Dans un été perdu, être un bon voisin est plus qu'une industrie artisanale – The Buffalo News

By | 05/23/2020


Erik Brady

Buffalo se présente comme la ville des bons voisins. Les Canadiens sont trop modestes pour le dire eux-mêmes, mais Fort Erie – notre voisin voisin, à l'échelle mondiale – se révèle être une ville de bons voisins.

L'orthographe est différente, mais la signification est la même. Rencontrez Kathy Maxey et Herman Bodde, qui vivent à Crystal Beach, en Ontario. Ils offrent la tranquillité d’esprit aux habitués de Peace Bridge qui ne peuvent pas traverser ce pont quand ils y viennent.

Maxey et Bodde se sont chargés de vérifier les maisons de cinq familles qui ne peuvent pas être là pour ce week-end du Memorial Day. La frontière est fermée au moins jusqu'au 21 juin, et peut-être pour beaucoup plus longtemps.

Un des propriétaires de chalet vient de Californie, un de Suède et trois de l'ouest de New York, dont Jeff Przybylski, un employé de la compagnie aérienne à la retraite qui vit à Buffalo. Lui et sa femme, Linda Ball, possèdent un chalet à Crystal Beach, non loin de l'endroit où se trouvait autrefois le parc d'attractions disparu.

Przybylski a déploré sur Facebook ce mois-ci qu'il ne pouvait pas visiter sa propriété. Certains des autres commentateurs – sur une page de groupe intitulée «Crystal Beach Ont. Discussion communautaire – Événements – Politique ou autre! » – le critiquait comme un Américain autorisé.

"Il ne s'agit pas de m'asseoir sur la plage et de me faire bronzer", explique Przybylski. «Je suis préoccupé par les dommages matériels et les effractions. C’est de là que vient mon angoisse. "

C’est là que les bons voisins de Fort Erie entrent en jeu.

"Kathy m'a envoyé un message et elle a dit:" J'ai vu vos commentaires sur Facebook et nous surveillons votre maison "", a déclaré Przybylski. "Cela m'a beaucoup fait perdre la tête."

Une semaine plus tard, un autre membre du groupe Facebook Crystal Beach a publié ceci: «Adoptez un Américain. Si vous habitez près d'un de nos voisins de l'ouest de New York, veuillez surveiller leur chalet pendant la crise. »

Maxey et Bodde, qui vivent à cinq portes du bord du lac, font plus que ramasser des papiers déposés dans les allées.

«Nous vérifions les fenêtres», dit-elle. «Nous avons coupé l'herbe. Nous faisons le désherbage. Nous ratissons un peu quand c'est nécessaire. "

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Kathy Maxey et Herman Bodde. (Photo apportée)

Cela ressemble plus à un vrai travail qu'à une faveur d'amis.

"Non," dit Maxey en riant. "Nous ne sommes pas payés. Je considère que c'est la construction d'un compte bancaire au paradis. Ma mère m'a appris cela. "

Ils sont payés par une douzaine de clients dont ils ont tendance à louer toute l'année, mais ils ont récemment pris les cinq autres maisons en charge uniquement en raison de la pandémie.

Maxey a envoyé un message à Przybylski cette semaine pour lui faire savoir que son gazon était bien entretenu. Il était stupéfait. Et il dit qu'il a pleinement l'intention de les payer, bien qu'ils disent non.

«Jamais, dans un million d'années, je ne leur demanderais de faire quelque chose comme ça pour moi», dit Przybylski. "Ils traitent avec beaucoup, vous savez."

C'est vrai. Bodde a été diagnostiqué d'un cancer du sang l'été dernier. Il reçoit des traitements de chimiothérapie qui le rendent parfois gravement malade. Et quand il rentre à la maison de tout cela, lui et Maxey font leurs tournées de quartier.

"Le père et l'oncle d'Herman sont morts de la même chose", explique Maxey. «Il ne va pas s'améliorer. La chimio consiste à prolonger sa vie. C'est un guerrier et nous allons nous battre. »

Elle parle sur son téléphone portable alors qu'elle arpente le périmètre de l'hôpital de St. Catharines, en Ontario. Elle n'est pas autorisée à l'intérieur.

Une autre Américaine sur la page Facebook de Crystal Beach a suscité environ 300 commentaires et en comptant cette semaine quand elle a écrit: «Je devrais pouvoir aller à mon chalet !!! Il fait partie de ma famille depuis 1951. »

Un intervenant a déclaré: "Désolé, mais cela ne concerne pas vos besoins ou votre sens du droit. Il s'agit de maintenir les gens en vie et en bonne santé. »

Un autre a déclaré: «Staycation à Buffalo. C'est magnifique et le lac Érié est de votre côté aussi. "

Un autre a déclaré: «Un été de plaisir perdu vaut mieux qu'un été de vie perdue.»

Le conseil municipal de Fort Erie a récemment demandé au Premier ministre du Canada de limiter les passages frontaliers au trafic essentiel.

"Pendant des périodes moins extraordinaires", a déclaré le maire Wayne Redekop, "nos amis, notre famille et nos voisins américains seraient accueillis à bras ouverts".

La semaine dernière, Brenda Wissenz a rouvert Beach Town Antiques, son magasin de Ridgeway, en Ontario. Elle espère que les propriétaires de chalet américains pourront traverser le Canada cet été; ils dépensent de l'argent dans son magasin et dans tant d'autres. Mais, dit-elle, tout ce qui peut attendre jusqu'à ce que la frontière soit rouverte en toute sécurité.

Elle vit sur l'eau à Bay Beach, en Ontario, où presque tous ses voisins sont américains. Elle et son mari possèdent une propriété à Ellicottville, où ils skient en hiver.

"Parfois, les gens me demandent:" Allez-vous au sud pour l'hiver? "Et je leur dis:" Oui – au sud de Buffalo. ""

Wissenz fait attention aux maisons de ses voisins américains à Bay Beach, tout comme ses voisins américains à Ellicottville s'occupent de sa maison là-bas.

«C'est comme ça que ça devrait être», dit-elle. "Nous prenons soin l'un de l'autre."

Cela fait écho à quelque chose qu'elle a posté sur la page Facebook de Crystal Beach: «Nous gardons un œil toute l'année pour nos voisins« de loin ».»

C'est une référence précise à «Come from Away», la comédie musicale de Broadway qui raconte l'histoire de Gander, une petite ville de Terre-Neuve qui a accueilli des passagers de 38 avions forcés d'atterrir là-bas après les attaques du 11 septembre 2001. New York Le critique de théâtre du Times, Ben Brantley, a qualifié la comédie musicale de rappel cathartique de notre capacité de gentillesse humaine dans les temps sombres.

On pourrait en dire autant de Maxey et Bodde. Leur capacité de gentillesse – à une époque d'obscurité pour eux-mêmes ainsi que pour le monde en général – élève le mot «voisin», peu importe la façon dont il est orthographié.

Allons-y avec l'orthographe canadienne ici. Les valeurs des lettres supplémentaires vous.

Comme tous les bons voisins.

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