Jour 46 – Suivi des tremblements de terre et des incendies de SF

By | 04/30/2020


Soumis par Karl Breckenridge

Il y a quinze jours, le 18 avril en particulier, nous avons couru un accdu centenaire du grand tremblement de terre de SF ici dans les pages de C'est Reno. Une enquête ou deux est normale, attendue et bienvenue, mais quand une pièce suscite une douzaine de "et si?" et "Comment ça va?" comme celui-ci, je dois penser que je n'ai pas raconté l'histoire de manière adéquate.

Les questions à propos de ce compte étaient pour la plupart «Qu'est-ce que San Francisco a fait pour éviter que cette destruction ne se reproduise?» Une bonne question…

La majeure partie de la dévastation de la ville était due au feu, et le feu a brûlé sans relâche en raison du manque d'eau pour le combattre. À cette fin, quelques années après le tremblement de terre, une reconstruction du système d’eau était en cours.

Des réservoirs ont été construits – de grands. Le réservoir de Jones Street et le réservoir d'Ashbury se situent tous deux dans un demi-million de gallons. Et ils profitent de la topographie de la ville – les deux sont au moins à plus de trois cents pieds au-dessus des bornes-fontaines qu'ils desservent. Et ils ne comptent pas sur les pompes; la gravité améliore assez bien leur écoulement.

Les réservoirs sont tous deux alimentés par l'énorme réservoir Twin Peaks – dix millions et demi de gallons, à près de 800 pieds au-dessus de la baie. Eh bien, comment pouvons-nous amener l'eau de mer à cette altitude? Si vous vous êtes déjà assis au Buena Vista Café en dégustant un excellent petit-déjeuner et un café irlandais, ou si vous avez visité le Maritime Museum ou le Hyde Street Pier, vous avez vu la station de pompage et ne le saviez même pas.

La station de pompage de San Francisco alimentant le réservoir Twin Peaks. Image: Karl Breckenridge

Dans un petit bâtiment construit dans l'architecture de style Mission de la ville de San Francisco, regardant vers la gauche dans la végétation verdoyante de Fort Mason juste au-delà du tunnel ferroviaire de la Belt Line, se trouvent d'énormes chaudières pour créer de la vapeur pour faire tourner l'énorme générateur, avec «General Electric Co. Schenectady NY ” sur son immense plaque de constructeur en laiton. Le pompier qui dirigeait la station depuis de nombreuses années que je me suis lié d'amitié il y a une vingtaine d'années – maintenant à la retraite – a poli fièrement ce laiton chaque semaine pour presque personne à voir, car l'accès au bâtiment depuis le 11 septembre a été sévèrement restreint (le lettrage orné "La station de pompage n ° 2 du service d'incendie de San Francisco" a malheureusement été supprimée à ce moment-là. La photographie de l'intérieur du bâtiment était interdite.)

L'électricité actionne l'énorme pompe Stone-Webster qui élève l'eau de mer à 765 pieds jusqu'au réservoir Twin Peaks (le système ne dépend pas de l'énergie de PG&E). La pression du poids de l'eau dans la tuyauterie est si grande qu'aucune valve actionnée par l'homme ne peut se retourner contre elle, donc la pression de l'eau elle-même est utilisée, avec une petite poignée de la taille d'un interrupteur tournant asservi à la plomberie pour ouvrir ou fermer la vanne massive située sous le plancher du bâtiment.

Tout dans le petit immeuble est énorme – les poignées de soupape, les interrupteurs à couteau électriques, le panneau de dix pieds de haut de jauges rondes en laiton, les commandes des trois chaudières massives. Un visiteur ne serait pas surpris de voir le capitaine Nemo de Jules Vernes Nautile entrer dans la pièce principale de la gare. Les anciens se souviennent d'un tas de fumée de maçonnerie dans le coin sud-ouest du bâtiment – cela a été supprimé lorsqu'un générateur diesel a été introduit pour générer l'énergie nécessaire pour élever l'eau à Twin Peaks. Mais pour satisfaire les puristes comme moi, le «look» intérieur de 1909 a été maintenu.

