Les scénaristes blessés par «Peak TV» alors que le vote de grève se profile

By | 12/19/2019

La possible grève des scénaristes ne signifie-t-elle plus Game of Thrones? Craintes pour l'effondrement répété de Hollywood après le débrayage des émissions à succès perturbées de 2007

La soi-disant «Peak TV» et son large éventail de séries ont été formidables pour les téléspectateurs, disent les scribes hollywoodiens, mais pas tant pour les écrivains.

Lundi, la Writers Guild of America reprendra les négociations sur un nouveau contrat avec l'Alliance of Motion Picture and Television Producers, qui représente les réseaux de diffusion et de câblodistribution et les studios de cinéma.

Avec la décision de la WGA d'autoriser une grève, Hollywood espère éviter un arrêt de travail paralysant comme la grève de 100 jours de 2007 qui a mis la télévision aux heures de grande écoute dans les rediffusions et les films à succès.

Plusieurs questions sont sur la table, mais le point de débat le plus important concerne la nature changeante du paysage télévisuel.

Qu'il y ait plus de séries que jamais – 455 cette saison, plus du double du nombre d'il y a six ans – peut sembler un avantage pour les scénaristes de télévision.

Mais ces émissions diffusent également moins d'épisodes que la série traditionnelle de 22 à 24 épisodes.

De courtes saisons de huit, 10 ou 12 épisodes signifient moins de rémunération pour les écrivains dont le paiement est structuré par épisode.

«De nos jours, les deux tiers de toutes les émissions, dont certaines diffusées, sont produites avec moins d'épisodes, mais nous payons toujours des frais épisodiques», explique Chris Keyser, écrivain chevronné et coprésident du comité de négociation de la WGA.

«J'ai, par exemple, une émission sur Amazon. Et je vais travailler environ la même durée que je travaillais, presque un an, pour huit frais épisodiques. Je travaille donc pour une fraction de ce pour quoi je travaillais, même si les entreprises font le double de ce qu’elles faisaient – et je ne suis pas seule. »

Cinq jours de négociation devraient commencer lundi après deux premières semaines de pourparlers qui se sont terminées par une impasse et une offre rejetée par la guilde.

Le comité de négociation de la WGA a recommandé un vote d'autorisation de grève, que le conseil d'administration et le conseil de la guilde ont tous deux appuyé.

Si aucun règlement n'est trouvé, les membres de la guilde commenceront à voter sur l'opportunité de donner à leurs négociateurs l'autorisation de faire grève le 19 avril.

Le contrat actuel de trois ans expire le 1er mai.

Beaucoup doutent que les négociations se terminent par une grève; les deux parties sont parvenues à un accord en 2010 et 2013.

La grève prolongée de 2007 est encore fraîche dans les esprits des scénaristes et des producteurs.

Sans écrivains, les animateurs de fin de soirée ont été obligés d'improviser à la volée, les calendriers de production des grands films ont été mélangés et une saison de télévision scénarisée a été pratiquement arrêtée.

Les estimations suggèrent que la grève a coûté à l'économie de Los Angeles quelque part dans le quartier de 1,5 à 2 milliards de dollars.

Mais les scénaristes, qui ont vu leurs revenus baisser au cours de la dernière décennie, sont enhardis à récupérer une partie de leurs pertes.

«L'une des choses les plus importantes que nous ayons apprises de 2007-2008 est que vous n'obtenez rien sans vous battre pour cela», explique Keyser.

«Nous n'avions pas nos minimums, nos crédits, notre régime de retraite et de santé ou notre juridiction sur les nouveaux médias sans finalement dire que nous étions prêts à nous battre pour ces choses. C’est la résolution que nous apportons à cette négociation. »

Pourtant, Keyser, un ancien président de la WGA, se dit «plein d’espoir» pour un accord.

"Il y a beaucoup de place pour que les entreprises bougent ici", dit-il, affirmant qu'elles ont collectivement réalisé un record de 51 milliards de dollars l'année dernière.

"Ils peuvent certainement se le permettre."

Dans un communiqué précédant la reprise des pourparlers, l'alliance des producteurs, qui représente environ 350 entreprises, a déclaré: «Notre objectif reste de parvenir à un accord avec la WGA à la table de négociation. Nous espérons que la Guilde s'engagera avec nous sur les questions soulevées dans ce forum lorsque les négociations reprendront le 10 avril. »

D'autres points de négociation importants concernent le plan de santé des écrivains, les frais de script et les résidus sur les plates-formes de câble et de streaming.

Selon la WGA – qui compte environ 20000 personnes -, le salaire médian des écrivains a chuté entre la saison 2013-14 et 2015-16, et de plus en plus d'écrivains ont du mal à gagner leur vie même en période de famine.

À Hollywood comme dans de nombreuses autres industries, le changement technologique conduit souvent aux négociations collectives.

Les scénaristes ont frappé en 1985 sur le marché de la vidéo domestique VHS et se sont sentis injustement laissés de côté lorsque les revenus des DVD ont explosé dans les années 1990.

La grève de 2007 concernait principalement la compensation des droits numériques.

D'une certaine manière, ces négociations, propulsées par le paysage télévisuel d'aujourd'hui, sont plus simples et laissent moins de place à la spéculation.

Les producteurs en 1985 ont fait valoir que la SHV était une technologie naissante et, en 2007, ont déclaré que le domaine numérique était trop jeune pour être compris.

«Peak TV», cependant, est déjà là et personne ne doute de son effet sur l’industrie.

Si la Writers Guild frappe, elle rejoindrait un autre syndicat hollywoodien impliqué dans un arrêt de travail numérique.

Les acteurs de la voix des jeux vidéo, qui font partie du syndicat SAG-AFTRA, sont en grève depuis octobre 2016, sans résolution en vue.

L'un des principaux points de blocage est la demande du syndicat que les artistes qui travaillent sur des jeux qui vendent plus de deux millions d'unités reçoivent une rémunération supplémentaire.

Les paiements ne toucheraient que certains studios qui ont des contrats avec SAG-AFTRA, y compris les principaux éditeurs de jeux Activision, Electronic Arts et WB Games.

Les entreprises insistent sur le fait que la proposition est intenable, mais affirment qu'elles ont proposé des augmentations financièrement égales à ce que le syndicat recherche.

Quant aux écrivains, un autre syndicat hollywoodien pourrait offrir à la WGA un modèle d'accord, comme il l'a fait par le passé.

En janvier, la Directors Guild of America a ratifié un nouveau contrat qui a plus que triplé les résidus pour les membres travaillant pour la «vidéo à la demande par abonnement à budget élevé» – des services comme Netflix, Amazon et Hulu.

C’est maintenant au tour des scénaristes d’essayer de se maintenir dans un monde télévisuel en constante expansion.