Histoires et mystères: Le parc Junction est devenu le point chaud de Beaver Valley, mais a par la suite été victime de Mother Nature, fin du service de tramway. – Entertainment & Life – The Times

By | 06/04/2019


La semaine dernière, nous avons exploré les débuts de l’histoire de Junction Stretch et sa transformation en une base pour l’opération de tramways de Beaver Valley Traction Co. Cette semaine, nous aborderons la période 1900-1940, qui a vu l'ascension et le déclin du parc Junction Park.

Si vous prenez un trajet en voiture de Rochester à New Brighton le long de la route 65 aujourd'hui, vous devez vraiment utiliser votre imagination pour imaginer ce qui était autrefois là-bas. Junction Stretch a été détruit au bulldozer et reconstruit presque entièrement à partir de ce qu’une personne aurait vue il ya un siècle. En passant devant le YMCA, imaginez ce que ce serait de voir des montagnes russes au lieu d’un parking. Si vous arrivez à la crème pâtissière congelée de Hank, vous vous trouvez au bord de ce qui était autrefois un hippodrome.

Junction Stretch est aujourd'hui l'un des tronçons de route les plus fréquentés de notre comté. Ce n’est pas nouveau, c’est depuis toujours une passerelle entre la haute et la basse vallée de Beaver.

Reprenons l’histoire que nous avons laissée la semaine dernière, avec la tentative de la Beaver Valley Traction Co. d’attirer de nouvelles affaires en créant un "parc de trolley".

À partir du sol

En juin 1900, un conglomérat basé à Philadelphie dirigé par les hommes d’affaires WR Wright et W. Ferdinand Snyder acquit une participation majoritaire dans la Beaver Valley Traction Co. Ces hommes apportèrent le soutien financier de la lucrative American Gas Co. et le désir de créer une ligne de tramway électrique qui relierait éventuellement Pittsburgh, Beaver Falls et Wheeling, Virginie-Occidentale.

Au cours des six prochains mois, le groupe a acheté le chemin de fer Peoples Electric Street, le chemin de fer Morado & College Street et le chemin de fer Beaver & Vanport Street. Combinés à leur ligne d'origine, ces achats ont permis à la Beaver Valley Traction Co., désormais plus grande, de contrôler totalement tout le trafic de tramways interurbains dans le comté de Beaver.

La combinaison des opérations de ces lignes a obligé la société de traction à choisir un nouvel emplacement centralisé pour sa centrale, ses hangars à voitures et ses bureaux. Les fonctionnaires ont choisi la zone plane et surélevée du côté est du pont Sharon en raison de son emplacement idéal au milieu de la ligne de démarcation. En décembre 1900, la société a acheté ce terrain, appelé "the Junction", à la famille Marquis pour 25 000 $.

À l'extrémité nord de sa ligne, la compagnie de traction a injecté près de 250 000 $ dans la rénovation d'une vallée boisée connue sous le nom de Morado Park. Ce parc servait de lieu de pique-nique serein et était présenté comme «32 acres de pays vallonné» le long de la majestueuse rivière Beaver.

À la jonction, la société a adopté une approche différente. Frank M. Blaisdell, ingénieur, a contacté l'homme qui, trois ans plus tôt, avait conçu le célèbre Cascade Park à New Castle. Cascade Park était un parc de trolley traditionnel, exploité par la New Castle Traction Co., qui avait déjà généré des millions de dollars en nouveaux tramways pour ses propriétaires. C’était là le projet de ce que Beaver Valley Traction envisageait pour son propre parc d’attractions, une sorte de vitrine qui deviendrait le prochain grand événement du comté de Beaver.

Au début de janvier 1901, Blaisdell arriva à Rochester. Travaillant dans une pièce de l’hôtel Speyerer, il a commencé à concevoir l’agencement de Junction Park. Chaque jour, Blaisdell prenait un tramway jusqu'à la jonction et s'asseyait sur la colline surplombant le site. Au bout d'un mois, il était prêt à confier ses plans aux responsables de la société de traction.

Le 29 janvier 1901, le Daily Times publia l'annonce du nouveau parc. Le site serait aménagé avec un bel aménagement paysager, avec des allées en briques et des arbres d'ombrage. Un théâtre, un pavillon de danse, une salle de banquet, un restaurant et un circuit seraient tous construits dans un court délai. Les touches finales seraient ajoutées dans les années à venir, notamment des montagnes russes en bois de classe mondiale, un carrousel et un toboggan. Beaver Valley Traction a annoncé qu'un billet aller-retour pour Junction Park coûterait un sou de n'importe où sur la ligne.

