Tout ce qui est ancien est nouveau à nouveau – L'activité pas si nouvelle du tourisme de la bière à Old Milwaukee

By | 03/06/2020


Au fur et à mesure que l'hôtel devenait plus performant, il a été décidé d'agrandir la structure. En 1896, le Schlitz Palm Garden est né. Un café en plein air en son cœur, il était également un symbole de la suprématie brassicole de la ville.

À l'époque, les palmiers étaient un accessoire victorien à la mode qui explorait les notions d'exotisme. Les plantes étaient destinées à télégraphier des terres lointaines, et les sites à thème sont devenus des endroits où les visiteurs pouvaient afficher leur richesse et leur savoir-faire. Tel était l’objectif du Palm Garden (et de la Palm Room du Captain Pabst’s Mansion, à l’autre bout de la Grand Avenue): si vous ne pouviez pas vous permettre des palmiers à la maison, une visite au Palm Garden était une alternative abordable. Inversement, les riches clients se sentent chez eux parmi l'opulence du Palm Garden.

Après l'ouverture du Schlitz Palm Garden le 4 juin 1896, le Journal de Milwaukee a proclamé: "Jolly Gambrinus n'a jamais eu un tel temple – des palmiers de vingt-cinq pieds de haut – huit cents lampes électriques." Doté de plafonds voûtés massifs, le lieu était une cathédrale à bière. De grandes portes doubles s'ouvraient sur le luxe de la salle à manger de l'hôtel Schlitz pour les foules débordantes, renforçant ainsi l'extravagance.

Les buveurs d'aujourd'hui peuvent imaginer ce que cela a pu être de manger au Palm Garden, grâce à un menu conservé à la Milwaukee County Historical Society. Les riches patrons et ceux qui recherchent un divertissement abordable se sont retrouvés chez eux. Le Palm Garden s'adressait à une foule plus aisée avec des éléments de menu comme un jambon impérial de Westphalie, qui coûtait 60 cents. (À titre de comparaison, certains dîners de Noël dans les établissements voisins peuvent coûter 60 cents pour un repas à plusieurs plats.) Si vous vouliez juste une bière et une collation, cependant, un sandwich coûterait entre 15 et 35 cents, vous fournissant suffisamment de nourriture pour beaucoup de bière Schlitz.

La notoriété du Schlitz Palm Garden s'est rapidement propagée et le lieu est devenu une attraction incontournable de Milwaukee pour les visiteurs d'autres ports du lac Michigan comme Chicago. Les musiciens, la danse et beaucoup de bière – un compte dit que 40 barils étaient consommés par jour – sont devenus une partie de la mystique du Schlitz Palm Garden.

Le Palm Garden a également attiré les déménageurs et les secoueurs de la journée. Le jour de Noël 1914, le célèbre illusionniste Harry Houdini y a dîné avec ses co-stars du vaudeville, alors qu'ils se produisaient au Majestic Theatre à côté. Le président William McKinley s'est arrêté au Palm Garden, tout comme Woodrow Wilson. Le Palm Garden a connu un tel succès que Schlitz a essayé de reproduire le design non seulement dans la ville de Milwaukee – un deuxième bâtiment Palm Garden existe toujours dans le quartier de Walker's Point au sud – mais aussi à travers le pays, avec des jardins Palm construits dans des endroits comme Bismarck, Dakota du Nord et Chicago.

Cependant, Prohibition a revendiqué plus tard le Palm Garden à l'hôtel Schlitz. Le lieu était tellement lié à la culture de la bière de Milwaukee que le Sentinelle de Milwaukee a rapporté qu'à la veille de la prohibition, un trompettiste solitaire est entré dans le Palm Garden et a commencé à jouer des «Taps» – signalant effectivement la fin d'une époque.

Le Schlitz Hotel a ensuite été converti en espaces de vente au détail, tandis que le Palm Garden est devenu un cinéma et en est resté un jusqu'à ce que le bâtiment soit démoli en 1964. La magie de l'espace ne devait pas être récupérée, même après l'abrogation de l'interdiction.