Sam McCurdy, DP, sur Bringing Noir dans 'Game of Thrones' et 'Lost In Space'

By | 04/30/2020

Qu'est-ce que le cinéma? Qu'est-ce que la télévision? Avec chaque jour qui passe, la ligne entre les deux devient de plus en plus floue. Étant donné que la plupart d'entre nous sont piégés à l'intérieur ces jours-ci, avec un accès nul à l'expérience théâtrale, tout ce que nous consommons provient de nos téléviseurs ou téléphones ou tablettes ou montres-bracelets. Nous passons un temps exorbitant à débattre du système de livraison, mais en coulisses, la question des films par rapport à la télévision est de moins en moins pertinente.

Directeur de la photographie Sam McCurdy n'a certainement pas de chien dans cette chasse. Il tourne des histoires. – Nuff a dit.

Alors qu'il montait dans l'entreprise, faisant des films comme Des chiens soldats, La descente, et Les collines ont des yeux 2, McCurdy a également commencé à travailler sur le petit écran avec des épisodes de Enseignants, Du fil dans le sang, et La rue. Ces jours-ci, il passe la plupart de son temps à filmer des émissions comme Le Trône de Fer, Perdu dans l'espace, Carnival Row, et Pennyworth, mais il est toujours à un coup de téléphone de mettre un film comme KO empereur ou Un Royaume-Uni.

Nous pouvons nous soucier de la classification des récits et des médiums, mais McCurdy ne l'aime pas, tout comme la plupart des gens qui l'engagent pour des concerts. La réalité est qu'il n'y a plus rien de petit sur le petit écran. Ce que vous avez chez vous peut rivaliser avec de nombreux théâtres de boutique, et si l'expérience du grand écran veut garder son emprise sur vos dollars, ils devront être beaucoup plus habiles pour attirer votre attention.

"De mon côté," dit McCurdy, "il y a certainement eu un encouragement de la part des producteurs et des showrunners à proposer ce que l'on appelle familièrement le home cinéma. Ils veulent le look grand écran, et ils veulent la sensation grand écran. Nous faisons de la télévision pour les gens qui ont maintenant des téléviseurs de 60 pouces. »

La crainte paranoïaque que la télévision devienne de plus en plus minuscule est absurde. Bien que nous puissions assister à un spectacle ici et là en étant couché au lit avec notre iPhone coincé dans le nez, beaucoup transforment leurs appartements en des tanières complexes de son surround glorieux, où la politique de non-parler est strictement appliquée en fonction de l'humeur. de l'hôte. Le pop-corn est aussi mouillé de beurre que votre médecin le permettra.

«Il y a quelques années, poursuit McCurdy, nous craignions que nous ne fassions des émissions pour les ordinateurs portables, les ordinateurs de poche ou les smartphones. Maintenant, nous pensons au grand écran qui se trouve dans le coin de la pièce. Nous voulons qu'ils en fassent l'expérience. »

HBO prend son acronyme (Home Box Office) très au sérieux. Ils sont convaincus que leur public connaît les conditions requises pour leur présentation. Trouvez vos paramètres et mettez-vous au travail. Ils amènent le cinéma sur votre canapé.

"Je me souviens d'être entré pour le premier jour Le Trône de Fer (sur ‘Blackwater’) », se souvient McCurdy,« et s’asseoir avec Dan (Weiss) et David (Benioff). Les seules notes qu'ils m'ont données étaient: «Le Trône de Fer ne peut jamais être trop sombre. "Et c'était tout."

Ces ordres s'écartaient radicalement de ce que McCurdy avait entendu auparavant. Shadows est devenu ami. Obscurité son allié. Noir médiéval, votre dieu est sacrément juste. À mesure que la technologie du divertissement à domicile évoluait, une confiance s'est créée entre les créateurs et le public. Vous n'avez pas besoin de lumières vives pour suivre le rythme de l'histoire. Vous n'avez pas besoin de plisser les yeux pour en voir plus. Toute l'histoire est là dans l'image.

«Il s'agit d'une nouvelle expérience à la télévision», dit-il. «Un spectacle ne peut jamais être trop sombre? C'est incroyable pour quelqu'un comme moi. Dire: «Il n'y a pas de réelles restrictions. Nous croyons en l'histoire. Nous croyons en ce que nous avons fait jusqu'à présent. "On m'a donné carte blanche pour faire ce que je voulais. Cette confiance vous implore de faire de votre mieux mais aussi de garder le ton avec le reste du spectacle. »

Secouer de mauvaises habitudes peut être difficile. Pendant des décennies, la télévision a regardé dans un sens. Si un studio allait dépenser de l'argent sur un plateau, ils voulaient absolument que leur public voie cet ensemble. Traiter le cadre comme une expression artistique était contraire à l'espace publicitaire qu'ils vendaient.

