La Californie publie des directives pour les casinos en période de pandémie de coronavirus

By | 03/14/2020


L'action a été intense vendredi à une table de Baccarat à l'intérieur du Casino Red Hawk alors que huit joueurs, pour la plupart âgés, se sont assis coude à coude pour placer des paris avant le prochain accord.

À proximité, des centaines d'autres parieurs ont travaillé les machines à sous dans la grande salle de jeux tribale, tandis que la fumée de cigarette et le bruit des jackpots flottaient dans l'air.

14 h 12, le 14 mars 2020
La version originale de cette histoire a dit à tort que les 86 clubs de cartes sous licence de Californie ont 8 000 employés et attirent plus de 20 000 visiteurs par jour. Les chiffres concernant les employés et les visiteurs s'appliquent aux quatre clubs de cartes fermant dans le comté de L.A.

Reconnaissant les risques pour la santé d'une telle activité pendant l'épidémie de coronavirus, six des plus grands clubs de cartes de Californie ont déclaré samedi qu'ils prévoyaient de fermer temporairement leurs portes, tandis que d'autres sites de jeux qui restent ouverts, y compris le Red Hawk Casino, font face à de nouvelles directives de l'État visant à empêcher la propagation du virus.

Les portes sont fermées ce week-end au Casino du Commerce à Commerce, le Gardens Casino à Hawaiian Gardens, Bicycle Casino à Bell Gardens et Hollywood Park Casino à Inglewood, les entreprises ont déclaré dans un communiqué, notant que les actions ont eu lieu après Gov. Gavin Newsom a recommandé l'arrêt des rassemblements publics de 250 personnes ou plus et l'éloignement social de six pieds entre les personnes en public.

"Compte tenu de la directive du gouverneur et de la nature de cette menace sans précédent pour la santé publique, les casinos fermeront leurs portes à partir de ce week-end", ont-ils déclaré dans un communiqué. «Cette fermeture sera temporaire et tous prévoient de rouvrir dès que possible sur la base des meilleures informations disponibles. Nous pensons que chaque entreprise doit placer la santé publique et la sécurité des personnes au-dessus des bénéfices… "

Samedi, deux clubs de cartes de San Jose, Casino M8trix et Bay 101 Casino, ont également fermé leurs portes, ce dernier disant qu'il sera fermé au moins jusqu'au 4 avril.

L'industrie des jeux de hasard est un acteur majeur de l'économie de l'État, générant environ 8 milliards de dollars par an après les gains, selon les responsables de l'État. Les quatre clubs de cartes du comté de Los Angeles qui ferment leurs portes emploient 8 000 travailleurs et servent plus de 20 000 clients par jour.

La Californie abrite également 63 casinos exploités par des tribus amérindiennes. Les entreprises peuvent poser des problèmes de santé en période de pandémie de virus, selon les experts en santé.

Il y a des préoccupations particulières dans les casinos qui autorisent le tabagisme et exploitent des machines à sous, attirant une large clientèle âgée.

"Certainement les personnes âgées sont plus à risque», A déclaré Elisa K. Tong, interniste générale à UC Davis Health, ajoutant que« le tabagisme nuit au système immunitaire et peut rendre le corps moins efficace pour lutter contre la maladie ».

Alors que de nombreux lieux de rassemblement publics, notamment des salles de concert et les parcs d'attractions ont été fermés ou soumis à des restrictions pour empêcher la propagation du coronavirus, la foule continue d'affluer vers les casinos.

Selon les experts juridiques, pour les tribus qui exploitent des casinos, y compris la bande des Indiens Miwok de Shingle Springs, la loi fédérale accorde la souveraineté qui limite la capacité de l'État à dicter comment ils opèrent sur les terres indiennes.

"Ils ne sont tenus de suivre aucun décret de l'État à moins que le Congrès ne l'ordonne", a déclaré l'expert en droit des jeux d'argent I. Nelson Rose, professeur émérite à la Whittier Law School. «Les tribus pourraient, bien entendu, accepter volontairement, comme Disneyland fait."

