Les hôpitaux du Wisconsin poursuivent leurs patients au sujet de leur dette en période de pandémie | Nouvelles du Wisconsin

By | 04/11/2020

Par BRAM SABLE-SMITH de Radio publique du Wisconsin / Wisconsin Watch.

MADISON, Wisconsin (AP) – Lorsque sa sonnette a sonné dimanche soir, le 29 mars, Blanche Jordan venait de commencer un nouveau puzzle Game of Thrones sur le sol de son salon.

Jordan, 39 ans, est une survivante du cancer du sein qui prend au sérieux la distance sociale, alors elle a mis un masque avant d'ouvrir la porte. Une femme a tendu un papier à Jordan et a dit: "Vous avez été servie".

Le document était une citation à comparaître qui a déclaré que le Froedtert Memorial Lutheran Hospital, Inc. poursuivait la Jordanie pour 7 150 $. À peine trois semaines auparavant, Jordan avait remboursé une dette Froedtert de plus de 5 000 $ liée à une hystérectomie que son assurance ne couvrait pas.

Un procès était la dernière chose à laquelle Jordan s'attendait lors d'une pandémie virale.

«Cette dame est venue à ma porte. Elle n'avait pas de masque. Elle n'avait pas de gants. Et elle m'a regardé comme si j'étais folle parce que j'avais un masque sur mon visage », a déclaré Jordan, qui vit à Milwaukee et travaille en tant que soignante dans un centre de vie assistée à l'extérieur de la ville. «Je suis à haut risque», a-t-elle déclaré.

Vie dans Wisconsin, comme dans le reste du pays, a été transformé par COVID-19 au cours des dernières semaines. Le Wisconsin a déclaré une urgence de santé publique le 12 mars, mais les entreprises représentant les systèmes de santé de l'État ont continué de poursuivre les patients pour dettes médicales.

Le média à but non lucratif Wisconsin Watch a fourni cet article à l'Associated Press grâce à une collaboration avec l'Institute for Nonprofit News.

La Jordanie est l'une des 46 personnes poursuivies par Froedtert devant le tribunal des petites créances depuis le 12 mars. Ces affaires figurent parmi au moins 148 poursuites similaires déposées dans tout l'État par les systèmes de santé au cours de la même période, selon une analyse des petites créances par la radio publique du Wisconsin. et Wisconsin Watch.

Steve Schooff, un porte-parole de l'hôpital, a déclaré le 31 mars que Froedtert "avait suspendu le dépôt de petites réclamations" à compter du 18 mars en réponse à COVID-19.

«De plus, nous continuons de travailler avec des patients liés au conseil financier et nous permettons aux patients en difficulté financière qui sont sur un plan de paiement de différer les paiements pendant que l'aide financière est discutée avec eux», a-t-il déclaré.

Pourtant, les dossiers judiciaires de l’époque montraient au moins 18 actions en justice déposées au nom de l’hôpital depuis le 18 mars, dont 15 déposées le 31 mars seulement. (La poursuite contre la Jordanie a été déposée le 17 mars.) Les 18 cas ont depuis été rejetés.

Le procès contre la Jordanie reste ouvert.

Les dossiers judiciaires montrent qu'au moins sept systèmes de santé supplémentaires ont également poursuivi des patients pendant la pandémie.

Dean Health Systems Inc. à Madison, qui appartient à SSM Health, a déposé 43 petites actions en justice contre des patients après que Evers a déclaré une urgence de santé publique. UW Health à Madison a déposé 19 poursuites depuis cette date. La clinique Marshfield, qui couvre le nord, le centre et l'ouest du Wisconsin, en a déposé au moins 14. Elle est suivie par Bellin Health, basée à Green Bay (11); Système de santé de Gundersen basé à La Crosse (10); et le système de santé Aspirus Grand View, qui dessert des parties du nord du Wisconsin (3). Froedtert South, qui dessert le sud-est du Wisconsin, a également déposé deux poursuites.

