Au milieu du coronavirus, les cinéastes se tournent vers l'Islande pour la production

By | 04/30/2020

Le téléphone et les courriels d'Einar Tómasson étaient pratiquement silencieux depuis des semaines – jusqu'à mercredi dernier.

Cela faisait près de deux mois que l'Organisation mondiale de la santé avait déclaré la nouvelle épidémie de coronavirus une pandémie mondiale, et le commissaire du cinéma islandais avait, comme Hollywood et le reste du monde, attendu les jours calmes d'incertitude alors que toutes les productions cinématographiques et télévisuelles s'arrêtaient. .

Mais ensuite, un jour plus tôt, au cours du premier trimestre de Netflix appel de gains, le chef du contenu, Ted Sarandos, a mentionné que le géant du streaming était actuellement en production en Islande et en Corée du Sud. «Nous tirons parti de ces enseignements clés sur la façon dont nous gérons ces productions aujourd'hui et les appliquons à nos plans pour lancer nos productions dans le monde entier», a-t-il déclaré.

Tout à coup, Tómasson répondait aux questions des producteurs et des studios de Los Angeles, New York et d'Europe.

"Ils essaient de déterminer quels marchés entrer en premier", a déclaré Tómasson dans une interview accordée à Kópavogur. "Ils essaient de cartographier différents emplacements pour savoir lesquels sont sûrs et sécurisés et où ils peuvent entrer en premier avec des projets potentiels."

Avec Hollywood en hibernation involontaire, en attendant le feu vert des responsables de la santé publique, les entreprises de divertissement sont frénétique pour allumer les lumières; Les commentaires de Sarandos ont offert une étincelle pour une industrie dans le noir.

L'Islande, avec sa géographie atlantique peu peuplée mais spacieuse, ses infrastructures de tournage avancées, ses incitations à la production et ses équipes expérimentées, était depuis longtemps un lieu de tournage attrayant. Ces dernières années, son paysage spectaculaire de volcans, de geysers, de champs de lave et de glaciers massifs a servi de toile de fond mémorable pour «Game of Thrones», «Prométhée» et «Thor: le monde obscur».

Maintenant, l'Islande, avec ses grands espaces et ses tests vigilants, connaît une nouvelle vague d'intérêt de la part des cinéastes, à un moment où la capacité à contenir la propagation du coronavirus est devenue aussi importante que les incitations fiscales, les infrastructures et les installations.

Camp de base pour "Thor 2" de Marvel, tourné en Islande.

Camp de base pour "Thor 2" de Marvel, tourné en Islande.

(Thor Kjartansson)

L'Islande, qui n'a pas été totalement bloquée mais a imposé une distance sociale de deux mètres et des rassemblements ne dépassant pas 20 personnes, est connue pour ses tests agressifs. Selon Bloomberg, au 21 avril, il avait testé 12% de sa population de 364 134 habitants (comparable à la ville de Riverside). Les autorités sanitaires islandaises rapport qu'au mercredi, le pays comptait 1 797 cas confirmés et 10 décès.

Lori Balton, un éclaireur basé à Los Angeles qui est allé plusieurs fois en Islande et y a amené le film de Darren Aronofsky "Noah", a déclaré qu'elle restait prudente, mais le pays semble cocher toutes les bonnes cases en ce qui concerne à la fois l'infrastructure et mesures sanitaires.

"Il y a une pression venant de toutes les régions pour relancer la production", a déclaré Balton. Pour elle, l'Islande offre une option potentiellement intéressante. «C'est le moment idéal pour tourner là-bas car il n'y a absolument aucun touriste. Donc, si vous étiez à la campagne, ce serait probablement l'un des endroits les plus sûrs de la planète où travailler. »

Les commissions de films et les sociétés de production du monde entier ont commencé à vanter leurs avantages alors que les restrictions gouvernementales commencent à se relâcher. Beaucoup envoient des courriels décrivant les mesures de santé et énumérant les conditions et les options de tournage. "Israël, en raison du verrouillage très précoce, est considéré comme l'un des 3 pays les plus sûrs d'Europe aujourd'hui", explique un e-mail de MV Productions, un service israélien. La Commission du film slovaque a également envoyé un e-mail aux éclaireurs: «La Slovaquie est considérée comme l'un des pays les plus sûrs à faible risque pendant la pandémie.»