«Nous avons été tellement pris dans la télévision en réseau», explique McCurdy. «Pendant les années 80 et 90, la programmation en studio reposait sur la capacité des gens à voir tout ce qui se passait. Ce fut une période de transition pour la technologie. Peut-être que la moitié des ménages aux États-Unis ou au Royaume-Uni ou ailleurs avaient des écrans LED, mais le reste était des écrans cathodiques. Nous venons juste de nous y prendre. »

Avec un équipement qui peut défier l'expérience théâtrale, les cinéastes doivent embrasser ce qui était autrefois considéré comme impossible. Si les gens ne l'aiment pas, ils ne regarderont pas. C’est une équation simple à comprendre.

«J'applaudis Le Trône de Fer», Poursuit-il,« parmi tant d'autres, pour être de mauvaise humeur et nous avoir permis de nous exprimer un peu plus. Ils avaient le bon sens de voir qu’ils pouvaient pénétrer dans les salles avant des gens. Ils pouvaient repousser les limites de ce à quoi les gens étaient habitués, et le spectacle est devenu le plus grand spectacle de la planète. Donc, ça a évidemment fonctionné. »

Ah, mais il y a des opposants. L'année dernière, lors du huitième épisode de la saison de Le Trône de Fer intitulé "The Long Night" (tourné par Fabian Wagner), beaucoup se sont plaints que l'action, ainsi que les personnages, étaient impossibles à voir. La série avait poussé sa philosophie de l'obscurité trop loin, créant un gâchis boueux d'une heure. McCurdy se moque de la critique.

"La réponse initiale de HBO à tout était qu'il ne pouvait pas être trop sombre parce que c'est exactement comme nous le voulions", explique McCurdy. "C’est la réponse parfaite. Qu'il y ait quelques personnes qui pensaient qu'il faisait trop sombre ou si c'était quelques personnes qui le regardaient sur un ordinateur portable par opposition à un écran de télévision ou le regardaient sur leurs téléphones ou quelque chose comme ça. D'accord, assez bien. Cela n'a peut-être pas été pour tous les goûts, mais nous avons affaire à un domaine très différent de l'esthétique. "

Si nous voulons faire de nos maisons nos théâtres, nous devons adopter les outils pour ce qu'ils sont. Vous ne pouvez pas faire fonctionner votre téléviseur sans régler les paramètres d'usine. Le lissage de mouvement est un dragon que nous devons tuer.

"C'est une chose qui ne répond pas aux goûts des gens", poursuit-il, "c'est une autre chose que les gens ne comprennent pas ce que vous faites avec le spectacle. Ceux d'entre nous qui aiment Le Trône de Fer en tant que spectacle, nous étions très heureux de ce à quoi cela ressemblait. L'ambiance qui a été créée dans cet épisode particulier était incroyable. Je jure que si cet épisode avait été diffusé sur un écran de cinéma, il n'y aurait eu aucune plainte. »

Les contraintes se sont levées. Avec la liberté doit venir une explosion de créativité. C’est plus facile à dire qu’à faire.

"Avec cette nouvelle ère de la télévision à grande échelle", explique McCurdy, "bien qu'il soit toujours important de vous assurer que vous ressentez ce grand cinéma pour tout, il est également important de nous assurer que nous nous donnons le temps d'être créatifs. La seule façon de le faire est de ne pas gérer chacun de nos services en veillant à ce que votre opinion et vos idées soient diffusées très rapidement à tout le monde. »

Nous avons tendance à considérer la cinématographie comme un travail à une personne, mais comme tout dans un film, une équipe est nécessaire. Au début d'un long tournage, McCurdy assemble son gang pour évoluer avec son état d'esprit, et s'ils veulent atteindre la perfection cinématographique sur Netflix, alors ils doivent être sur la même page philosophique.

"Sur Perdu dans l'espace», Dit-il,« je dirais aux poignées et au gaffer: «Voilà comment je veux que ça ressemble, voilà comment je veux que ça se sente. Toutes ces choses devraient être sombres et toutes ces choses devraient être claires. »Ainsi, au jour le jour, ils savaient instinctivement qu'ils pouvaient être plus sombres ou plus clairs, ou qu'ils pouvaient en mettre plus dans ou plus de cela dans, ou plus de mouvement de la caméra. "

Lorsque vous filmez la télévision, les horaires sont serrés. Le prochain épisode arrive, et il y a peu de place pour les erreurs ou les barrages routiers. La façon de le faire est de divulguer autant d'informations que possible au plus grand nombre de personnes possible, en favorisant un environnement où tout le monde travaille vers le même objectif: grand écran sur petit écran.


Perdu dans l'espace La saison 2 est maintenant diffusée sur Netflix.