Les marins du Festival des grands voiliers racontent des histoires de la vie en mer

By | 07/27/2019


GREEN BAY – En dépit de la pluie abondante tombée sur Fox River vendredi, le parc commémoratif Leicht ressemblait à un parc d’attractions animé, alors que des milliers de personnes faisaient la queue pour visiter les immenses voiliers impliqués dans le festival Tall Ships de la Nicolet Bank.

Lorsqu'ils ne faisaient pas la queue, qu'ils ne visitaient pas les navires ou qu'ils ne cherchaient pas le chat des îles Fidji, les participants ont également visité des kiosques de formation et de vente, mangé des plats, écouté de la musique et pris des photos avec un canard en caoutchouc de plus de 24 mètres. Environ 60 000 personnes sont attendues au festival qui se termine dimanche.

Mark et Fran Westphal sont partis de leur résidence d'été à Spooner pour voir les bateaux, notamment le Nao Santa Maria, qui est une réplique du navire utilisé par Christophe Colomb pour «naviguer dans l'océan bleu» en 1492.

«Depuis qu’ils ont construit cela, c’est quelque chose que tout le monde doit voir», a déclaré Mark.

Mark et Fran ont également des réserves pour naviguer à bord d'un des navires, les mers intérieures, lorsqu'il quittera lundi pour une courte excursion à Sturgeon Bay. Pour le moment, ils vont continuer à s’émerveiller devant les neuf navires amarrés à la rivière Fox.

«C’est amusant de penser à ce qu’ils ont vécu lorsqu’ils ont traversé l’océan pour la première fois, face à l’inconnu et à la météo», a déclaré Fran.

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Passer sous le pont Leo Frigo

La montée des eaux suite aux récentes tempêtes a également menacé d’affecter certains des navires à leur arrivée jeudi.

À l’embouchure de Green Bay, le niveau de la rivière a atteint 585,12 pieds mercredi soir, le deuxième niveau le plus élevé de son histoire, selon le National Weather Service de Green Bay.

Les vents violents soufflant du nord ont augmenté le niveau des rivières et ont affecté le courant, mais n'ont pas causé beaucoup de problèmes aux navires amarrés.

Le capitaine du Bluenose II, Phil Watson, a déclaré que les conditions l'avaient rapproché du pont Leo Frigo Memorial Bridge.

Pour réussir, le Bluenose II a dû ajouter du carburant, ce qui l'a alourdi d'environ deux pouces et abaissé le mât principal de 125 pieds, a déclaré Watson. Mais il a également déclaré que le mât principal devait être abaissé presque partout où ils vont.

«Vous conduisez un grand bateau, vous avez des ponts courts», a-t-il déclaré.

L’équipage tout entier a retenu son souffle lorsque le navire est passé sous, avec seulement 6 pouces environ entre le haut du mât et le bas du pont.

«C’est le pont le plus proche que nous ferons», a-t-il déclaré.

Morceaux d'histoire

L’équipage préféré de Carl Gill, membre de l’équipage de Santa Maria, est le pont de merde.

«Il y a toujours une bonne brise», dit-il.

Gill n’est membre de l’équipage que depuis trois semaines, mais ces quatre dernières années, il a passé du temps sur les deux autres navires de la flotte, le Nao Victoria et le El Galleon.

Gill habite à St. Augustine, en Floride, et enseigne au Flagler College. Il voyage et fait du bénévolat autant qu'il peut pendant l'été, et il dit que ces voyages sont de bonnes occasions pour lui de faire les deux.

«C’est une vie assez dure», a-t-il déclaré avec un sourire. «Se lever sur les Grands Lacs avec le soleil juste derrière vous, c’est vraiment impressionnant."

Le Santa Maria a été lancé pour la première fois en mars 2018 à partir de Huelva, en Espagne, à l'endroit même où le bateau de Columbus avait quitté l'ère de siècles. Il a fallu plus d'un an pour le construire et, mis à part quelques améliorations mineures liées à la maintenance pour assurer sa longévité, le bateau en est une copie presque exacte.

"C’est une relation personnelle avec le navire de Columbus, aussi proche que possible", a déclaré Gill.