SSM Health, qui possède des hôpitaux et des cliniques à travers le Wisconsin, "est en train d'évaluer nos politiques", a déclaré la porte-parole Kim Sveum dans un courriel. «SSM Health répond avant tout aux besoins de nos patients et de notre communauté en réponse à la pandémie sans précédent de COVID-19.»

Sveum a noté que ses poursuites avaient été intentées avant la fermeture des écoles d'Evers et a rendu son ordonnance du 24 mars Safer at Home. SSM Health «s'efforce de suspendre de nombreux cas», a déclaré Sveum, mais elle n'a pas fourni de détails spécifiques.

Le chef de l'exploitation et directeur financier de Bellin, Jim Dietsche, a déclaré dans une interview que le système de santé avait mis fin aux poursuites judiciaires le 18 mars et que les neuf poursuites déposées depuis lors étaient "une erreur et nous nous en excusons", ajoutant ces neuf «ont été rejetés et ces communications ont été envoyées».

Les cinq autres systèmes contactés pour cette histoire ont déclaré avoir depuis suspendu certaines actions en justice.

Tom Russell, un porte-parole de UW Health, a déclaré que le système de santé avait ordonné à ses agences juridiques le 26 mars "de cesser toute activité légale".

"Celles-ci devraient être arrêtées pour l'instant", a-t-il dit.

Dans un e-mail daté du 1er avril, Tom Duncan, vice-président et chef de l'exploitation de Froedtert South, a écrit que son système avait généralement «suspendu le dépôt de petites réclamations» pendant la pandémie. «Cependant, dans de rares circonstances, certaines petites actions en justice peuvent être déposées pour préserver les droits de Froedtert South. Par exemple: si une dette médicale existe depuis six ans et que le délai de prescription est sur le point de prendre fin. »

Froedtert South a déposé son plus récent procès pour dettes médicales le 8 avril, selon les archives judiciaires.

Une résidente de Madison a décrit avoir été «mortifiée» lorsqu'un serveur de traitement a frappé à la porte de sa famille le 28 mars pour signifier des papiers pour une poursuite contre UW Health pour plus de 1 135,90 $ de dettes médicales. UW Health a déposé ce procès avant le 26 mars. Lors d'une entrevue téléphonique, la résidente a demandé à ne pas être nommée dans cette histoire parce qu'elle était gênée par la dette liée à la maladie cardiaque de son mari.

"Je ne pouvais pas croire que quelqu'un ferait ça", a-t-elle déclaré à propos de la réception de documents juridiques pendant une pandémie. "Ce sont nos factures, mais vraiment? Au milieu de tout ça? »

La femme a déclaré que son mari avait offert de la sympathie au serveur de traitement, s'excusant que l'homme devait signifier des papiers lors d'une urgence de santé publique.

La femme, qui travaille pour un organisme à but non lucratif basé à Madison, a vu les choses différemment. «C’est aussi un choix. Je ne pourrais pas dormir la nuit. "

Certains hôpitaux ont cessé de poursuivre les patients à la suite de reportages d'investigation par Kaiser Health News, MLK50, ProPublica et d'autres médias.

Jessica Roulette, avocate de Legal Action of Wisconsin, qui fournit des services juridiques gratuits aux personnes à faible revenu, a déclaré que les factures médicales tombent souvent en dessous de choses comme le loyer, les services publics et la nourriture dans la «hiérarchie des factures et des obligations». La plupart des personnes faisant face à des poursuites à l'hôpital travaillent et sont «sous-assurées», avec des plans qui les laissent gagner des milliers de dollars en factures de santé, a-t-elle ajouté.

Bobby Peterson, directeur exécutif d'ABC for Health, un cabinet d'avocats à but non lucratif à Madison, l'a qualifié de stressant dans des circonstances normales de faire face à une poursuite pour dettes médicales.

«Aujourd'hui, c'est un tout nouveau jeu de balle», a-t-il dit, faisant référence aux travailleurs qui ont perdu leur emploi et peut-être une assurance maladie pendant la pandémie.

