour les attractions locales, c'est toujours un jeu d'attente, a déclaré Jerri Hamachek, porte-parole de Moody Gardens, 1 Hope Blvd.

"Nous sommes en quelque sorte en train de faire des plans afin de pouvoir faire une ouverture rapide une fois que nous entendons que nous pouvons rouvrir", a déclaré Hamachek.

EN ATTENTE DE DIRECTION

Les responsables de Moody Gardens espèrent obtenir des instructions du gouverneur la semaine prochaine, a déclaré Hamachek. Les responsables de l’attraction souhaitent vivement rouvrir mais envisagent de le faire de manière limitée, a-t-elle déclaré.

Par exemple, Moody Gardens ne rouvrira probablement pas immédiatement la pyramide de découverte, qui a beaucoup de fonctionnalités interactives que les gens touchent, a déclaré Hamachek.

"À ce stade, nous ne pensons pas que ce soit nécessaire", a déclaré Hamachek.

Les premières fermetures ont montré à quel point le tourisme était crucial pour l’économie du comté. Rien que sur l'île, l'industrie de 1,2 milliard de dollars représente environ 9 000 emplois et attire 7,2 millions de visiteurs au cours d'une année normale.

Mais les grandes attractions contribuent à des revenus importants à la fois pour l'État et les économies locales, a déclaré Boyd.

Les dépenses de voyage ont généré 4,5 milliards de dollars de recettes de la taxe de vente de l'État en 2018, selon l'alliance du voyage.

La même année, le tourisme a généré 26,6 millions de dollars de recettes fiscales locales à Galveston, à l'exclusion des revenus de la taxe d'occupation des hôtels, selon le Galveston Park Board of Trustees.

"Nous contribuons tant de revenus à la fois au niveau local et au niveau de l'État et nous voyons en ce moment les impacts que ces recettes fiscales perdues ont", a déclaré Boyd.

Pour les autres attractions de la région, la réouverture est toujours en suspens.

Le Space Center Houston, au nord de League City à 1601 E. NASA Parkway, attend les conseils des autorités sanitaires locales et nationales, mais a hâte de rouvrir, a déclaré la porte-parole Meridyth Moore.

"Nous n'avons pas de date de réouverture fixée pour le moment", a déclaré Moore. «Cependant, nous travaillons à la réouverture cet été.»

Les décrets d’Abbott conseillent toujours aux gens d’éviter de visiter les pistes de bowling, les salles de jeux vidéo, les parcs d’attractions et les parcs aquatiques.