Dubrovnik, en Croatie, abrite d'anciennes installations de quarantaine

By | 03/25/2020

DUBROVNIK, Croatie – Juste à l'extérieur des murs majestueux de la citadelle médiévale de Croatie, Dubrovnik, se trouve un groupe de petites maisons en pierre, les Lazarettos de Dubrovnik, mieux connu comme un centre d'art et de clubbing et une attraction touristique.

Mais alors que le coronavirus se propage à travers le monde, beaucoup se souviennent de leur objectif initial il y a des siècles comme zone d'isolement pour les arrivées dans la ville portuaire qui pourraient être porteuses de maladies infectieuses.

"Nous avons donné le complexe Lazareti aux artistes pour des manifestations culturelles", a déclaré Ana Bakija-Konsuo, médecin et l'un des auteurs d'un livre sur le complexe, en utilisant le terme local pour le complexe.

"Il est intéressant que nous écrivions que les maladies infectieuses ne constituent plus une menace", a-t-elle déclaré. "La vie nous a donné tort, comme plusieurs fois auparavant."

Normalement bondée de touristes toute l'année, les rues de Dubrovnik sont désormais désertes et son aéroport, par ailleurs animé, a été fermé. Dans toute la Croatie, des mesures restrictives ont été introduites pour tenter de limiter l'emprise du nouveau coronavirus.

Les efforts mondiaux pour arrêter les infections à COVID-19 ont incité les pays à fermer les frontières et à introduire la quarantaine pour les personnes venant des zones touchées et, plus tard, l'isolement de populations entières.

Plusieurs cas ont été enregistrés à Dubrovnik, connue comme site du patrimoine de l'UNESCO et lieu de tournage de la série "Game of Thrones".

Bakija-Konsuo a déclaré que Dubrovnik, sur la côte adriatique, a été la première ville d'Europe à mettre en place un système de quarantaine, en 1377, pour se protéger de la lèpre, une maladie bactérienne qui affecte les nerfs, la peau et les organes respiratoires. Initialement, les nouveaux arrivants étaient détenus sur les îles voisines dans des cabanes en bois qui ont ensuite été incendiées.

"C'était très moderne par rapport à Venise, par exemple, qui interdisait absolument tous les navires de son port, ou aux lois de Milan qui ordonnaient de construire des murs autour des maisons des personnes infectées", a-t-elle déclaré. "Ce que ressentaient les personnes infectées, c'est difficile à imaginer de nos jours."

L'historien Ivan Vigjen a déclaré que le complexe des Lazarettos avait été construit au XVIIe siècle lorsque les autorités ont décidé d'installer la zone de quarantaine plus près du port. Le complexe à l'époque était «le plus gros investissement public dans la santé publique», a-t-il expliqué.

"Ils (les autorités) ont été très efficaces pour éloigner les maladies avant même qu'ils ne pénètrent dans le sol de Dubrovnik", une puissance maritime à l'époque, a-t-il dit. "Tout au long de l'histoire, les règles de quarantaine sont restées inchangées."

Ces règles prévoyaient que les voyageurs et les commerçants provenant de régions touchées par la lèpre, la peste ou d'autres maladies devaient rester au moins 20 jours en isolement. Le délai a ensuite été porté à 40 jours, ou «quaranta» en italien, donnant à la pratique son futur nom.

Vigjen a déclaré que l'idée était la même depuis le début – que l'isolement garderait la maladie à l'écart. Malheureusement, at-il dit, parfois l'effet était tout le contraire, car de nombreuses personnes étaient rassemblées dans une petite zone.

Dans les Lazarettos, les gens étaient toujours séparés des marchandises, tout le monde était enregistré et tous ses biens étaient répertoriés, a déclaré Vigjen. Il y avait 10 salles, séparées par des cours et entourées de murs, avec leur propre système d'égouts et un gestionnaire.

«À l'intérieur de la quarantaine, il y avait beaucoup d'affaires en cours parce que vous aviez de nombreux voyageurs et de nombreux commerçants au même endroit, donc ils échangeaient des informations, ils écrivaient des lettres, jouaient aux cartes, etc.», a déclaré Vigjen. «Nous savons que c'était en fait comme un très grand endroit pour faire des affaires.»

Des siècles plus tard, des mesures de quarantaine ont été réintroduites à travers le monde, mais Bakija-Konsuo a déclaré qu'il y avait une énorme différence.

"Les gens ne le savaient pas dans le passé. Ils croyaient que c'était la colère de Dieu, le Tout-Puissant est en colère. Ils ne savaient pas comment elle (la maladie) se propage ou comment ils pouvaient se protéger », a-t-elle déclaré. «Aujourd'hui, il semble, avec tout cela, que si nous nous comportons de manière responsable, chacun d'entre nous, tout ira bien.»

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