Le navire offre aux visiteurs des leçons historiques sur la navigation, la technologie et les passe-temps de la navigation dans l’ère Columbus. La caractéristique la plus inhabituelle, cependant, est son dispositif de direction, a déclaré Gill. Au lieu d’une roue, qui n’a été inventée que des siècles après la construction du navire de Columbus, le Santa Maria conserve son authenticité en utilisant un fouet pour diriger, une sorte de grand joystick.

Lors de fortes tempêtes, comme celles qui ont récemment touché la région de Green Bay, il faut que le whipstaff ait deux personnes pour contrôler le navire, a déclaré Gill.

Bourse en mer

Streetlight Manifesto a été diffusé jeudi par un haut-parleur Bluetooth alors que l’équipage de Santa Maria préparait le navire pour les visiteurs du week-end.

Le stage de trois semaines de Gill avec le shiop s'est terminé vendredi parce que l'école commence pour lui le mois prochain. Il a dit que sa partie préférée du voyage était la camaraderie entre les membres d'équipage et entre les navires.

«C’est une famille», at-il déclaré. «C'est vraiment une grande famille. On s'entraide et on fait la fête un peu.

En transit, les équipes travaillent par équipes et passent la plupart du temps au repos. Mais une fois amarrés, ils sont libres d’explorer les villes et de passer du temps avec les membres de l’équipage des autres bateaux.

«Les bonnes choses arrivent», a déclaré Gill, alors que l’équipage transportait des caisses de bière et de sodas à bord, entre autres provisions.

Le Santa Maria prévoyait une fête après les heures de travail avec les équipages des autres navires. Jeudi après-midi, au moment où les autres bateaux ont commencé à accoster, un membre de l'équipage de Santa Maria s'est précipité vers les autres navires, en distribuant des invitations.

«Les gens voyagent de bateau en bateau en bateau, vous pouvez donc connaître tout le monde assez rapidement», a déclaré Phil Keenan après avoir reçu l'invitation.

Keenan, 64 ans, est le cuisinier de la Pride of Baltimore II, un navire conçu d'après l'original Pride of Baltimore, qui a coulé en 1986.

Il a grandi dans le Massachusetts en naviguant sur de petites embarcations toute sa vie. Il souhaitait vivre sur une embarcation depuis l’âge de 10 ans. Après des années de menuiserie, de travaux d’entretien et de cuisine ailleurs, Keenan a décidé de réaliser ce désir.

«Quand j'ai eu 60 ans, j'ai décidé que je devais le faire», a-t-il déclaré. "C’est un choix plutôt étrange pour la retraite."

C’est la troisième saison de Keenan dans le film Pride of Baltimore II. Il dit préparer de nombreux plats réconfortants pour l’équipage: biscuits et sauce, ragoût, pain de viande et, le dessert le plus populaire de cette année, le pouding au tapioca.

Keenan, ses quatre enfants, a déclaré qu'il avait trouvé réconfort de passer du temps avec les autres membres de l'équipage.

"Le plus amusant que j'ai jamais eu a été d'élever une famille, alors c'est un peu ce que je finis par faire ici", a-t-il déclaré. "C’est un sentiment agréable quand tout le monde prend sa gélatine."

Si vous allez

Quoi: Grands voiliers de la banque Nicolet

Quand: 11h-20h 26 juillet de 10h à 19h 27 juillet de 9h à 17h le 28 juillet

Feux d'artifice: 21h30. 26 juillet

Où: Leicht Memorial Park, 128, rue Dousman, au centre-ville de Green Bay

Des billets: 15 $ adultes, 13 $ âgés de 62 ans et plus, militaires et anciens combattants actifs, 10 $ âgés de 5 à 12 ans, gratuit 4 ans et moins; ticketstaronline.com, billetterie du centre Resch et 800-895-0071

Ticket Star Journée familiale: 5 $ enfants âgés de 5 à 12 ans le 28 juillet

Plus d'informations: Horaires et dates des excursions et autres expériences nécessitant un billet séparé disponibles sur tallshipswisconsin.com.

Contactez Kaitlin Edquist au (920) 431-8505 ou à kedquist@gannett.com. Suivez-la sur Twitter à @kaitlinedquist.