Mais en Islande, selon Tómasson, un grand dégel pour les cinéastes étrangers est en marche. Le 4 mai, les limites de collecte dans le pays passeront de 20 à 50 – pouvant aller jusqu'à 100 en juin. Tómasson et des membres de l’industrie cinématographique islandaise ont présenté au gouvernement une multitude de propositions visant à tirer parti de la petite population et de la géographie du pays.

Sur la table: les équipages étrangers pourraient prendre des vols charters dans le pays et être hébergés dans un hôtel désigné pour les tests. Si les résultats sont négatifs, les équipages seront autorisés à se rendre dans des endroits éloignés, où ils resteront en lock-out pendant la durée du tournage. Des masques et des gants seraient déployés sur le plateau, tout comme le personnel médical. Les équipages pouvaient être testés à la fin des tournages avant de rentrer chez eux.

«Flags of Our Fathers», un film de la Seconde Guerre mondiale réalisé par Clint Eastwood en 2006, a été tourné en Islande.

«Flags of Our Fathers», un film de la Seconde Guerre mondiale réalisé par Clint Eastwood en 2006, a été tourné en Islande.

(Paramount Pictures)

Leifur Dagfinnsson, directeur général et propriétaire de Truenorth, une maison de production qui a travaillé sur des films tels que «Star Wars: The Force Awakens», ainsi que sur la première production commune de Netflix, «The Valhalla Murders», dit qu'il a conseillé le gouvernement sur le positionnement de l'Islande comme première destination post-coronavirus.

«Je pense que les autorités sanitaires ont très bien géré cette pandémie», a-t-il déclaré. «Mes discussions avec le gouvernement suggèrent essentiellement ce que j'appelle le tourisme contrôlé», où des infrastructures touristiques allant des hôtels aux transports, désormais à l'arrêt virtuel, seraient déployées pour le tournage.

Une autre proposition consiste à augmenter temporairement l'abattement fiscal de 25% à 35%. "Cela aurait un impact immédiat sur l'augmentation du nombre d'entreprises et de productions en Islande", a déclaré Dagfinnsson. Il a noté que «la couronne islandaise a été dévaluée de 15%», ce qui rend le tournage là-bas moins cher.

Islande haut profil en tant que destination de cinéma a commencé il y a près de deux décennies comme un mouvement de diversification de l'économie au-delà de la pêche et de l'agriculture.

À l'époque, deux grands films avaient tourné dans le pays, "Lara Croft: Tomb Raider" en 2001 et le film de James Bond en 2002 "Die Another Day". Le programme de rabais islandais n’était que de 12%. Tómasson était chef de projet pour l'agence Invest in Iceland, qui gérait le programme de rabais.

Tómasson, un ancien cadre commercial et marketing, est devenu commissaire de cinéma en 2004 et a adopté une approche proactive. Il a demandé un budget plus important qui lui permettrait de se rendre à Los Angeles et de rencontrer des studios et des producteurs.

Le commissaire du cinéma islandais Einar Hansen Tómasson

Le commissaire du cinéma islandais, Einar Hansen Tómasson.

(Kristinn Ingvarssona)

«J'ai dit:« Je dois sensibiliser les gens aux raisons pour lesquelles je dois aller là-bas », a-t-il rappelé.

Lors de son premier voyage, en 2004, il s'est rendu à un salon professionnel et a rencontré un producteur indépendant et un cadre de Miramax. «J'étais en train d'apprendre», a-t-il déclaré.

Lui et son équipe se sont vite rendu compte que cultiver les gestionnaires de site et les éclaireurs était la clé.

«Nous avons compris au cours de nos conversations que c'étaient les personnes qui étaient en quelque sorte les premiers créateurs sur le terrain», a déclaré Hlynur Gudjonsson, délégué commercial, consulat général d'Islande à New York.

