Gemma Whelan, star de Crow, sur la survie à l'anorexie et son rôle dans Killing Eve III

By | 02/14/2020


Parmi les nombreux défis auxquels sont confrontés les acteurs, être moulé est celui que Gemma Whelan a habilement évité. La carrière de cet homme de 38 ans s’est étendue sur des tragédies télévisées et des comédies stand-up; le budget restreint des spectacles d'Edinburgh Fringe et des épopées de Game of Thrones de 10 millions de dollars par épisode. Elle est amie avec Cockney geezer Danny Dyer, et aime les longues conversations sur les Tudors avec David Mitchell.

C'est comme ça qu'elle aime, dit-elle, après avoir modelé sa carrière sur celle d'Olivia Colman, qui est passée de Peep Show à remporter l'Academy Award pour la meilleure actrice l'année dernière. "Elle a des os drôles, mais elle a une séquence dramatique très brillante", dit Whelan.

Je rencontre Whelan dans les coulisses du Gielgud Theatre, où elle joue Kate dans The Upstart Crow, une sitcom de la BBC Two Shakespeare qui est maintenant transféré sur la scène. Elle parle rapidement dans un accent scénique coupé qui a peu de trace de son éducation à Birmingham, buvant de la soupe miso alors que nous discutons de son retour à ses racines de comédie.

C'était un début naturel: «J'ai toujours été un peu clown à l'école, et le rôle drôle dans les jeux scolaires, j'ai toujours aimé faire rire les gens», dit-elle. Elle a eu sa première pause avec un show-up Fringe d'Édimbourg, où elle a joué dans le personnage de Chastity Butterworth, une femme de la classe supérieure avec un sens de l'humour débauche.

Son tour a attiré l'attention des patrons de la BBC, qui lui ont offert un pilote sur une émission de chat de Radio 4 basée sur le personnage. Mais le moment était mal choisi – "Mme Brown a fait démarrer son émission de discussion et il n'y avait pas de place pour deux émissions de discussion de personnages", se souvient-elle, un avant-goût de la déception que l'industrie fournit si facilement.


Gemma Whelan avec David Mitchell dans The Upstart Crow


Crédit: Johan Persson

Elle a changé de tactique, recherchant plutôt des rôles sérieux, et a eu une chance fantastique lors d'une audition lorsque le directeur de casting lui a annoncé une autre partie sur laquelle il travaillait actuellement pour laquelle elle serait parfaite. Un e-mail est parvenu, décrivant le concert à gagner dans un «drame HBO». Il s’est avéré être Game of Thrones, pour la partie de Yara Greyjoy, un guerrier bisexuel qui passe d'un petit rôle à un rôle principal dans les séries ultérieures.

L'émission – dont les auditions l'ont vu battre la concurrence de 70 autres acteurs – a ouvert les portes à des rôles plus dramatiques à la télévision, y compris la série trois du thriller d'espionnage à succès de la BBC, Killing Eve, qu'elle vient de terminer de filmer. Les rumeurs abondent que cette saison verra l'antagoniste Villanelle, incarnée par Jodie Comer, s'installer et épouser une femme. Whelan a «signé beaucoup de NDA» et ne peut donc pas en dire grand-chose, bien qu’elle puisse confirmer qu’elle n’est pas la femme de Villanelle.

Alors qui est-ce? «Je n'en ai vraiment aucune idée», dit-elle. L'émission est tellement entourée de secret que Whelan ne connaît même pas l'intégralité de l'intrigue: «Je n'ai pas vu tous les scripts, (vous voyez) seulement les morceaux qui vous concernent. C’est presque comme s’ils s’auto-brûlent ensuite. »

Être dans les plus grandes émissions de télévision en tant qu'actrice de la trentaine est quelque chose que Whelan considère comme une conclusion logique à son travail. «J'avais une croyance complètement impénétrable que c'est ce que je voulais faire, et c'est ce qui allait faire, et il n'y avait pas d'alternative», dit-elle.

