Dans HBO 'McMillions', l'arnaque du monopole de McDonald's est la télévision à voir absolument

By | 02/11/2020


L'histoire raconte qu'en 1841, alors que le roman de Charles Dickens "The Old Curiosity Shop" était publié en série en Grande-Bretagne, les fans américains se pressaient sur les quais de New York, criant aux navires arrivant pour s'enquérir de son héroïne malchanceuse, "Quelles nouvelles de Little Nell? »Malgré la montée en puissance des streamers et de leur modèle de sortie basé sur la frénésie, rien ne peut remplacer l'enthousiasme croissant suscité par la gratification retardée. Comme quiconque a foulé une pinte de crème glacée en une seule séance sait – oui, oui – vous pouvez aller au fond sans avoir goûté à quoi que ce soit, où morceler une friandise pourrait intensifier sa saveur.

À une époque où tout arrive à la fois, HBO, toujours le joyau de l'océan câblé premium, est resté un éditeur d'histoires en série, un fabricant de cliffhangers, renforçant l'anticipation et le prestige en prolongeant la conversation au fil des semaines, des mois et des années – la audience pour "Jeu des trônes" ou "Watchmen», Spéculant dans le cyberespace et l'espace physique, sont l'équivalent moderne des foules faisant la queue pour les nouvelles de Little Nell.

17 h 24, le 10 février 2020
Une version antérieure de cet article a donné une date de première incorrecte pour "Quiz".

Le nouveau documentaire en six parties de James Lee Hernandez et Brian Lazarte, «McMillions», qui a été présenté pour la première fois le 3 février, est la dernière offre de HBO pour votre attention continue: révèle. Il raconte l'histoire de la fraude du jeu Monopoly de McDonald's, dans laquelle un ancien flic surnommé Oncle Jerry – dans une opération qui n'a pas été détectée de 1989 à 2001 et impliquait un réseau ad hoc de «recruteurs» et de citoyens semi-solides désireux de participer à ce qui n'était pas entièrement compris, c'était le vol – réussi à arnaquer quelque 24 millions de dollars en espèces et en prix de la maison du Happy Meal.

Si je suis vague, c'est uniquement pour éviter les spoilers, dans l'esprit de la série, qui retient les informations et saute dans le temps pour un effet dramatique. (Comme dans de nombreux documentaires, le temps est un sujet accessoire: il nous montre ce que ses sujets, nouvellement interviewés, ont fait des années intermédiaires et ce que les années en ont fait.) En effet, les faits de base étaient signalé à l'époque, bien que l'affaire ait été repoussée de la première page et de la conscience du public le 11 septembre. Plus récemment, il a fait l'objet d'une histoire Daily Beast 2018 par Jeff Maysh, "Comment un ex-flic a truqué le jeu de monopole de McDonald's et volé des millions," qui devint en quelques jours l'objet d'une guerre d'enchères pour les droits cinématographiques. (Fox a gagné; Ben Affleck doit réaliser, Matt Damon dans le rôle principal.) Comme beaucoup d'histoires, il gisait dans sa poubelle historique, vaguement souvenu, attendant que son moment devienne ce qui ne peut être appelé que du divertissement, étant donné une forme attrayante et forme narrative et remplie de détails humains éclairants.

«McMillions» sur HBO

L'agent spécial du FBI, Doug Mathews, est l'un des nombreux personnages animés à apparaître dans les nouvelles docuseries de HBO, «McMillions».

(HBO)

Cette marque d'histoire mystérieuse de longue durée a ses racines proches dans «Serial», le podcast sur le vrai crime de 2014 dont la première saison phénoménalement populaire a réexaminé le meurtre en 1999 d'un élève du secondaire de Baltimore, qui a engendré son propre Docuseries HBO dans le marché. Mais son modèle le plus éloigné est "L'escalier," Regard de 2004 de Jean-Xavier de Lestrade sur le meurtre de la femme d'un romancier de Caroline du Nord (suivi d'épisodes supplémentaires en 2013 et à nouveau en 2018). C'est un genre à part entière maintenant, inspirant les films hollywoodiens, minisérie scénarisée et des parodies de séries comme NBC "Essai et erreur" et Netflix "Vandale américain."