Ils ont commencé à faire venir des éclaireurs lors de voyages en Islande.

Tómasson s'est également rendu fréquemment à divers salons et symposiums pour expliquer les avantages et les avantages de l'Islande.

L'industrie a reçu un coup de fouet spectaculaire lorsque Clint Eastwood a tourné son film de 2006 «Drapeaux de nos pères» en Islande. "C'était une grosse production qui avait, vous savez, jusqu'à 1 000 personnes sur place", a déclaré Tómasson. «Et il y a eu des tirs ici pendant presque un mois. Cela a montré que nous pouvons faire des films à grande échelle. »

Les circonstances du débarquement d'Eastwood en Islande étaient cependant plutôt fortuites.

Le directeur de l’emplacement d’Eastwood, Kokayi Ampah, était sur la grande île d’Hawaï en avril 2005, explorant les plages de sable noir avec peu de chance. Les principaux moyens de dissuasion étaient les tortues nicheuses et la flore et la faune luxuriantes. "Nous allions filmer des scènes de bataille avec des chars qui le déchireraient", a-t-il dit.

Lorsque, pendant une pause pour faire le plein de sa voiture, il a mentionné au préposé au gaz qu'il cherchait des plages de sable noir. Le préposé lui a recommandé de visiter l'Islande. "Je ne sais pas comment il savait l'Islande, mais quand je suis rentré à l'hôtel, je l'ai cherché sur mon ordinateur", se souvient Ampah. Deux semaines plus tard, il visitait les plages du pays avec le producteur, le directeur artistique et le coordinateur des effets visuels, et l’été ils tournaient.

Beaucoup a changé depuis. En 2009, le rabais fiscal du pays est passé à 20%, passant à 25% en 2017. Plusieurs maisons de production professionnelles à grande échelle ont vu le jour comme Truenorth, ainsi qu'un certain nombre de tenues de post-production, notamment la société d'effets visuels RVX à Reykjavik. Depuis 2001, le tournage international est passé de deux productions à 18 en 2014. L'année dernière, il y en avait 11.

Pendant le tournage de son film de 2012 «Prométhée», le réalisateur Ridley Scott a déclaré Icenews, «Il est possible de trouver des paysages similaires ailleurs dans le monde. Mais ici, c'est tellement rude et "jurassique" et cela s'est avéré décisif. L'Islande est un pays extrêmement beau. »

Une scène du tournage de «Prométhée», tourné en Islande

Une scène du tournage de «Prométhée», tourné en Islande.

(Thor Kjartansson)

Gudjonsson dit que lui et ses collègues continuent de s'adapter. Au cours des six dernières années, ils ont réalisé que leurs efforts devraient se concentrer sur la télévision. «Nous avons commencé à comprendre qu'il deviendrait une part plus importante de l'entreprise, ce qu'il possède.»

En effet, la production actuelle de Netflix est «Katla», un drame surnaturel sur le volcan du réalisateur islandais Baltasar Kormákur. Un porte-parole de Netflix a confirmé que l'émission était une équipe principalement islandaise mais a refusé de commenter davantage le projet ou le tournage de la société en Islande.

Beaucoup à Hollywood et au-delà considèrent cette production comme une lumière nordique possible avant de reprendre la production.

L'Islande et son industrie cinématographique ont subi un certain nombre de chocs, notamment l'effondrement de son économie en 2008. Tómasson et d'autres parient qu'ils réussiront à résister au coronavirus et à sortir plus forts que jamais.

Après tout, il n'y a pas si longtemps, le pays n'était guère sur le radar d'Hollywood.

Rappelant ses premières rencontres avec des dirigeants de l’industrie, Tómasson a déclaré: «Nous étions essentiellement comme frapper à la porte et dire:« Bonjour, nous venons d’Islande. Pouvons-nous vous dire ce que nous avons à offrir? "Maintenant, ça ressemble plus à" Salut, nous sommes en ville dans quelques semaines. Pouvons-nous nous rencontrer et discuter de quelques projets? »»