Le 1er juin 1901, Junction Park a tenu son événement d'inauguration. L'attraction principale était un concert de l'Orchestre philharmonique de Pittsburgh, mais la plupart des gens venaient simplement voir le parc. Malgré les fortes pluies, plus de 10 000 visiteurs se sont rendus au parc Junction Park ce jour-là. La société de traction exploitait une double capacité sur ses tramways pour gérer le trafic supplémentaire.

Junction Park avait non seulement répondu aux attentes, il les avait dépassées.

Les années de gloire

Au cours des deux dernières décennies du 19e siècle, la plupart des grands événements du comté de Beaver ont eu lieu à l'un des deux endroits. Le premier était le parc des expositions du comté de Beaver à Beaver, une vaste zone où se trouve actuellement le bâtiment du comté de Beaver. Le second était Aliquippa Park, le parc d’attractions appartenant au réseau ferroviaire Pittsburgh & Lake Erie Railroad, exploité par celui-ci sur la rivière Ohio.

Le parc Aliquippa a commencé à décliner au début du siècle, puis a disparu pour toujours lorsque le chemin de fer l'a vendu à Jones & Laughlin Steel Corp. en 1906. Auparavant, de nombreuses organisations locales organisaient leurs réunions ou événements annuels au parc. Il arrivait que le chemin de fer oblige une dizaine de trains d’excursion ou plus à Aliquippa Park pour gérer le trafic. La perte du parc a laissé une occasion pour un nouveau lieu de devenir le centre d'attention.

Junction Park a fait exactement cela et plus encore. En 1901, l’Association agricole du comté de Beaver a vendu l’ancien champ de foire et a déplacé son événement au Junction. Chaque mois de septembre, des milliers de personnes de la région des trois États se réunissaient à Junction Park pour la grande foire du comté de Beaver, la plus grande exposition agricole la plus respectée de l'ouest de la Pennsylvanie.

La foire a été le premier grand événement à appeler Junction Park, mais ce ne serait pas le dernier. Deux terrains de baseball ont été construits sur le champ intérieur du circuit en 1908, et les tribunes du parc ont été agrandies pour accueillir plus de 10 000 personnes. Là, des équipes de toute la région organiseraient leurs grands matchs.

Les équipes amateurs et semi-professionnelles de Beaver Falls et de Rochester ont joué chaque été dans les clubs des ligues majeures lors de matchs hors-concours. Des joueurs tels que Honus Wagner, Max Carey et le grand slugger des Ligues noires Josh Gibson ont joué sur les terrains en diamant du Junction Park.

Le football au lycée a repris le terrain chaque automne. Rochester, New Brighton, Beaver et Beaver Falls ont toutes disputé leurs matchs de rivalité à la Junction, parfois lors de matchs opposés réunissant entre 10 000 et 15 000 spectateurs.

Les matchs de boxe ont eu lieu en plein air durant l’été, plusieurs championnats du monde ayant été décidés au Junction Park. Un combat de 10 rounds opposant Mickey Forkins de New Castle et Johnny Kirk de Pittsburgh en juin 1920 a attiré la plus grande foule de boxeurs de l’histoire du comté. Rochester et New Brighton avaient tous deux une solide tradition de boxe à cette époque en raison de leur proximité avec le parc.

Malgré la diversité des manifestations sportives organisées au parc Junction Park, les courses de chevaux ont toujours constitué le principal attrait.

Les courses ont été organisées chaque week-end pendant les mois d'été. Le parc servait également d'écurie pour que les propriétaires de chevaux puissent hiverner leurs coureurs. Harry Serene d’Ambridge, entraîneur de chevaux renommé, a mené de nombreux pur-sang de championnat à la célébrité au Junction.

Au-delà du sport, Junction Park a également accueilli de nombreux événements sociaux importants. L’organisation locale des anciens élèves de la Penn State University a appelé le parc à la maison pour sa réunion annuelle à partir de 1909. Cela peut sembler peu important, mais près de 1 000 personnes y assistent chaque année. L'académie Piersol, située à Bridgewater de 1876 à 1902, a également tenu ses réunions annuelles au Junction. Cette école oubliée est un acteur majeur du passé éducatif du comté de Beaver.