Le gouverneur Gavin Newsom a reconnu jeudi que les casinos tribaux nécessitent une attention particulière.

"Nous avons rencontré nos partenaires dans nos nations tribales", a déclaré Newsom. "La complexité de leur situation unique nécessite une conversation supplémentaire, un type d'engagement différent, et en temps réel, nous sommes dans ces conversations et cet engagement."

Mais les nouvelles directives publiées vendredi soir exhortent tous les sites de jeux de hasard à limiter le nombre de clients dans les chambres individuelles ou un espace équivalent à 250 ou moins, et à augmenter la fréquence des jetons de nettoyage, des machines à mélanger et des cartes à jouer.

Les directives demandent également aux salles de jeux de s'assurer que les normes de distanciation sociale sont respectées pour les non-membres de la famille et d'éliminer le marketing qui cible les populations vulnérables et les personnes à risque plus élevé de maladie grave de COVID-19.

Les représentants de l'État reconnaissent les problèmes de souveraineté mais espèrent que les casinos tribaux suivront leurs directives.

Jusqu'à présent, les tribus maintiennent leurs casinos en activité, tout en prenant d'autres mesures pour répondre aux préoccupations du public, notamment en intensifiant la désinfection des équipements de jeu.

Les nouvelles directives de l'État sont suivies au Thunder Valley Casino Resort de Lincoln, qui est exploité par la United Indian Community, a déclaré le porte-parole Douglas Elmets.

Le casino consulte la National Indian Gaming Commission sur les meilleures pratiques pour assurer la sécurité des clients et travaille avec les agences gouvernementales pour poursuivre «des mesures concrètes pour faire face à cette menace de manière responsable mais rationnelle à mesure que nous en apprenons davantage sur le virus», a déclaré Elmets. .

Bien que le Pechanga Band of Luiseno Indians garde ses portes ouvertes aux clients de son casino de villégiature à Temecula, dont il est le plus grand sur la côte ouest avec plus de 5000 machines à sous et 158 ​​jeux de table, concerts sur place par Ana Gabriel, Chicago et Pitbull ont récemment été reportées sine die.

"Pechanga se tient aux côtés de la communauté, de l'État et de la nation en tenant compte des conseils des responsables de la santé publique et du gouverneur en faisant ce que nous pouvons pour ralentir la propagation du COVID-19", a déclaré la tribu dans un communiqué. «La sécurité de nos clients et de la famille des membres de l'équipe est toujours notre première priorité.»

Les responsables tribaux de Pechanga et de Shingle Springs n'ont pas répondu samedi aux questions quant à savoir s'ils suivraient les nouvelles directives de l'État.

Les tribus californiennes exercent une influence politique importante au Capitole de l'État, dépensant des millions de dollars par an en contributions de campagne et lobbyistes. Les opérateurs de casinos tribaux ont contribué plus de 250000 $ à la campagne de Newsom pour le gouverneur en 2018, avec huit tribus accordant chacune un maximum de 29200 $, y compris la bande Pechanga des Indiens Luiseno, la bande Shingle Springs des Indiens Miwok et la bande San Manuel des Mission Indians.

Au Red Hawk Casino de Shingle Springs, les clients se sont moqués de l'idée que les salles de jeux devraient être fermées, et beaucoup disent qu'ils sont prêts à parier que les nouvelles sur le virus sont exagérées.

"Je ne panique pas et je reviendrai", a déclaré un homme en quittant le casino. Une femme qui s'est identifiée comme Penny et qui a fait le trajet d'une heure depuis Elk Grove, a déclaré que les centres commerciaux bondés devraient être fermés avant que les casinos ne ferment leurs portes.

«Je viens ici trois fois par semaine», a-t-elle déclaré. "Ne ferme pas ma place."