'The Witcher' de Netflix pousse le genre fantastique adulte au-delà de 'Game of Thrones' ǀ Voir

By | 12/24/2019

Spectacle phare de HBO «Game of Thrones» est allé à l'ouest de Westeros. Son absence a ouvert un vide, plusieurs services de streaming se précipitent déjà pour combler. Juste à temps pour les vacances, Netflix lance son plus gros concurrent pour le trône de fer fantastique, «The Witcher» qui comme beaucoup de ses concurrents est basé sur une série multi-volumes. C'est plus une série de fantasy hardcore que tout ce que HBO a tenté, avec un univers entier plein de créatures magiques inconnues. (À part les dragons, «Game of Thrones» évitait principalement les êtres mythiques, préférant se concentrer sur la politique humaine.) Le résultat est un spectacle qui flirte avec le bord du camp, ne s'effondrant jamais tout à fait sous le poids du monde fantastique qu'il crée – bien que ça se rapproche assez.

Les années 1990 ont marqué une renaissance du genre fantastique avec la sortie de la série "Wheel of Time" de Robert Jordan. Après un boom fantastique très masculin dans les années 70 et 80, cette nouvelle ère présentait régulièrement des personnages féminins supposés forts – mais toujours écrits par des hommes blancs et pour le regard masculin. "The Witcher" chevauche ce fossé, à commencer par une série de nouvelles de l'époque des années 1980 de l'écrivain polonais Andrzej Sapkowski, qui se sont transformées en romans en 1992. Mais contrairement à la plupart des livres qui ont suivi les traces du "Seigneur de l'Anneau", Les histoires de "The Witcher" ne sont pas racontées dans une perspective occidentale. C'est un fantasme ancré dans la tradition de l'Europe de l'Est combinant contes de fées et horreur. (Pensez aux frères Grimm, Hans Christian Andersen et à d'autres dont les fantasmes sombres sont devenus mondialement célèbres via des rendus Disney stérilisés.)

Les deux premiers livres (qui sont les collections de nouvelles) présentent le sorceleur titulaire, Geralt de Rivia (Henry Cavill), un paria social en raison de son statut de mutant qui fait de ses monstres de chasse vivants. Mais à partir du troisième livre (maintenant des romans), Sapkowski prend deux personnages féminins des histoires courtes et les promeut: la princesse Cirilla de Cintra (Freya Allan) et la sorcière Yennefer de Vengerberg (Anya Chalotra), cette dernière étant l'âme soeur de Geralt . Ils ne sont toujours visibles que du point de vue de Geralt sur la page, mais cela donne à l'histoire plus de profondeur au-delà de la chasse sans fin du sorceleur pour les monstres de conte de fées.

Malgré cela, "The Witcher" fait face à un défi inhabituel. Contrairement à d'autres romans qui se dirigent actuellement vers le petit écran, il a déjà été adapté avec succès pour un support visuel: les jeux vidéo.

D'une part, cela donne à Netflix une communauté de fans supplémentaire à laquelle puiser. De l'autre, cela signifie que la série doit plaire à plusieurs bases de fans différentes à la fois: ceux qui aiment les nouvelles, ceux qui aiment les romans et ceux qui attendent beaucoup de combats de monstre sur Witcher. De plus, la série doit trouver un moyen de mettre à jour son récit centré sur le regard masculin pour un public qui n'accepte plus les histoires qui se concentrent uniquement sur les exploits d'un héros masculin blanc.

Le spectacle enfile bien cette aiguille. Puisqu'il ne peut pas simplement faire une adaptation directe des romans sans décevoir deux groupes de fans sur trois, il n'essaie pas. Au lieu de cela, il prend tout le matériel des trois médiums, à la fois textuel et implicite, et crée une grande histoire. L'intrigue est divisée en trois sections: l'éducation magique et la maturité de Yennefer, la chasse aux monstres de Geralt avec son ami Bard Jaskier (Joey Batey) et l'invasion Nilfgaard lorsque Ciri part en fuite. Le spectacle tresse ensuite ces sections ensemble dans un récit tentaculaire.

En abordant la matière sous cet angle inattendu, la série parvient à répondre à toutes les attentes. Avec une intrigue globale d'une princesse déplacée et une histoire conçue pour présenter les facettes magiques et politiques de cet univers, chaque épisode contient également sa propre aventure de la semaine dans laquelle Geralt combat un monstre, style de jeu vidéo. (Une comparaison rapide des scènes d'épisode à soluces de jeux vidéo sur YouTube révèlent que ces combats proposent des recréations du jeu "scènes coupées"- les scènes narratives animées qui mettent en place l'intrigue de chaque combat.)

Mais l'aspect jeu vidéo s'accompagne également d'un handicap. Le support peut être plus interactif qu'une série télévisée ou un film, mais il est toujours incroyablement visuel. Le personnage de Henry Cavill, Geralt, est livré non seulement avec une terrible perruque, mais avec des contacts de couleur ridicules qui se heurtent à sa peau et une voix prédéterminée et trop profonde. L'actrice Anya Chalotra (incarnant la sorcière Yennefer) a également des contacts distrayants, ainsi que des costumes et des perruques douteux. Cavill surmonte ces handicaps dans une certaine mesure, un hommage à ses talents. Chalotra fait également un travail décent avec ces problèmes esthétiques, mais ironiquement, elle fait encore mieux lorsqu'elle est transformée via CGI en sa forme de bossu d'enfance dans les premiers épisodes.

Mais bien que les personnages principaux trouvent des moyens de contrôler le caractère ambiant de leurs rôles, tout le monde n'est pas aussi chanceux. Certains des contes de fées traditionnels fonctionnent bien dans le récit, comme une ancienne princesse captive qui veut se venger du sorcier qui enferme les femmes dans les tours. D'un autre côté, il y a tout un épisode où Geralt affronte un hérisson. (C'est un homme maudit pour ressembler à un hérisson, pas un homme de descendance hérisson.) Le spectacle joue le personnage complètement droit, une tentative de repousser les limites de l'horreur des contes de fées d'une manière que "Game of Thrones" n'a jamais eu le culot de faire. Mais le personnage se sent finalement moins innovant et ressemble davantage à une création Disney en direct qui est sortie de l'émission ABC "Once Upon A Time".

Que «The Witcher» puisse ou non maintenir cet équilibre fragile dans le déjà éclairé la saison deux ça reste à voir. Alors que la série plonge plus profondément dans l'intrigue principale des romans originaux, il peut être plus difficile d'équilibrer ses nombreux éléments différents. Certes, plus il exploite d'histoires de contes de fées, plus il deviendra étrange et campeur. Mais en tant que salve d'ouverture dans la guerre pour la domination fantastique, on pourrait faire bien pire qu'un combattant comme "The Witcher".

  • Ani Bundel blogue professionnellement depuis 2010. Des bylines régulières peuvent être trouvées sur Elite Daily, TellyVisions de WETA et Ani-Izzy.com.

Cette pièce a été publiée pour la première fois par NBC Think.

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