BBC – Culture – De Sonic the Hedgehog à Star Wars, les fans ont-ils aussi le droit?

By | 02/14/2020


Au printemps 2019, le réalisateur Jeff Fowler a annoncé que le personnage principal de son nouveau film, l'adaptation en direct de Sonic the Hedgehog, serait totalement repensé à la suite du retour des fans sur sa première bande-annonce. "Merci pour votre soutien. Et la critique », il a tweeté. "Le message est fort et clair … vous n'êtes pas satisfait du design et vous voulez des changements. Ça va arriver. »Et c'est arrivé.

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Le Sonic qui siffle dans les salles de cinéma aujourd'hui ne possède plus un ensemble complet de dents humaines, ne possède plus deux petits yeux globuleux et, en général, n'incarne plus les traits et la silhouette d'un garçon de 10 ans qui a été maudit par un vieux sorcière. Il est maintenant caricatural, brillant, vivant. Dans les mots de Fowler, "Cela n'aurait pas été possible sans les fans."

Je ne sais pas très bien ce que je pense du public qui participe à sa création pendant que ça se passe – Jim Carrey

La capacité des fans à façonner et à changer l'art qu'ils aiment n'est pas nouvelle. En 1893, la réaction à Arthur Conan Doyle tuant Sherlock Holmes était si intense qu'il l'a finalement ressuscité dix ans plus tard. L'historien Greg Jenner, auteur du prochain livre Dead Famous (une étude de l'histoire de la renommée), a même retracé les caractéristiques du fandom moderne dans les années 1700, lorsque les partisans rivaux des actrices de théâtre anglais se disputaient la domination comme Team Aniston ou Team Jolie . Et dans les années 1920, où les groupes de fans écrivaient des milliers de lettres aux studios de cinéma pour demander à leur acteur préféré de se voir attribuer de meilleurs rôles. «C'était la même chose», dit-il, «alors que Sonic the Hedgehog avait des dents étranges et que des gens disaient: 'Non, ce n'est pas le jeu auquel j'ai joué quand j'étais enfant, vous devez le réparer ou je ne vous donne pas d'argent. «»

Pourtant, la décision sans précédent de repenser Sonic the Hedgehog – de se rendre de manière si transparente aux souhaits du public – représente quelque chose d'un moment historique dans la relation moderne entre l'artiste et le fan. Ce dernier – grâce au pouvoir conjonctif d'Internet et à l'évolution du paysage médiatique – n'a jamais été aussi influent, aussi vocal, et certains diraient, si habilité. Les fans devraient-ils avoir leur mot à dire dans la culture pop qu'ils consomment? Et si oui, qu'est-ce que cela signifie pour l'art lui-même?

"Je ne sais pas trop ce que je pense du public qui participe à sa création pendant que cela se passe", a déclaré Jim Carrey, qui joue le némésis de Sonic, le Dr Robotnik, interrogé à ce sujet l'année dernière. «Je crois aux auteurs et je crois aux créatifs. Je crois qu'il faut le faire. En ce qui concerne quelque chose comme un personnage Sonic, c'est quelque chose que les gens ont un sentiment d'appartenance depuis leur enfance. Alors, bien sûr, ils vont s’impliquer s’ils le peuvent. Nous verrons si c'est une bonne ou une mauvaise chose. "

Comment les geeks ont hérité de la Terre

La dernière décennie a vu d'énormes changements dans la prise de conscience, la perception et les outils du fandom. En termes de télévision et de cinéma, les énormes succès de Game of Thrones et de l'univers cinématographique Marvel ont introduit la culture geek – et sa marque de fandom participatif – dans le courant dominant. Dans le même temps, Internet – et plus particulièrement les médias sociaux – a amplifié la voix des fans, tout en brisant les frontières entre eux et les artistes qu'ils aiment / détestent.

Pourtant, la mesure dans laquelle Internet a changé la nature même du fandom est discutable. Selon le célèbre spécialiste des médias Henry Jenkins, dont le livre de 1992 Textual Poachers est considéré comme le texte fondateur des études de fans, il a simplement «élargi la portée et l'échelle de la communauté des fans, permis des interactions continues entre les fans et sensibilisé l'industrie du divertissement du type de réponses des fans qui se sont produites tout au long de la journée ».