Bouche d'incendie du système d'eau de mer de San Francisco
Une bouche d'eau de mer à San Francisco. Image: Karl Breckenridge

D'accord, nous avons donc des réservoirs et un moyen de les garder pleins (l'eau est déplacée dans le système chaque semaine pour empêcher la formation de sédiments). Mais c’est de l’eau de mer, c’est-à-dire de l’eau salée. La dernière chose qu'un ingénieur veut dans un système d'eau est le sel.

Ainsi – les bornes d'incendie qui distribuent l'eau de ce système sont marquées. La prochaine fois que vous serez dans la ville, si vous voyez une bouche avec un sommet noir, bleu ou rouge, c'est sur le système d'eau de mer, puisant son eau dans les réservoirs d'Ashbury ou de Jones Street. Les pompiers l’utiliseront, mais à la suite de l’incendie, ils doivent pomper de l’eau douce dans le système de leur appareil pour éliminer les résidus de sel.

le C'est Reno lecteur a probablement parcouru un autre élément majeur de la préparation de la ville après le séisme – les citernes, vues plus souvent dans les zones périphériques de la ville – les districts de Richmond et Sunset. Ces réservoirs d'eau souterrains – frais ou salés – sont marqués pour les pompiers par un cercle de briques autour d'une intersection, indiquant aux pompiers que l'eau est disponible pour le tirage – si leur appareil possède un équipement de tirage comme la plupart le font – si une borne d'incendie à proximité n'est pas disponible ou impliqué dans une conflagration.

Citerne de San Francisco
Une citerne souterraine à San Francisco.
Image: Karl Breckenridge

Et le couvercle sur la citerne de sous-sol est en bois, de sorte qu'en cas de défaillance complète du système habituel, une pelle rétro pourrait être utilisée pour percer la rue pour mettre du matériel de tirage directement dans la citerne.

Mais la fierté des pompiers est Phénix – un bateau de pompiers de 90 pieds des années 1950 utilisé généreusement par de fiers pompiers pour accueillir d'autres bateaux dans le port de SF – des navires de croisière et des navires de tous les drapeaux – lors de leurs visites inaugurales dans la baie. Mais avec son navire jumeau relativement nouveau, le Saint François – Yeoman assure-t-il la protection contre les incendies, les anciens piliers qui bordent l'Embarcadero et l'augmentation de la pression de l'eau disponible pour les pompiers, en raccordant leurs tuyaux aux nombreuses connexions de pompiers le long du front de mer.

Ces connexions sont tout à fait évidentes dans le Marina Green, et un après-midi agréable peut être consacré à observer les exercices des pompiers sur terre qui unissent leurs forces dans la pratique avec les pompiers. Dans les incendies majeurs – comme l'incendie de deux jours d'appartements en construction près du parc de baseball des Giants – AT&T? Oracle? – Je suppose que les bateaux-pompiers étaient occupés et connectés au système et que les générateurs et les pompes de la station n ° 2 étaient réchauffés et prêts.

La ville a beaucoup appris en 1906 et pour ses collines et son terrain, elle est assez bien préparée. Maintenant, s'ils pouvaient juste empêcher un autre tremblement de terre…

Le capitaine Breckenridge a détecté une alarme d'avertissement sur le panneau de son ordinateur portable et a donc déclaré un MayDay demain, a baissé le train et a demandé un dédouanement accéléré pour la piste de la brasserie Great Basin à Sparks, avec l'appareil de secours roulant…

Le premier officier Jody est maintenant en charge de cette colonne ici et la rumeur veut qu'elle vous emmène tous à Coney Island, pas le bar avec les grands Picons et raviolis, mais le parc d'attractions du début du siècle une fois de l'autre côté de la Lincoln Highway . Apportez donc vos maillots de bain et vos canards en caoutchouc, mais, soyez prudent, hein?

Les opinions soumises ne représentent pas le point de vue de ThisisReno. Avez-vous quelque chose à dire? Soumettez un article d'opinion ici.

Karl Breckenridge devient lentement fou. Il a donc décidé de venir en aide à This is Reno en rédigeant une chronique quotidienne pour la durée de l'arrêt du coronavirus. Karl a grandi dans la vallée et a des histoires de la région qui remontent à 1945. Il écrit depuis 32 ans localement et adore yak avec des amis… maintenant assis à six pieds de distance.