Le co-créateur d'Astérix, Albert Uderzo, décède à 92 ans

By | 03/25/2020


Albert Uderzo, l'illustrateur ludique français derrière le héros de bandes dessinées de potions magiques Astérix le Gaulois dont les aventures contre les légions romaines ont fasciné les lecteurs de tous âges à travers le monde, est décédé du jour au lendemain à l'âge de 92 ans, a déclaré sa famille mardi.

"Albert Uderzo est décédé dans son sommeil à son domicile de Neuilly, après une crise cardiaque non liée au coronavirus. Il était extrêmement fatigué depuis plusieurs semaines", a expliqué à l'AFP son gendre Bernard de Choisy.

La nouvelle de sa mort a provoqué une vague d'émotions de la part des générations de fans qui ont suivi les aventures d'Astérix et de son acolyte robuste Obélix dans des livres traduits en plus de 100 langues ainsi que des films, des jouets et même un parc à thème.

"Véritable légende, le petit Gaulois fait désormais partie du patrimoine littéraire et artistique mondial, et continuera longtemps à incarner les valeurs de tolérance et de résistance dans ses aventures", a déclaré Arnaud Nourry, directeur de la maison d'édition Uderzo Hachette Livre.

Uderzo a créé Astérix en 1959 avec son compatriote et écrivain René Goscinny, leur donnant vie dans le magazine de bande dessinée franco-belge Pilote.

Avec son casque ailé et sa formidable moustache blonde, Astérix et Obélix – qui sont tombés dans la potion donneuse de force du druide alors qu'il était bébé – sont devenus un symbole irrésistible d'une France défiant les forces extérieures pour forger son propre chemin.

La série s'est étendue à 38 livres, plus récemment "Astérix et la fille du chef" de l'année dernière, qui se sont vendus à 380 millions d'exemplaires dans le monde et ont été traduits dans quelque 110 langues et dialectes, dont le latin et le grec ancien.

Près de 1,6 million d'exemplaires de "The Chieftain's Daughter" ont été vendus l'année dernière en France seulement, ce qui le place en tête des listes de best-sellers.

Uderzo a cessé d'illustrer la série en 2011, après avoir continué seul après la mort de Goscinny en 1977. Mais leur style et leur dialogue sont fidèlement imités par la nouvelle équipe de rédaction.

Goscinny et Underzo ont eu un impact monumental sur les bandes dessinées, les élevant de bandes de trois panneaux dans les journaux à une forme d'art pleine d'esprit et perspicace capable de soutenir des histoires qui pourraient remplir un livre.

La série remplie de jeux de mots regorge de combats de poings, d'arguments ivres, de sauvetages héroïques et d'interludes romantiques, et les histoires contiennent souvent des références pas si subtiles à des politiciens ou à des personnages populaires de l'époque.

Plusieurs des volumes d'Astérix ont été transformés en dessins animés et en longs métrages d'action en direct – le dernier, "Astérix et Obélix: La Route de la Soie", est actuellement en production, avec la bible de l'industrie Variety rapportant qu'il a un budget de plus de 70 $ millions, énorme pour une production française.

Uderzo est né le 25 avril 1927 à Fismes, un village du nord-est de la France près de Reims, d'immigrants italiens – son père était luthier.

À la naissance, il avait six doigts sur chaque main, une anomalie corrigée par la chirurgie, et était daltonien.

Pourtant, il a pu développer son amour du dessin en rejoignant une maison d'édition parisienne après la Seconde Guerre mondiale, tout en fournissant des bandes dessinées pour des journaux.

"Gagner sa vie grâce à la bande dessinée était extrêmement difficile à l'époque, j'ai dessiné une quantité astronomique de pages juste pour passer le mois", se souvient-il.

Il a rencontré Goscinny en 1951, entamant une amitié qui les amènera à rêver Astérix et son village de Bretagne amoricaine, alimentés par des cigarettes et de l'alcool de pastis, dans un appartement de logements sociaux en dehors de Paris huit ans plus tard.

Uderzo a affirmé qu'il s'était inspiré des contes de son frère aîné Bruno, qui faisait de fréquents voyages dans l'ouest de la France pour échapper à la conscription du travail par les occupants nazis.

Le premier livre d'Astérix, "Astérix le Gaulois", est apparu en 1961 et est devenu une sensation du jour au lendemain.

Les droits de commercialisation qui s'étendaient aux jouets et même à un parc d'attractions français populaire feraient d'Uderzo un homme riche, avec un manoir dans la banlieue chic de Neuilly à Paris et une collection de supercars Ferrari.

En 2017, une pochette originale d'Uderzo pour l'un des premiers livres d'Astérix vendu à Paris pour un record de 1,4 million d'euros.

Pourtant, le facile à vivre Uderzo considérait son succès avec un détachement amusé, et évitait largement les projecteurs médiatiques alors même que sa réputation montait en flèche.

"Personne ne me reconnaît lorsque je marche dans la rue", a-t-il déclaré. "Les personnages peuvent devenir mythiques mais pas nous, leurs pères."

Il a pris ses crayons de couleur pour une des dernières fois en 2015, pour dessiner un Astérix et un Obélix en deuil des collègues illustrateurs et autres tués dans le massacre djihadiste du journal satirique Charlie Hebdo.