Beaucoup de chéris critiques d'aujourd'hui suivent des pratiques qui ont été modelées d'abord dans la fan fiction – Henry Jenkins

Exemple typique: en 1968, les fans de Star Trek – un groupe qui a essentiellement inventé le cadre du fandom moderne – orchestré une énorme campagne de rédaction de lettres réussie pour sauver le spectacle de l'annulation. Puis, au cours des années suivantes, ils ont également popularisé la fan fiction telle que nous la connaissons maintenant, publiant des histoires les uns pour les autres dans des zines et pionniers du sous-genre littéraire homoérotique de la fiction slash (le terme «  slash '' dérive littéralement de la ponctuation entre Kirk / Spock).

Désormais, les fans arment des hashtags et des pétitions en ligne pour relancer des émissions comme The Expanse et Brooklyn Nine-Nine, ou pour inciter les showrunners à critiquer leurs angles morts et leurs choix. Un exemple notable est l’émission pour adolescents The 100, qui déclenché une colère en 2016 après avoir tué l'un des personnages gays éminents de la série; un acte qui a été vu par beaucoup comme perpétuantenterrer vos gays'Trope qui a prévalu à la télévision et au cinéma. Et pour la fan fiction? Il y a, le plus célèbre, la série Fifty Shades of Grey de E L James, qui a été inspirée par Twilight de Stephanie Meyer et initialement publiée sur un site Web de fans. Mais au-delà, il y a aussi la plateforme Archives de la nôtre, qui a remporté en 2019 le prix Hugo pour ses archives de plus de 4,7 millions d'histoires écrites par des fans.

«Les fans qui s'engagent activement avec les matériaux de leur culture ont amélioré notre monde de nombreuses manières», explique Jenkins. «La télévision telle qu'elle existe aujourd'hui est en grande partie une réponse aux modes d'engagement que les fans ont modélisés au cours des dernières décennies – (une forme) où plus d'attention est accordée aux backstories et aux personnages secondaires, où il y a un plus grand degré de sérialisation et le noyau la mythologie est maintenue sur de multiples plateformes médiatiques, et qui crée un espace d'exploration et de spéculation. Et maintenant, qui cherche à être plus diversifié et inclusif dans les histoires dont on raconte… Beaucoup de chéris critiques d'aujourd'hui suivent des pratiques qui ont été modelées d'abord dans la fan fiction. »

L'un des changements les plus profonds des 10 dernières années est peut-être la mesure dans laquelle l'industrie du divertissement a commencé à exploiter la passion des fanbases à ses propres fins commerciales. «L'industrie a plus que jamais besoin de fans», explique l'universitaire Suzanne Scott, auteure de Fake Geek Girls, une étude de la politique de genre du fandom. «Ils ont besoin de fans pour assurer de grands week-ends d'ouverture au box-office, ils en ont besoin comme travail promotionnel pour créer une excitation plus« authentique »autour d'un objet médiatique, ou pour distinguer un texte de la surabondance de contenu que nous choisissons constamment en tant que consommateurs. . »Prenez simplement le techniques employées par Netflix, qui sont devenus des maîtres de l'animation 'biologique' conversation autour de leur sortie.

Quand les fans mordent

À l'extrémité la plus extrême du spectre, ils comptent même sur eux en tant qu'investisseurs. Un exemple célèbre est la reprise en 2014 sur grand écran du drame policier culte Veronica Mars, une suite rendue possible uniquement par les efforts de financement participatif des fans, et qui a ensuite conduit à un retour de la télévision en 2019 sur le service de streaming Hulu. Avec la dernière série, cette dynamique de partenariat égal a commencé à se compliquer, cependant, certains fans reculant d'horreur lorsque le créateur Rob Thomas a tué Logan. Pour citer la journaliste Constance Grady, écrit pour Vox: «Thomas, ont-ils déclaré, avaient profité de leur désir de voir Veronica et Logan ensemble, utilisant leur investissement en tant qu'expéditeurs pour tirer parti non seulement de leur temps et de leur attention, mais aussi de l'argent littéral dans leurs poches. Dans ce cas, ne leur devait-il pas quelque chose? "

