AP PHOTOS: l'Afrique du Sud face à nouveau à la division, à cause d'un virus

By | 05/22/2020

Mise à jour


JOHANNESBURG (AP) – La lutte contre les coronavirus en Afrique du Sud a provoqué une sorte d'inconfort unique dans un pays où les souvenirs de séparation physique n'ont pas encore disparu. Reste là. Reculer. Ne touchez pas.

Plus d'un quart de siècle s'est écoulé depuis la fin du système raciste d'apartheid, ou régime de la minorité blanche. Beaucoup de Sud-Africains de ce jeune pays ne l'ont pas vécu, mais l'histoire et ses conséquences ne sont jamais loin.

Maintenant, c'est l'inégalité, la plus nette au monde, qui sous-tend l'étrange nouvelle existence quotidienne. Le nombre de pauvres en Afrique du Sud se chiffre en dizaines de millions mais, confinés en grande partie à des townships surpeuplés qui sont un héritage du passé, ils sont «l'autre» maintenant.

Dans les premiers jours nerveux de l'isolement, les sans-abri ont été dispersés dans les rues par des policiers soutenus par des soldats – le plus grand déploiement militaire de l'armée depuis la fin de l'apartheid en 1994. Leur présence a ramené des fantômes.



Les forces de sécurité, leurs fusils serrés dans des mains recouvertes de gants jetables, arrêtent désormais des étrangers et inspectent leurs papiers: permis d'affaires, pièces d'identité. Un autre écho du passé.

Fin mars, le président Cyril Ramaphosa a exhorté les soldats à être une «force de gentillesse», affirmant que les citoyens étaient terrifiés – d'attraper le virus, de perdre des emplois souvent précaires, de manquer d'argent pour nourrir leur famille.


Tout s'est passé.

L'Afrique du Sud compte désormais le plus de cas de virus en Afrique, bien plus de 19 000. Le taux de chômage était déjà à 29% avant la pandémie, et la Chambre de commerce et d'industrie a averti qu'il pourrait grimper à 50%.


Mais le plus visible est la faim.

Les autorités, les groupes d'aide et les particuliers distribuent de la nourriture. Dans une rue vide de Johannesburg, les mendiants et les enfants des rues étaient ravis de voir les vitres teintées s'ouvrir et les mains tendues avec un peu d'argent ou une boîte de haricots.

Ailleurs à travers le pays, les gens ont fait la queue par milliers, en attendant des heures, pour un paquet contenant des produits de base comme la farine de maïs et les sardines.

La distance sociale partout est imparfaite, des banlieues riches où les coureurs et les promeneurs de chiens éclatent à l'extérieur après que ces activités ont été autorisées à nouveau, aux cantons où un nombre croissant de personnes inquiètes attendent des allocations de secours mensuelles.

Dans cette incertitude, vous faites ce que vous pouvez. Un sac en plastique est transformé en masque facial. Un balcon devient un monde.


Et pourtant, le chagrin causé par la mort de COVID-19 est si fort qu'il surmonte l'hésitation à se toucher alors que les personnes en deuil se réconfortent.

Le verrouillage a été trop douloureux, disent beaucoup, et pour de nombreuses raisons. Certaines personnes aspirent simplement à la vente d'alcool et de cigarettes, toutes deux toujours interdites alors que d'autres restrictions se relâchent.

L'hiver arrive maintenant en Afrique du Sud, au plus profond de l'hémisphère sud. Les nuits sont froides. La toux de la grippe complique les défis de la lutte contre le nouveau virus – sans parler de la tuberculose persistante.

D'autres parties du monde sortent du verrouillage et espèrent que le pire est derrière eux. Mais l'Afrique du Sud, comme le reste de l'Afrique, est préparée pour ce qui reste à venir.

Certains se sont tournés vers le roman d'Albert Camus "La peste" pour une vision de la peur. Mais ses paroles renferment également de l'espoir pour un pays confronté à la division: «Pour dire tout simplement ce que nous apprenons en temps de peste: qu'il y a plus de choses à admirer chez les hommes qu'à mépriser».

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