Cependant, sa jeunesse a semblé beaucoup moins simple. Une lutte contre l'anorexie entre 13 et 18 ans l'a amenée à être hospitalisée au Reed Eating Disorder Unit à Birmingham: «traverser une telle chose quand vous êtes si jeune, votre force mentale est mise à l'épreuve et vous êtes obligé d'avoir beaucoup de thérapie », se souvient-elle. C'est cette période difficile qui lui a inculqué l'importance de «(prendre) soin de votre esprit … et d'une manière qui m'a vraiment aidé à avoir une certaine force inébranlable».


Whelan en tant que Yara Greyjoy dans Game of Thrones avec Alfie Allen


Crédit: HBO

Ce n'était en aucun cas une récupération facile. "L'anorexie est un peu comme l'alcoolisme dans la mesure où vous ne vous rétablissez jamais complètement, mais vous êtes une personne fonctionnelle qui sait que l'alternative est terrible." Maintenant, mère d'une fille de deux ans elle-même, "(l'idée de) moi et mon mari (qui regarde) notre enfant vivre cela est horrible. »

Mais les moments difficiles ont, à tout le moins, donné son point de vue: "J'ai perdu tellement de temps à être malade (donc) je vis tout si pleinement et profondément maintenant et avec beaucoup d'enthousiasme parce que je ne veux pas manquer un autre moment."

Sa carrière semble en être la preuve. La veille de notre entretien, elle dit qu'elle discutait des détails des épouses d'Henri VIII avec David Mitchell; Le dur à cuire d'Eastenders, Danny Dyer, qu'elle considère comme «l'une des personnes les plus agréables que je puisse espérer rencontrer» depuis sa rencontre avec eux lorsqu'ils ont partagé une scène dans The Dumb Waiter de Pinter, a également été une source improbable de sagesse et était « pivot »dans sa décision de déménager.

La maternité ne l'a pas empêchée de travailler: Whelan a publié une photo d'elle-même en train d'allaiter Jeu des trônes ensemble – tout habillé en costume complet avec de la saleté maculée sur son visage. La même chose était requise lors du tournage d'Emma, ​​sorti aujourd'hui dans les salles de cinéma, dans lequel Whelan joue la gouvernante du protagoniste, Mme Weston. «Tout le monde a été si brillant et compréhensif», dit-elle.


Whelan dans la ferme de la Maison Blanche d'ITV


Crédit: ITV

Elle partage ses responsabilités parentales avec Gerry Howell, un collègue écrivain et comédien, avec qui elle vit dans le sud de Londres. Mais alors que son propre chemin a été relativement traditionnel, la vie romantique de son alter ego à l'écran a été beaucoup plus variée; de Yara Greyjoy, guerrière bisexuelle de Game of Thrones à Gentleman Jack, où elle a joué la sœur d'Anne Lister, Marian; et maintenant Killing Eve. «Je ne me souviens pas de toutes les nombreuses lesbiennes que j'ai jouées», dit-elle en riant. «Ces parties ont tendance à trouver leur chemin vers moi, plutôt que moi de les chercher», dit-elle. "Je pense que ma carrière a peut-être traversé une époque où (il y a) la nécessité d'être extrêmement diversifiée."

Ses acteurs de Game of Thrones sont comme de la «famille», dit-elle; une fatalité étant donné leurs 10 ans ensemble, peut-être, bien que leur camaraderie se soit depuis reportée à WhatsApp. réactions moins que favorables des téléspectateurs, qu'elle a qualifiées de «plus grande déception de sa vie», car elle pensait que c'était «brillant».

Depuis, elle est passée de la déception et du massacre de dragons. Upstart Crow est moins le Whelan sérieux et diversifié que nous avons vu ces dernières années; plus la comédie légèrement bonkers de son début de carrière. Elle incarne la fille actrice en herbe du propriétaire de Shakespeare, une femme «très intelligente, très intelligente, drôle et gentille. Et elle est aussi assez idiote. »Pour la première fois depuis longtemps, le rôle de Whelan n'est peut-être pas si loin de la réalité.

The Upstart Crow est au Gielgud Theatre jusqu'au 25 avril. Cliquez sur ici pour acheter des billets.