Jenkins pense que c'est une bonne question. «Le sentiment d'appartenance reflète la façon dont les humains se sont toujours impliqués dans les histoires», dit-il. «Nous utilisons des histoires pour comprendre qui nous sommes. Nous utilisons des histoires pour débattre de nos valeurs, de nos peurs et de nos aspirations. Nous affichons notre attachement aux histoires de différentes manières et nous nous définissons par le biais desquelles les histoires ont le plus d'importance pour nous. Il n'y a rien d'étrange à cela. Ce qui est étrange, c'est l'idée que les entreprises veulent revendiquer un monopole sur le processus de narration, résister à l'apport de leur public et empêcher les histoires de circuler et d'être élaborées. »

Mais une telle approche de l'art guidée par les fans semble également endémique à une époque où de nombreuses histoires traditionnelles sont devenues davantage considérées comme un produit conçu pour servir le consommateur que comme un moyen d'expression artistique. C'est en quelque sorte ce que Martin Scorsese commençait l'année dernière quand il a dit que les films de super-héros s'apparentaient plus aux parcs à thème qu'au cinéma; un commentaire que beaucoup ont interprété comme un empannage dans la franchise la plus dominante de l'époque – l'univers cinématographique Marvel – qui tend à privilégier l'uniformité tonale et stylistique par-dessus tout. Ce qui ne veut pas dire, bien sûr, que ce ne sont pas de bons films. Mais un peu comme mordre dans un Big Mac, quand vous voyez un film Marvel, vous avez tendance à savoir ce que vous allez obtenir.

La dernière saison de Game of Thrones a abouti à une pétition de plus d'un million de signatures pour que HBO le refasse. Ridicule? Oui. Mais c'était peut-être le point

Ce type de pensée, à son tour, donne naissance au type de comportement que l’on appelle désormais le «droit des fans». Après tout, lorsque vous achetez un produit – lorsque vous passez votre attention, votre dévouement et votre temps durement gagnés – pourquoi ne devrait-il pas être exactement ce que vous vouliez? C'est un sentiment d'appartenance qui a été au cœur de deux des controverses les plus notoires de la culture pop de la dernière décennie: la dernière série de Game of Thrones et Star Wars: The Last Jedi en 2017. (Les deux, dans ce qui n'est sûrement pas une coïncidence, étaient des continuations d'histoires qui n'impliquaient pas leurs créateurs originaux, et étaient plutôt supervisées par des écrivains professionnels qui étaient fans – dont l'autorité de raconter ces histoires pouvait être remise en question).

Le premier était assez simple: la dernière série de Game of Thrones, comme l'ont également convenu de nombreux critiques professionnels, était une fin décevante pour une série dans laquelle les fans avaient investi huit ans de leur vie. Cela a notamment conduit à une pétition de plus d'un million de signatures pour HBO de refaire la dernière série sans les showrunners «incompétents» David Benioff et DB Weiss. Ridicule? Oui. Mais une lecture généreuse est que c'était le point – pour exprimer la protestation et la dissidence en exploitant la faim des médias d'information numériques, qui sont régulièrement complices de l'amplification des sous-communautés toxiques à la recherche de trafic.

Le dernier fureur Jedi, cependant, était un peu plus compliqué. Réalisé par Rian Johnson, le deuxième de la dernière trilogie Star Wars était un film qui aspirait à montrer qu'un cinéma stylistiquement audacieux et stimulant était toujours possible dans les limites du système de franchise. De nombreux critiques et fans l'ont adoré. Mais une minorité vocale – consternée par son rejet de la nostalgie, du pouvoir hérité, de l'idée qu'un ancien Luke Skywalker ne serait pas plus complexe qu'un personnage de jeu vidéo de niveau supérieur – le méprisait tellement qu'ils ont obstrué Internet pendant des mois avec du vitriol et abuser de. (Kelly Marie Tran, dont ils ont particulièrement détesté le personnage de Rose, ont même fini par quitter les médias sociaux en raison d'un harcèlement soutenu.) Et donc, dans une capitulation lâche face aux pires impulsions du fandom moderne, JJ Abrams a suivi le film de Johnson avec The Rise of Skywalker – un barrage désespéré et créativement en faillite du service des fans qui servira à jamais de rappel de la différence entre donner aux fans ce qu'ils veulent, et leur donner ce dont ils ont besoin.

