Elsie la vache va buste

By | 01/16/2020


Un de mes héros d'enfance a perdu son emploi la semaine dernière, malgré mes efforts pour l'aider. Elsie la vache méritait un meilleur sort.

The Borden Dairy Co. déposé une demande de mise en faillite le 5 janvier, moins de deux mois après que son plus grand rival Dean Foods eut fait la même chose. Les deux sociétés basées à Dallas se sont classées première et deuxième dans l'industrie, qui a été entravée par la baisse de la consommation de lait et d'autres changements dans les goûts des consommateurs.

Dean Foods abrite quelques marques bien connues y compris Land O’Lakes, mais il n’a rien – ou plutôt personne – à comparer à Elsie. Elsie est la mascotte de Borden depuis 1936. Elle est octogénaire maintenant, mais nous, les baby-boomers, nous nous souvenons d'elle à son apogée. Elsie nous a inspiré à boire notre recommandé trois à quatre tasses de lait par jour, ce qui était essentiel si nous voulions devenir des stars du sport ou battre les Russes sur la lune. Même nos mamans se sont tournées vers Elsie pour obtenir des conseils sur des questions aussi importantes que quoi fouetter à la hâte lorsque les plans du déjeuner ont mal tourné.

Nos mères admiraient probablement Elsie autant que nous. Ou peut-être qu'ils l'enviaient. Elsie a occupé un emploi qui l'a rendue célèbre, même si elle dirigeait une famille comprenant quatre descendants (Beulah et Beauregard, rejoints plus tard par des jumeaux Larabee et Lobelia) et un mari de magnat, Elmer, qui a inventé la colle que nous emportions à l'école dans nos cartables. À l'époque, la colle était vendue sous l'étiquette Borden. Nous savions qu'Elmer avait inventé la colle, car sinon ils ne l'auraient pas appelée colle d'Elmer, n'est-ce pas? Personne ne nous a dit aux enfants qu'il pourrait y avoir un lien entre la fabrication de colle et les vaches laitières surannées.

Elsie a été la première célébrité que j'ai jamais rencontrée dans la chair. Je pense que cela s'est produit à l'été 1960, lorsque le parc d'attractions Freedomland U.S.A. ouvert dans le Bronx, où ma famille vivait. Freedomland allait être la réponse de la côte Est à Disneyland. Je n'avais pas tout à fait 3 ans à l'époque, donc mes souvenirs de cette journée sont brefs et fragmentaires. Je me souviens d'avoir vu les pompiers combattre le grand incendie de Chicago et avoir pris le train qui nous a transportés de Chicago à San Francisco. Mais surtout je me souviens avoir rencontré Elsie, qui la mâchait avec contentement en elle "boudoir." Elsie a été généreuse avec son temps lors de cette rencontre. Malheureusement, c'était environ un demi-siècle avant que nous ayons des selfies. Un selfie Elsie aurait eu une belle bague.

Freedomland n'a duré que quelques années. Il s'est avéré que le concept de Disneyland ne se traduisait pas très bien dans le nord-est et ses hivers rigoureux. Le site plus tard est devenu un immense complexe d'appartements, Co-op City, où ma famille a déménagé en 1969. Je n'ai jamais oublié que je suis venu à cet endroit pour la première fois à Freedomland et que j'ai pu rencontrer Elsie. Pendant ce temps, Elsie a habilement navigué les marées changeantes du spectacle. Elle a eu un autre concert à travers la ville au New York Exposition universelle de 1964, reprenant un rôle qu’elle avait joué comme ingénue à l’exposition universelle de 1939.

Ce n'est peut-être pas un hasard si Elsie est entrée dans la vieillesse avec un profil public plus bas, Borden et le reste de l'industrie laitière sont tombés dans un long déclin. Depuis 1975, la quantité de lait que les Américains consomment par habitant a chuté de plus de 40%. Même les consommateurs qui n’ont pas abandonné le lait le complètent avec des alternatives à base de plantes. Selon un sondage de Dairy Management Inc., environ 44% des Américains ont acheté à la fois des produits laitiers et des substituts du lait d'origine végétale en 2019. Maintenant, les gens boivent du «lait» à base de soja, qui est un triste substitut pour les personnes qui ne peuvent pas gérer les vraies choses; l'amande, ce qui est tout simplement faux; et le Ciel seul sait quoi d'autre. J'ai essayé du lait de coco une fois et je n'ai pas pu l'étouffer. Je bois toujours un verre de lait – le genre de vaches – avec le petit déjeuner tous les jours.

En tant qu'expert en matière de politique publique, ainsi qu'en tant que fanboy d'Elsie depuis toujours, j'ai essayé d'aider. En 2009, dans l'un des premiers versements de ce blog, J'ai proposé au gouvernement de légaliser la marijuana et d'interdire la possession, la vente et la consommation de lait. J'ai observé que le commerce de la marijuana, illégal partout à l'époque, était florissant. Pendant ce temps, l'industrie laitière a lutté malgré toutes sortes d'efforts du gouvernement pour la soutenir. Je pensais que si le gouvernement voulait décourager la consommation de marijuana et encourager la consommation de lait, la solution évidente était de renverser son approche des deux.

J'ai échoué. Aujourd'hui, la marijuana est légale dans un nombre croissant d'endroits, dont le Canada, où ils n'ont pas notre conflit ridicule entre le droit fédéral et celui des États (ou, dans leur cas, provincial). Encore, la consommation de lait diminue au nord de la frontière, aussi. Le problème peut être que personne n'a encore interdit le lait, bien que les grondeurs qui avertissent qu'il est mauvais pour vous font de leur mieux. Côté positif: toute personne qui tend à un bébé humain une bouteille contenant du lait de vache pourrait être arrêtée de nos jours.

Elsie n'a fait aucun commentaire public sur la faillite de Borden. Je comprends qu'elle reste dans un endroit non divulgué pour protéger sa vie privée, mais j'espère qu'elle pourra faire son retour une fois que Borden se sera arrangé. Nous n'allons pas tenir les Russes à distance si nous buvons du lait ersatz fabriqué à partir de choses que nous nourrissons des vaches, plutôt que par les vaches elles-mêmes. Elsie déconseille fortement cela.

Larry M. Elkin est le fondateur et président de Palisades Hudson et est basé au siège de Palisades Hudson à Fort Lauderdale, en Floride. Il a écrit plusieurs des chapitres du livre de l'entreprise, Regard vers l'avenir: vie, famille, richesse et affaires après 55 ans. Ses contributions comprennent le chapitre 1, «Regard vers l'avenir lorsque les jeunes sont derrière nous» et le chapitre 4, «L'entreprise familiale».

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