L’événement le plus célèbre qui ait eu lieu au parc a probablement eu lieu pendant les vacances de la fête de l’indépendance en 1909. C’est à cette époque que Ringling Brothers Circus a présenté son spectacle en ville. Le cirque a organisé un défilé dans New Brighton, puis a érigé de nombreuses tentes dans le parc pour y accueillir ses divers événements. Selon la presse de Pittsburgh, plus de 55 000 personnes ont assisté au cirque pendant ses deux jours de représentation. Le chemin de fer de la Pennsylvanie a même construit une station temporaire et un salon pour ses clients qui fréquentaient le cirque.

À l’aube de l’ère automobile, Junction Park s’est lancé dans une autre course. Les courses Ford à invitations ouvertes du parc ont attiré l’attention au début des années 1920. À plusieurs reprises, le parc a accueilli des courses de stock-cars complètes de 100 miles qui ont amené les fans de centaines de kilomètres autour.

Un lent déclin

Malgré une telle popularité, Junction Park avait un véritable ennemi qui essayait toujours de le mettre en faillite: Mère Nature.

Comme dans le reste du comté de Beaver, le parc était sujet aux nombreuses inondations qui semblaient se rendre presque tous les printemps. En 1903, 1907 et 1913, le parc a subi des dommages massifs à la suite d'inondations. L'édition de 1907 détruisit les montagnes russes originales et causa plus de 700 000 dollars de destruction. L’inondation de 1936, que nous avons détaillée dans plusieurs colonnes au début de mai, est celle qui a finalement provoqué la destruction du parc Junction Park.

L'autre facteur qui a condamné Junction Park a été la transition du transport en tramway.

Dès que Henry Ford a commencé à produire des automobiles à un prix abordable pour la plupart des Américains, le Beaver Valley Traction Co. était inscrit au mur. Au début des années 1920, la société avait réduit son service de moitié, à cause d'une chute des bénéfices. Junction Park était très dépendant du trafic de tramway, ce n’était donc qu’une question de temps lorsque la compagnie de traction commençait à faiblir. La fin du service de tramway en 1937 était un autre clou dans le cercueil.

L'ancien pavillon de danse est l'un des vestiges du parc qui a continué d'attirer les visiteurs. Vers 1918, le pavillon avait été fermé pour permettre la tenue d’événements toute l’année. Au cours des années 1920 et 1930, des danses étaient organisées chaque week-end pour les jeunes adultes. On a dit qu’à un moment donné, près de la moitié des couples du comté de Beaver avaient vécu leur première danse ensemble au parc Junction Park.

Une autre attraction était la piscine de Junction Park. Ouverte en 1928, la piscine était l’un des lieux de rencontre estivaux les plus populaires pour les familles de la vallée du Beaver. Il a continué à prospérer malgré le déclin du parc, en particulier après la fermeture des plages de Monaca et de Fallston à la fin des années 1930.

En 1938, le pavillon de danse a été vendu à William DeMoss, un homme d’affaires privé de Beaver Falls. Il a renommé le lieu Greystone Gardens et a continué à organiser des soirées dansantes. Son sens aigu des affaires a amené de nombreux groupes de big band au Junction. Puis, au plus fort de sa popularité en 1945, les jardins de Greystone sont détruits par le feu. DeMoss a érigé un autre bâtiment plus au sud sur Junction Stretch, mais il n’a jamais atteint le même statut que l’original. Par la suite, le nouveau bâtiment devint connu sous le nom de Morry’s Speakeasy. Sa prétention à la célébrité était que c'était l'endroit où les frères Granati ont commencé leur musique.

Deux autres entreprises locales célèbres ont ouvert leurs portes dans l’ancien parc de Junction Park dans les années 1940. En 1943, Steven Gray Sr. a ouvert le New Brighton Roller Drome pour tirer parti d'un nouvel engouement pour le roller. Puis, en 1947, Henry Grosshans ouvrit la Frozen Custard de Hank, dont bénéficient encore des milliers de résidents du comté de Beaver.

Le projet d’autoroute Route 88 de 1963 à 1964 a presque entièrement nivelé les vestiges de l’ancien parc Junction Park.

Ce qui reste d’aujourd’hui se trouve maintenant sous l’autoroute moderne, le YMCA, et près de 100 acres de sites d’enfouissement et d’asphalte.

Jeffrey Snedden est un chercheur et historien local. Si vous avez des sujets, des questions ou des commentaires sur Histories & Mysteries, veuillez les envoyer à historiesandmysteries@yahoo.com. Chaque semaine, il choisira quelques nouveaux sujets et mettra à jour les précédents avec des notes et des questions aux lecteurs.



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