Peterson a vu un décalage possible entre les récentes décisions de certains hôpitaux de cesser de poursuivre et les cabinets d’avocats qu’ils ont retenus.

«Les hôpitaux communiquent-ils leurs propres politiques en interne? Et communiquent-ils avec leurs armes louées là-bas, en s'assurant qu'ils reculent? » Demanda Peterson.

Evers a signé une ordonnance d'urgence interdisant temporairement les expulsions et les saisies le 27 mars. Lorsqu'on lui a demandé lors d'un appel à la presse le 3 avril si Evers envisagerait de prendre des mesures similaires en matière de recouvrement de créances médicales, Ryan Nilsestuen, son principal conseiller juridique, a déclaré que son bureau examinait la question.

«Il y a une différence assez importante entre le recouvrement de créances et une interdiction d'expulsion», a déclaré Nilsestien. Expulser quelqu'un de son domicile "va complètement à l'encontre" des directives de santé publique pour rester à la maison, a ajouté Nilsestuen. Le recouvrement de créances médicales est «sensiblement différent».

L'État du Wisconsin considère Blanche Jordan, la soignante de Milwaukee, une travailleuse «essentielle» pendant la pandémie, ce qui signifie que son travail n'est pas soumis à l'ordonnance Safer At Home. Elle travaille cinq jours par semaine dans un centre de vie assistée de 7 h à 15 h, en alternance le week-end. Le salaire – 15,75 $ de l'heure – couvre à peine ses dépenses.

Le loyer, l'assurance maladie, les services publics et les presque 300 $ de saisies de Froedtert qui ont récemment pris fin, ont laissé à Jordan une petite partie de ses 1300 $ de chèque de paie toutes les deux semaines à dépenser pour d'autres nécessités. Elle a déposé son bilan en 2016 lorsque, en dépit d'être assurée, elle a déclaré qu'elle ne pouvait plus payer ses dettes en traitant son cancer du sein agressif.

Ce voyage l'a brièvement laissée sans abri après une expulsion, mais elle parvient généralement à payer son propriétaire actuel à temps, a déclaré Jordan.

«Je suis bénie d'avoir un propriétaire qui comprend parce que sa femme est décédée d'un cancer du sein», a-t-elle déclaré.

Jordan a déclaré que sa dernière dette médicale était due à une hystérectomie distincte de son traitement contre le cancer, mais liée à celui-ci. Elle a choisi Froedtert pour effectuer la procédure, la considérant comme «le meilleur hôpital que nous ayons au Wisconsin».

Ce qu'elle ne savait pas, elle a dit: Froedtert n'a pas accepté son assurance, qu'elle a achetée sur une bourse fédérale créée par la Loi sur les soins abordables. Les administrateurs de l'hôpital ont accepté et géré sa carte d'assurance, a déclaré Jordan, mais n'ont jamais mentionné que son assureur ne couvrirait pas la procédure.

En 2019, un juge de la Cour des petites créances du comté de Milwaukee a accordé à Froedtert un jugement contre la Jordanie pour environ 5300 $, y compris les frais de justice, que l'hôpital a réclamés en saisissant son salaire. Elle a fini de payer cette dette au cours de la première semaine de mars – seulement trois semaines plus tard, pour recevoir les papiers de la prétendue dette de 7 150 $.

Jordan suppose que cela couvre le reste de la facture pour son hystérectomie, dont elle se souvient totalisant environ 12 000 $. Le Wisconsin plafonne les petites créances à 10 000 $.

Elle verra éventuellement sa journée au tribunal, mais on ne sait pas quand. Le coronavirus a reporté sa date d'audience au 28 mai, en supposant que les procédures judiciaires reprennent d'ici là.

D'ici là, Jordan continuera de s'occuper des personnes dans le centre de vie assistée, et elle restera autrement isolée à la maison, a-t-elle dit, jouant probablement au Scrabble ou à Uno avec sa famille.

Le média à but non lucratif Wisconsin Watch a fourni cet article à l'Associated Press grâce à une collaboration avec l'Institute for Nonprofit News.

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