Chaque œuvre de non-fiction est façonnée par les ressources disponibles, qui se présentent pour parler et, dans le cas d'un film, comment elles parlent, se regardent et se comportent. Plus de 50 personnes ont été inculpées dans cette affaire, et il y a fort à parier que toutes ne sont pas aussi sympathiques ou amusantes que celles qui ont accepté de se rencontrer ici. Néanmoins, «McMillions» construit son histoire à partir d'un nombre impressionnant de voix, notamment des agents du FBI, des cadres de McDonald's, des fraudeurs et les membres de leur famille (qui dans la plupart des cas sont également d'anciens membres de la famille).

Jerry Jacobson, l '«oncle Jerry» au centre de l'arnaque, et Rick Dent, l'agent en charge de l'affaire, par l'intermédiaire d'agents Dent qui auraient été présents, sont largement portés disparus. Cela fait une sorte de trou dans l'histoire dans lequel d'autres personnages se précipitent, notamment Doug Mathews, un jeune agent bavard et passionné de castor au bureau du bureau de Jacksonville, en Floride – un marigot, Mathews, dit, où «pour les gros cas, mec, tu es comme du ruban adhésif ensemble, juste parce que tu veux y arriver. »Il aimerait que tu saches qu'il n'y aurait pas eu d'enquête sans son intérêt. Ses collègues le considèrent avec une attitude à mi-chemin entre l'amusement et la perplexité.

Parce que certaines de ces personnes peuvent ressembler à des caricatures, considérées comme des personnages même par d'autres personnages, et parce que la plupart semblent avoir survécu avec leur vie plus ou moins intacte, il est assez facile de regarder "McMillions" comme une comédie, si elle n'est pas épargnée par la violence et le chagrin. Le montage et la mise en évidence soutiennent certainement la lecture: une femme vue de loin tomber sur un lieu de sépulture, par exemple, est un plan que les cinéastes auraient facilement laissé de côté – il ne contient aucune information pratique – mais mis de toute façon.

«McMillions» HBO

«McMillions» sur HBO

(HBO)

En tant qu'histoire d'intérêt humain, la série est également convaincante d'une manière qui n'a rien à voir avec l'arnaque elle-même, mais plutôt avec des luttes et des relations personnelles, et comment des vies désordonnées peuvent trouver de nouveaux ordres. En tant que conteurs, Hernandez et Lazarte s'intéressent davantage à la bonté humaine qu'à la perversité – même les agents du FBI parlent des participants de bas niveau à la fraude comme de «bonnes personnes» – et leur épilogue est inattendu de manière inattendue. L'aspect le plus vivifiant de «McMillions» est peut-être sa représentation quotidienne du FBI et des professionnels de la justice, qui font leur travail avec moins de rhétorique ou de jugement que ce à quoi on pourrait s'attendre, en particulier compte tenu des coups de feu sauvages tirés depuis une forteresse Maison Blanche.

En effet, il y a une actualité fortuite dans une histoire sur une mauvaise pomme et le baril qu'elle a gâté. (Une autre série de jeux frauduleux est en route, la coproduction AMC-ITV scénarisée "Quiz", sur une tentative de tromper le britannique "Who Wants to Be a Millionaire?" Le 25 mai, ainsi que le prochain "Hulu" The Dropout », à propos d'Elizabeth Holmes et du simulacre qu'était Theranos.) Nous vivons une époque où le système de jeu n'est plus que le système, dans lequel les tricheurs prospèrent et tout ce que l'on s'en sort est par définition OK parce que l'on s'est échappé avec ça. «McMillions» est clair sur les dommages causés par même les «bonnes personnes» qui se sont retrouvées à travailler pour l'oncle Jerry et ont peut-être imaginé qu'elles ne faisaient rien de mal et que personne ne se blessait. (Bien qu'il semble que plus ils se trouvaient dans la chaîne, plus ils étaient susceptibles d'exprimer des regrets.)

En attendant, attendre des épisodes n'est pas seulement une bonne télévision, c'est une bonne pratique. Notre désir d'obtenir tout ce que nous voulons quand nous le voulons, ou du moins livré dans la journée, ne nous fait – à chacun de nous et à nous tous – aucun bien. Je ne veux pas dire que sauver le monde fait partie du plan d’affaires de HBO. Mais une petite gratification différée n'est pas une mauvaise chose, surtout en ce qui concerne le prochain épisode de "McMillions": quelles nouvelles de Doug Mathews?

«McMillions»

Où: HBO
Quand: 22 h 00 Lundi
Évaluation: TV-14 (peut ne pas convenir aux enfants de moins de 14 ans)