Comment le fandom a alimenté les guerres culturelles

Pourtant, il serait naïf de penser que la réaction contre The Last Jedi – et en fait contre Tran – était motivée uniquement par une aversion pour les choix de narration. Au lieu de cela, The Last Jedi est devenu l'un des nombreux points d'éclair ces dernières années – le 2016 redémarrage dirigé par des femmes de Ghostbusters étant un autre – au cours de laquelle la pression de l'industrie de la télévision et du cinéma pour la diversité et l'inclusion a été accueillie par des campagnes vicieuses de racisme et de misogynie.

«Le racisme et la misogynie dans le fandom ne sont pas un phénomène nouveau», explique Suzanne Scott, «cela se fait sentir plus intensément au cours des dernières décennies, en partie à cause de la facilité avec laquelle ces attaques peuvent être orchestrées sur les plateformes de médias sociaux.

Le fandom n'est pas nécessairement extrême: le moment actuel est extrême. Et le fandom fait autant partie de la solution que du problème – Henry Jenkins

«Une partie du problème ici est l'idée fausse que la science-fiction et les fandoms fantastiques ont longtemps été une réserve pour les hommes hétérosexuels quand ils ont certaines des bases de fans les plus diverses de tous les genres. Donc, une partie de la toxicité est certainement un petit pourcentage de fans masculins hétérosexuels blancs confondant l'intégration avec une diversification forcée alors que cette diversité a toujours été là. L'essentiel est que ces types de fans sont habitués à être au centre de ces histoires, et maintenant que ça change, ils ressentent probablement une perte de puissance quand, ironiquement, ils restent privilégiés à presque tous égards. »

Ce qui rend les choses encore plus complexes, cependant, c'est la façon dont ces réactions contre le visage changeant de la culture pop ont tendance à alimenter la guerre culturelle plus large entre les valeurs conservatrices et progressistes – et vice versa. On a longtemps soutenu, par exemple, que la controverse de 2014 Gamergate, qui impliquait des campagnes de harcèlement contre les femmes et les minorités dans l'industrie des jeux vidéo, jeté les bases de la tactique de l'alt-droite; qui ont eux-mêmes trouvé un terrain fertile parmi les hommes en colère contre les stormtroopers noirs et les fantômes féminins. Pendant ce temps, les journaux de droite au Royaume-Uni blanchissent les opinions négatives des fans, par exemple, les histoires actuelles de Doctor Who pour soutenir leurs propres programmes contre la soi-disant «éveil».

Mais est-ce un fandom? Ou le fandom est-il simplement un symptôme d'une maladie plus importante? «Il est dangereux de peindre cela comme un cas propre de cause à effet», explique Scott. «À mon avis, la relation entre ces incidents et notre moment politique actuel est complètement symbiotique: rétrospectivement, ces incidents semblent être un signe sous-culturel des choses à venir, mais notre guerre culturelle n'est pas un produit du fandom. Si quoi que ce soit, ce moment dans la culture des fans est la preuve de combien de temps ces guerres culturelles ont été menées et à quel point elles imprègnent nos interactions avec la société, la culture et les autres. »

Jenkins, cependant, reste optimiste quant au pouvoir du fandom – et son pouvoir de nous rassembler et de nous séparer. «Certains de ces débats ont certainement fait partie des plus grands clivages partisans et guerres culturelles de notre époque», dit-il. «Mais, encore une fois, ce n'est qu'une partie de l'histoire puisque les fandoms offrent également un espace partagé pour que les conservateurs et les libéraux se réunissent autour d'intérêts partagés qui ne sont pas automatiquement définis en termes partisans et parlent ensemble de leurs espoirs et de leurs craintes pour l'avenir. À cet égard, le fandom n'est pas extrême: le moment actuel est extrême. Et le fandom fait autant partie de la solution que du problème. »

Sonic l'hérisson est sorti aujourd'hui.

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