Casting talentueux, l'écriture de "Last Christmas" gaspillée sur "surprise surprise" | Divertissement

By | 11/08/2019


La comédie romantique saisonnière de cette année met en scène notre ancienne reine du dragon, totalement déchaînée dans la série télévisée «Game of Thrones», en train de prendre son envol dans une carrière cinématographique. Si vous avez eu la malchance d’attraper les précédents films d’Emilia Clarke («Me Before You», «Terminator Genisys») tournés entre les saisons de «Game of Thrones», alors vous savez que cela ne peut pas être pire pour elle à l’écran.

«Dernier Noël» est écrit par Emma Thompson, gagnante d'un Oscar («Sense and Sensibility», «L'amour en fait»), sous la direction de Paul Feig («Demoiselles d'honneur») et comprend deux charmantes étoiles de «Crazy Rich Asians». En fait, L’ancienne star de James Bond, Michelle Yeoh («Tomorrow Never Dies», «Tigre accroupi, Dragon caché») est l’arme secrète de cette comédie du temps des fêtes. C’est une histoire du type Hallmark Channel, améliorée par la bêtise naturelle de Clarke et d’autres choix de casting prometteurs. La pomme pourrie qui gâche tout le boisseau est une «surprise surprise» évidente qui se manifeste bien avant que cela ne se produise, si vous êtes attentif.

Katarina (Clarke), une immigrée yougoslave, s’est bien adaptée à la nouvelle vie de sa famille à Londres jusqu’à ce qu’elle ait besoin d’une transplantation cardiaque. Après l'opération, Kate, elle s'appelle maintenant, se sent comme une personne différente. Elle travaille à plein temps dans un magasin de Noël ouvert toute l'année pour une femme nommée Santa (Yeoh), qui regrette la femme sauvage et immature en laquelle elle est devenue une associée elfe. C’est seulement quand un homme étrange apparaît à l’extérieur du magasin que son attitude envers la vie commence à changer. Tom Webster (Golding) invite Kate à une promenade. Acceptant à contrecoeur, ils se promènent dans les ruelles de Londres, observant les détails particuliers de la ville qu’elle n’avait jamais pris le temps de remarquer. Le dévouement de Kate au travail, à sa famille et son attitude globale à l’égard des autres commencent à changer à mesure que plus elle passe de temps avec Tom. Quand il n’est pas là, elle cherche cet homme mystérieux qui se présente à son vélo juste au moment où elle a le plus besoin de lui.

«Last Christmas» est certainement un film de vacances conçu pour faire taire les émotions du public. Cependant, celui-ci aborde également des questions sociopolitiques, telles que l'immigration, le Brexit et le sans-abrisme. Il y a un effort concerté pour élever le matériel au-delà de la simple sentimentalité. La ligne de tracé de la maladie cardiaque de Kate reflète les problèmes de santé personnels de Clarke et son expérience de mort imminente.

«Last Christmas» est un film naturellement diversifié, pas que les films européens luttent pour l'inclusion comme le font les films américains. La musique de Noël de George Michael est une autre sous-parcelle qui n’a jamais été réalisée au-delà, l’amour de Katerina pour sa musique (Thompson est un fan noté). Le titre du film provient de la chanson de Michael en 1984, qui a toujours été l’une des chansons de Noël les plus jouées et adorées depuis ses débuts, et plus récemment enregistrée pour une nouvelle génération par Taylor Swift.

Alors que Henry Golding ("Une simple faveur") continue de subvertir le charme du talent d'acteur, il est le compagnon idéal à l'écran de Bridget Jones-esque Kate, la jeune fille en difficulté de Clarke. Si vous avez vu des interviews de Clarke, c’est cette même personnalité pétillante qui a été infusée dans Kate. Elle se joue donc elle-même pour une fois. Son temps passé devant le propriétaire obsédé de Noël par Yeoh est ce dont le public aura le plus envie. L’icône «Le Tigre Accroupi, Dragon Caché» arbore une garde-robe moderne et flatteuse et offre un spectacle qui se situe quelque part entre son rôle froid de matriarche dans «Crazy Rich Asians» et un type chaleureux et adorable d’Oprah.

La simple présence de Yeoh dans le film l’élève au-delà de nos attentes les plus basses. Ce que «le dernier Noël» ne peut tout simplement pas atteindre est le dispositif d’intrigue douloureusement surutilisé. Pas de spoilers, mais que vous trouviez les indices au premier acte ou que le film vous l'explique au troisième, je me suis retrouvé surpris de l'histoire en comptant combien d'autres films utilisaient la même révélation. Il efface l'esprit et l'ingéniosité que ce film meilleur que le film de vacances moyen a eu du mal à maintenir jusqu'à ce point.

Final Thought – L’appel comique de Clarke, la présence de Yeoh sur scène, l’écriture de Thompson et le charme de Golding sont sacrifiés sur un dispositif banal.

Dustin Chase est critique de cinéma et éditeur associé à Texas Art & Film, basé à Galveston. Visite texasartfilm.com.

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