Big Apple Disneyland | Massapequa Observer

By | 11/06/2019


Un auteur local écrit un livre sur le célèbre parc d'attractions Freedomland

Pour les baby-boomers d’un certain âge, une mention de Freedomland USA rappelle les souvenirs d’une partie unique de l’histoire de la ville de New York, centrée sur un parc thématique ressemblant à Disneyland, située au cœur du Bronx ouvert de 1960 à 1964. assis sur un site qui abrite maintenant Co-Op City, la plus grande coopérative de logement du monde, et le centre commercial Bay Plaza. En dépit de son existence depuis seulement quatre ans, Freedomland USA a laissé une marque indélébile sur la culture pop et a été présenté dans le roman de Richard Price en 1998 Freedomland et a également été représenté dans le tourneur de page de Nicole Mary Kelby 2014 Le costume rose. Récemment, il a reçu la présentation la plus complète du livre historique de Michael Virgintino, récemment paru: Freedomland U.S.A .: L’histoire définitive. Alors que le livre a mis un an et demi à rassembler ses efforts, Freedomland est une obsession de Virgintino. Il remonte à la création de sa page Facebook, dédiée à la salle il y a une dizaine d'années. Comme quelqu'un qui a grandi à quelques pas du parc alors qu'il existait encore.

Michael R. Virgintino

«Lorsque j'ai ouvert la page Facebook de Freedomland, je ne me suis pas contenté de publier une photo pour demander si quelqu'un se souvenait de cette attraction. Je suis allé dans l’arrière-plan de l’attraction, comment y est-il parvenu, pourquoi l’ont-ils choisie pour le parc et qui a créé cette attraction? Je l'ai fait en fouillant dans l'histoire de l'attraction et du parc », a-t-il expliqué. «J'ai commencé à faire cela et à écrire des articles pour certains magazines ainsi que des publications en ligne. Ensuite, un collègue journaliste écrivait un livre comparant les similitudes entre Freedomland, l’exposition universelle de New York City de 1964 et 1965, Disney World et Disneyland. Il m'a interviewé pour la partie Freedomland. À partir de là, l'éditeur a déclaré avoir trouvé quelqu'un qui connaissait quelque chose à propos de Freedomland. Il voulait savoir si j'avais un livre en moi. J'ai donc été contacté et j'ai dit que nous devrions essayer.

Billy et Digger. Billy Collins (Billy the Kid) est juste un autre client pour John Fortna (Digger O’Toole)
(Photo gracieuseté de Billy Collins)

Le résultat est un livre de 306 pages qui détaille de manière exhaustive l’histoire de Freedomland aux États-Unis d’après des recherches approfondies et des entretiens menés au fil des années par Virgintino avec d’anciens interprètes, acteurs de personnages et adultes ayant fréquenté le parc pendant leur enfance. Travaillant sur un thème d'histoire américaine, le parc a été créé par C.V. Wood, un concepteur de parc à thème flamboyant qui avait travaillé sur la planification, la construction et la gestion de Disneyland en Californie. À la suite d’une brouille avec les frères Walt et Roy de Disney, Wood vendit l’idée d’un parc thématique sur l’histoire américaine aux promoteurs immobiliers William Zeckendort Sr. et Jr. Les sections à thème étaient Little Old New York (1850 à 1900), Chicago (1871). ), Les grandes plaines (1803 à 1900), San Francisco (1906), Le Vieux Sud-Ouest (1890), La Nouvelle-Orléans-Mardi Gras et Satellite City – The Future. L'équipe de recherche et de conception était composée d'environ 200 artistes et architectes de renom, dont 19 nominés aux Oscars. La musique originale du parc de 30 hectares a été écrite par Jule Styne, compositrice de nombreuses comédies musicales de Broadway, notamment Gypsy et Funny Girl. Les paroles ont été écrites par George Weiss, connu pour plusieurs chansons célèbres, notamment «Lullaby of Birdland» et «What a Wonderful World». Des célébrités étaient constamment invitées à faire des apparitions publiques et se produisaient souvent, y compris des athlètes célèbres (Roy Campanella, Jackie Robinson), des personnalités de la télévision (Fred Gwynne et Joe E. Ross de Voiture 54 Où es-tu?), des stars de cinéma (Henry Fonda, Debbie Reynolds), des musiciens (Lionel Hampton; Louie Armstrong; Les Paul et Mary Ford) et des comédiens (Red Skelton; Allan Sherman).

Sternwheeler et le remorqueur. L'un des bateaux à aubes partage les Grands Lacs avec un remorqueur du port de New York.

Alors que l'inauguration officielle a eu lieu le 26 août 1959, Freedomland a rapidement connu des difficultés financières et opérationnelles. Finalement, la dette est devenue trop lourde et Freedomland a fermé le 14 septembre 1964. Alors que la raison officielle était que le lancement de la foire mondiale de New York en 1964 dans le Queens avait accéléré la disparition du parc, les recherches de Virgintino ont abouti à un résultat assez différent.
«Lors de mes recherches sur William Zeckendorf, j’ai trouvé une interview dans un journal avec lui et il parlait de la faillite de sa société et de ses investissements et projets au fil des ans. Tout à coup, l'intervieweur a mentionné que Zeckendorf s'était lancé dans le secteur des parcs d'attractions et l'avait interrogé à propos de Freedomland. La citation de Zeckendorf était la suivante: «Eh bien, vous savez que Freedomland n'était qu'un remplaçant pour la terre." Dès que j'ai entendu dire que Cela m’a amené à demander ce qu’il voulait dire par là et à rédiger l’histoire selon laquelle le parc n’était censé exister que pendant cinq ans », a déclaré Virgintino.

American Express Stage Coach. L'entraîneur des étapes fait sensation pour ces coureurs alors qu'il gronde à travers des cols hostiles.
(Photo gracieuseté de Billy Collins)

«C'était à l'insu du public et des médias. Il était également inconnu du créateur du parc, qui à ce moment-là avait décidé de créer d'autres lieux de divertissement. C'était une composante intéressante et avec la recherche, j'ai continué à trouver plus d'informations. Il a donc fallu bien le résumer pour que quelqu'un qui lisait tout cela puisse suivre la chronologie. "

Combat au Fort Calvaire. Le maréchal est le dernier homme debout. John Conant (au premier plan), Bob Oran (en haut à gauche) Mike Hill (en bas à droite), Billy Collins (en haut à droite)
(Photo gracieuseté de Billy Collins)

Ayant grandi avec le désir de travailler en tant que cow-boy dans son lieu de gloire, Virgintino n’a jamais eu sa chance alors que Freedomland a fermé ses portes avant de pouvoir postuler à un emploi. Cela dit, l'impact que cette attraction unique a finalement eu sur lui a continué à résonner pendant des décennies.
«Cela m'a tellement ancré dans l'histoire américaine que je suis devenu président d'une organisation de guerre civile à Manhattan. Ce qui était intéressant, c'est qu'après la fermeture de Freedomland, j'avais environ 12 ans et que mes parents m'emmenaient à Gettysburg. Il y avait quelques-uns des personnages de soldats de l'Union du parc dans le musée de Gettysburg. Vous continuez à essayer de suivre et de relier les points. Et c’est aussi amusant à faire », at-il déclaré.

Michael Virgintino apparaîtra sur 6 novembre à l'école secondaire Syosset, 70 South Woods Rd., Syosset. Pour plus d'informations, appelez le 516-364-5675.

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